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¿Fueron los monasterios un refugio para adultos con discapacidades mentales?

¿Fueron los monasterios un refugio para adultos con discapacidades mentales?



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No puedo encontrar una cita, pero creo que leí una cita de Galton que indica esto. Sé que esta no era la única función de esos lugares, pero para mí tiene sentido que un individuo con discapacidad mental en el límite pueda ser colocado en un entorno protegido, tal vez por padres más ricos que hicieron una contribución al orden a cambio de que ellos se ocupen de sus vidas. hijos adultos o incluso era un lugar donde a veces se albergaba a personas sin hogar que obviamente no podían encontrar un trabajo regular.


Sí, una de las funciones de los monasterios (y conventos) eran los lugares para cuidar a los enfermos y discapacitados, como parte de su misión religiosa. Esta función ayudó a sentar el precedente para los hospitales de hoy.


Todos los sacerdotes ordenados hasta hace poco tiempo debían saber leer, escribir y hablar latín, y poder estudiar y aprobar exámenes de Filosofía, Teología y Liturgia realizados en latín, lo que requiere un nivel avanzado de fluidez en ese idioma. idioma. Aunque algunos de los monjes que eran hermanos laicos podrían haber sido desafiados intelectualmente, los sacerdotes ordenados entre los monjes habrían sido intelectualmente bastante competentes.


¿Fueron los monasterios un refugio para adultos con discapacidades mentales? - Historia

Muchas pinturas del Renacimiento muestran a bebés y niños con síndrome de Down representados como querubines y el niño Jesús. Se han presentado varias explicaciones. Algunos han dicho que las personas con discapacidades mentales o físicas eran parte de la orden de Dios, los bebés bendecidos de su buen Dios, y tenían un lugar especial junto a papas, obispos, reyes, nobles y caballeros. La gente creía que ganaría el favor de Dios al brindarles ayuda y compasión.

Si esto fuera cierto, habría sido una época dorada en la que las personas discapacitadas no solo fueron aceptadas socialmente, sino que se tomaron como modelos de seres divinos y santos. Desafortunadamente, esta teoría no es del todo cierta. Durante los siglos dieciséis y diecisiete hay dos puntos de vista de las personas discapacitadas, ya sea relacionadas con Satanás o inocentes no manchados por las características humanas normales y pecaminosas.

En 1480, un libro sobre brujas. El Mallus Malificorum se publicó y leyó ampliamente. En algunas áreas donde había una gran superstición, las mujeres que daban a luz a un niño discapacitado a veces eran asesinadas o exiliadas. Creían que un bebé con una deformidad o discapacidad mental no era el bebé que nació de su madre, sino un reemplazo dejado por hadas y demonios. Este punto de vista fue adaptado del folclore pagano y las explicaciones cristianizadas de la historia fueron que los padres eran culpables de alguna maldad, o que los padres amaban al niño más de lo que amaban a Dios o que la madre había sido seducida por el diablo. La superstición sostenía que un niño discapacitado o deformado era mala suerte, una maldición, una retribución divina o que la discapacidad indicaba posesión del diablo o era el resultado de una mala acción.

Martin Luther conoció a un niño que bien podría haber tenido el síndrome de Prader-Willi. Tenía 12 años, tenía el uso de los ojos y todos los sentidos, por lo que uno podría haber pensado que era un niño normal, pero no hizo más que atiborrarse de cuatro campesinos o trilladores. Lutero sugirió que lo ahogaran porque no tenía alma, pero como sustituto recomendó la oración para que el Señor se llevara al Diablo. El niño murió al año siguiente.

Durante la Edad Media y en el siglo XVI, las personas con defectos físicos, como jorobados o enanos, y las personas con mentes simples, a menudo se consideraban bufones de la corte y tontos. Existe una tradición que el astrónomo Tycho Brahe (1546-1601) tenía como compañero cercano a un imbécil cuyos murmullos el astrónomo escuchaba como revelaciones divinas.

Paracelso, un médico suizo (1493-1541) que revolucionó la investigación médica y la hizo científica escribió sobre la discapacidad mental, al igual que otros. Una hierba de la época describe un remedio para la idiotez y la locura: Ponga en cerveza -casia y altramuces, bishopwort, alexandrin, githrife fieldmore y agua bendita y déjela beber.

La disolución de los monasterios y los cambios económicos significaron que alguien más tenía que proporcionar asistencia social a un mayor número de personas indigentes, incluidas algunas que tenían discapacidades mentales y dependían de la mendicidad o la caridad. La ley de pobreza isabelina estableció como un deber de la parroquia cuidar a los que no pueden trabajar, pero también enfatizó que aquellos que podrían trabajar deberían trabajar. distinción entre los pobres que lo merecen y los que no lo merecen. aquí estaba el castigo para las personas sanas que se negaban a trabajar y el alivio de la parroquia para quienes realmente lo necesitaban.

Las personas con discapacidades mentales habrían sido atendidas por mis miembros de la familia, pero si el sostén de la familia moría o la familia pasaba por momentos difíciles, podían reclamar el alivio de la parroquia. Los registros parroquiales de los siglos XVII y XVIII mencionan a personas con problemas de aprendizaje que los describen como idiotas, estúpidos, inocentes, tontos. Se utilizaron diferentes frases como loco o loco para las personas con enfermedades mentales. Si el cuidador principal falleciera, la persona podría ser la obligación legal de la parroquia. y ser atendida por la enfermera de la parroquia. u otros feligreses. A veces, recibirían una asignación para ropa.

Bethlem o Bedlam Hospital fue trasladado a la City de Londres. En 1598, un comité designado para inspeccionar Bethlem lo encontró "tan repugnantemente y sucio, no apto para que ningún hombre entrara en el sayd howse". Había una actitud de que las personas que colocaban a lunáticos o idiotas en Bedlam debían pagar por su mantenimiento. Ahora se pensaba que las familias que no podían cuidar a la persona con discapacidad mental por sí mismas debían pagar por su mantenimiento y cuidado en otra parte.

. A veces, la persona con discapacidad mental era atendida en su propio alojamiento por un sirviente al comienzo de los manicomios privados. William Harvey tenía un sobrino William forbes que era un idiota. .

A principios del siglo XVI, la mayoría de los hospitales eran asilos y leprosos que no proporcionaban atención médica. Durante el siglo XVII aumentó el número de hospitales que atendían a los enfermos.Durante el siglo XVIII, los hospitales especializados, especialmente ubicados en hospitales, se hicieron más comunes, al igual que las instituciones en las que se detenía a los locos. Dado que la locura no se consideraba un problema médico, estas instituciones eran refugios. en lugar de hospitales en el sentido moderno. 1615 en un diccionario jurídico, "una exposición de ciertos términos difíciles y oscuros . Dice" Idiota es el que es un tonto por naturaleza de nacimiento y no sabe cómo contabilizar o numerar 20 peniques ni puede nombrar a su padre o madre ni a qué edad él mismo es o algo parecido a un asunto fácil y común, de modo que parece que no tiene manera, entendimiento, razón o gobierno de sí mismo, ya sea para su beneficio o para su perjuicio ". En la década de 1650, los gerentes de Bedlam intentaron hacer una distinción entre los locos curables y los "peligrosos de estar en el extranjero" que deberían estar en un hospital y los idiotas inofensivos que no deberían estar. Sería necesario certificar a los locos. Se creó un subcomité para identificar y expulsar a los idiotas. y no lunático, Bedlam fue reconstruido en 1676.



1720 John Strype de Belén dijo que las personas que estaban delirantes, furiosas y capaces de curarse eran bienvenidas en Belén y, si no, aquellas que probablemente se harían daño a sí mismas oa otras personas que son pobres y no pueden ser atendidas de otra manera. pero aquellos que son sólo melancólicos o idiotas y juzgados no capaces de curarlos, los gobernadores de la casa no deben cargar con ellos. El hospital de Belén brindó entretenimiento los domingos por la tarde durante muchas décadas desde finales del siglo XVII Los pacientes encadenados fueron colocados en celdas y galerías como animales encadenados en una colección de animales El asilo recibió grandes sumas de dinero de los visitantes hasta 1770 cuando se decidió que atendían perturbar la tranquilidad de los pacientes haciendo deporte y distracción a los miserables habitantes y que la admisión debe ser solo por boleto. El público acudió en masa para ver a los locos en el manicomio, muchos de los cuales, si se clasificaran hoy, serían generalmente descritos como discapacitados mentales. o discapacidades mentales


Sin embargo, en las décadas de 1720 y 30 se agregaron dos nuevas alas para 50 hombres y 50 mujeres que habían sido dados de alta sin curar del hospital y para quienes sus familiares y amigos no podían proporcionar otra cura. 1697 Daniel Defoe sugirió que alguien más que la familia debería cuida al tonto. Las casas de los tontos públicos deberían pagarse con un impuesto sobre el aprendizaje que se cobra a los autores de los libros. Esto, para él, era una forma natural de justicia.

En ocasiones, los padres abandonaban a los niños por diversas razones, incluida la discapacidad. Entre 1690 y 1720 se abandonaban mil niños al año. El Foundling Hospital de Londres se inauguró en 1741 como un primer paso para reducir las altísimas tasas de mortalidad entre los niños abandonados. Se establecieron otros hospitales de expósitos en un intento de combatir el infanticidio y como parte del plan general para reconocer el alivio de los pobres y la atención de los discapacitados mentales y físicos. Los niños superaron en número a las niñas y la mayoría fueron abandonados en el invierno. Las explicaciones religiosas o cuasi religiosas de la locura dieron paso cada vez más a explicaciones psicológicas y fisiológicas. En el siglo XVIII, las condiciones neurológicas y psiquiátricas comenzaron a ser reconocidas por separado y por derecho propio. Las ideas de posesión por espíritus malignos o explicaciones astrológicas dieron paso a explicaciones basadas en la edad o etapa de la vida o condición fisiológica.


La idiotez o ideocia es ahora el término científico común para el retraso mental, aunque los educadores y los laicos usan la palabra burla. En 1798, Itard en París trató de educar al "niño salvaje de Aveyron" y dio algún relato sobre la psicología de la discapacidad mental. Durante la revolución industrial hubo una gran demanda de trabajo infantil. En el siglo XVIII, los niños solían estar vinculados a los propietarios de las fábricas. La autoridad parroquial a menudo negociaba con el dueño del molino para que se hiciera idiota con cada 20 niños. No se sabe qué fue de los idiotas, pero en la mayoría de las áreas no duraron mucho y desaparecieron misteriosamente.


La historia de las enfermedades mentales: de Taladros de cráneo para Píldoras de la felicidad

Existían algunas opciones de tratamiento más allá de la custodia y el cuidado de la familia, como alojar a los enfermos mentales en casas de trabajo o ingresarlos en hospitales generales donde con frecuencia eran abandonados. El clero también jugó un papel importante en el tratamiento de los enfermos mentales, ya que la práctica médica era una extensión natural del deber de los ministros de aliviar las aflicciones de sus rebaños y rdquo (Houston). Los manicomios privados fueron establecidos y administrados por miembros del clero para tratar a los enfermos mentales que podían pagar esa atención. Las naciones católicas contaban regularmente con clérigos en las instalaciones de salud mental, y la mayoría de las personas con enfermedades mentales en Rusia fueron alojadas en monasterios hasta que los asilos se extendieron a esta región del mundo a mediados del siglo XIX (Porter).

Para aliviar las enfermedades mentales, durante años se había recomendado la asistencia regular a la iglesia, así como las peregrinaciones a los santuarios religiosos. Los sacerdotes a menudo consolaban a las personas con trastornos mentales animándolas a que se arrepintieran de sus pecados y buscaran refugio en la misericordia de Dios (MacDonald 176). El tratamiento en instalaciones administradas por el clero era una alternativa deseable, ya que la atención era generalmente muy humana, aunque estos establecimientos no podían tratar a toda la población de enfermos mentales, especialmente porque parecía crecer en número.

Con el fin de dar cabida a la creciente cantidad de personas con enfermedades mentales, se establecieron asilos en todo el mundo a partir, sobre todo, del siglo XVI en adelante. Se cree que la primera institución que abrió sus puertas en Europa fue el hospital psiquiátrico de Valencia en España, 1406 CE (Carnicero 36). Aunque no se sabe mucho sobre el tratamiento que recibieron los pacientes en este lugar en particular, los asilos eran conocidos por las deplorables condiciones de vida y el cruel abuso que padecían los ingresados.

Durante muchos años, los asilos no fueron instalaciones destinadas a ayudar a los enfermos mentales a lograr un sentido de normalidad o superar sus enfermedades. En cambio, los asilos eran simplemente instituciones penales reformadas donde los enfermos mentales eran abandonados por familiares o sentenciados por la ley y enfrentaban una vida de tratos inhumanos, todo para aliviar la carga de las familias avergonzadas y prevenir cualquier posible disturbio en la comunidad.

La mayoría de los asilos estaban atendidos por personas no calificadas y gravemente no capacitadas que trataban a los pacientes con enfermedades mentales como animales. Un estudio de caso describe una escena típica en La Bicetre, un hospital en París, comenzando con pacientes encadenados a la pared en celdas oscuras y estrechas. Las esposas y collares de hierro permitían el movimiento suficiente para permitir que los pacientes se alimentaran solos, pero no lo suficiente para acostarse por la noche, por lo que se vieron obligados a dormir erguidos. Se prestó poca atención a la calidad de la comida o si los pacientes estaban adecuadamente alimentados.

No había visitantes en la celda excepto para entregar comida, y las habitaciones nunca se limpiaron. Los pacientes tuvieron que conformarse con una pequeña cantidad de paja para cubrir el piso frío y se vieron obligados a sentarse entre sus propios desechos que tampoco se limpiaron nunca (Carnicero 37). Estas condiciones no fueron todas exclusivas de La Bicetre, y este estudio de caso presenta una imagen bastante precisa de una escena típica en los asilos de todo el mundo desde aproximadamente el siglo XVI hasta mediados del siglo XIX y, en algunos lugares, principios del siglo XX.

El asilo más infame se encontraba en Londres, Inglaterra y Santa María de Belén. Este monasterio convertido en asilo comenzó a admitir enfermos mentales en 1547 después de que Enrique VIII anunció su transformación. La institución pronto se ganó el apodo de & ldquoBedlam & rdquo cuando se revelaron sus horribles condiciones y prácticas. Los pacientes violentos fueron exhibidos como fenómenos secundarios para que el público los mirara por el precio de un centavo. Los pacientes más amables salieron a las calles para suplicar caridad (Butcher 36).

Poco después del establecimiento de & ldquoBedlam, & rdquo, otros países comenzaron a hacer lo mismo y fundaron sus propias instalaciones de salud mental. San Hipólito fue construido en México en 1566 y reclama el título del primer asilo en las Américas. La Maison de Chareton fue el primer centro psiquiátrico de Francia, fundado en 1641 en un suburbio de París. Construida en 1784, Lunatics & rsquo Tower en Viena se convirtió en un lugar de exhibición. La torre redonda elaboradamente decorada contenía habitaciones cuadradas en las que vivía el personal. Los pacientes fueron alojados en los espacios entre las paredes de las habitaciones y la pared de la torre y, como en Bedlam, se exhibieron para el entretenimiento del público (Butcher 37).

Cuando el personal intentó curar a los pacientes, siguió las prácticas típicas del período de tiempo: purgas y sangrías, las más comunes. Otros tratamientos incluyeron rociar al paciente con agua caliente o helada para devolverles la mente a un estado normal. La creencia de que los pacientes debían elegir la racionalidad sobre la locura llevó a técnicas destinadas a intimidar (Butcher 37). Se emplearon ampollas, restricciones físicas, amenazas y camisas de fuerza para lograr este fin. También se administraron drogas poderosas, por ejemplo, a un paciente histérico para agotarlas (Butcher 37, Alexander 109). Alrededor de mediados de la década de 1700, el Dr. Boerhaave holandés inventó la & ldquogyrating chair & rdquo que se convirtió en una herramienta popular en Europa y Estados Unidos. Este instrumento estaba destinado a agitar la sangre y los tejidos del cuerpo para restablecer el equilibrio, pero en cambio resultó en dejar al paciente inconsciente sin ningún éxito registrado (Alexander 109).

Aunque el trato cruel en los asilos sin duda les pareció a los pacientes como si hubiera estado sucediendo durante mucho tiempo, las condiciones comenzaron a mejorar a mediados y fines del siglo XIX a medida que se requerían reformas, y este período vergonzoso y no ilustrado fue algo breve en relación con el lapso de la historia mundial. Una de las primeras reformas se produjo en un asilo en Devon, Inglaterra. Esta instalación había empleado opio, sanguijuelas y purgas como curas para enfermedades mentales, pero a mediados del siglo XIX enfatizaba los métodos sin restricciones para afectar la salud de los pacientes (Estigma 64).

Philippe Pinel introdujo una de las reformas de asilo más importantes en París. Durante el año de 1792, Pinel se hizo cargo de La Bicetre para poner a prueba su hipótesis de que los enfermos mentales mejorarían si fueran tratados con amabilidad y consideración. La suciedad, el ruido y el abuso se eliminaron rápidamente después de que se desencadenó a los pacientes, se les proporcionó habitaciones soleadas, se les permitió hacer ejercicio libremente en los terrenos del asilo y ya no se los trató como animales (Butcher 38).

Las mismas reformas fueron emprendidas en esta época por un cuáquero inglés, William Tuke. Fundado en 1796, el Retiro de York en York, Inglaterra fue dirigido por Tuke y otros cuáqueros que enfatizaron la importancia de tratar a todas las personas con respeto y compasión, incluso a los enfermos mentales. Manteniéndose fiel a este ideal, el Retiro de York era una agradable casa de campo, inspirada en un estilo de vida doméstico, que permitía a los pacientes vivir, trabajar y descansar en un ambiente cálido y religioso que enfatizaba la apacibilidad, la razón y la humanidad (Butcher 38, Porter 103-104).

Este movimiento humanitario se extendió a través del Atlántico hasta los Estados Unidos a principios del siglo XIX. Partiendo en gran parte del trabajo de Pinel y Tuke, la gestión moral surgió en Estados Unidos como un método de tratamiento de amplio alcance que se centró en las necesidades sociales, individuales y ocupacionales del paciente (Butcher 39). Aplicada a la atención de asilo, la gestión moral se centró en el desarrollo espiritual y moral del individuo enfermo mental & rsquos así como en la rehabilitación de su carácter personal para paliar sus dolencias mentales. Estos objetivos se buscaron alentando al paciente a participar en el trabajo manual y la discusión espiritual, siempre acompañados de un trato humano.

Aunque la gestión moral fue muy eficaz, en gran medida no continuó hasta finales del siglo XIX por varias razones. Primero, el prejuicio étnico creó tensión entre el personal y los pacientes a medida que aumentaba la inmigración. Los líderes del movimiento de gestión moral tampoco lograron transmitir sus enseñanzas, por lo que faltaron reemplazos. En tercer lugar, los partidarios de este movimiento no se dieron cuenta de que los hospitales más grandes se diferenciaban de los más pequeños en más aspectos que en el tamaño, lo que provocaba una ampliación excesiva de las instalaciones hospitalarias.

Los avances biomédicos también llevaron a la desaparición de la gestión moral, ya que la mayoría creía que la medicina pronto sería la panacea para las aflicciones físicas y mentales y, por lo tanto, la ayuda psicológica y social no era necesaria. Por último, el surgimiento de un nuevo movimiento llamado Higiene Mental se centró únicamente en la salud física del paciente y los rsquos e ignoró sus trastornos psicológicos. Aunque este nuevo movimiento terminó con el reinado efectivo de la gestión moral y resultó en que muchos pacientes se volvieran indefensos y dependientes, hubo varios aspectos humanitarios positivos para Mental Hygeine (Butcher 39).

Dorothea Dix era una maestra de escuela que se vio obligada a jubilarse antes de tiempo debido a sus episodios de tuberculosis. Poco después de que comenzara a enseñar en una prisión para mujeres y rsquos y se enterara de las horribles condiciones de las cárceles, los asilos y, en particular, las instalaciones de salud mental, Dix inició una campaña de cuarenta años para reformar los asilos llamada movimiento de Higiene Mental. Aunque este movimiento no afectó directamente a los pacientes y las enfermedades mentales, recaudó millones de dólares para construir hospitales que fueran adecuados para una atención adecuada e influyó en veinte estados estadounidenses para que respondieran a sus súplicas de cambio, lo que resultó en una mayor comodidad física de los pacientes. Dix también logró supervisar la apertura de dos instituciones en Canadá y renovar por completo los sistemas de atención de salud mental en Escocia y varios otros países (Butcher 40). Continúa en la página siguiente & raquo


Eugenesia: esterilización obligatoria en 50 estados de América

La eugenesia estadounidense se refiere, entre otras cosas, a las leyes de esterilización obligatoria aprobadas por más de 30 estados que llevaron a más de 60.000 esterilizaciones de personas discapacitadas. Muchas de estas personas fueron esterilizadas debido a una discapacidad: tenían discapacidades mentales o estaban enfermas, o pertenecían a grupos socialmente desfavorecidos que vivían al margen de la sociedad. Las leyes y prácticas eugenésicas estadounidenses implementadas en las primeras décadas del siglo XX influyeron en el programa nacionalsocialista de esterilización obligatoria mucho más grande, que entre 1934 y 1945 condujo a aproximadamente 350.000 esterilizaciones obligatorias y fue un trampolín hacia el Holocausto. Incluso después de que los detalles del programa de esterilización nazi (así como su papel como precursor de los asesinatos de la "Eutanasia") se hicieron más conocidos después de la Segunda Guerra Mundial (y que el New York Times había informado extensamente y con gran detalle incluso antes de su implementación en 1934), las esterilizaciones en algunos estados estadounidenses no se detuvieron. Algunos estados continuaron esterilizando a los residentes hasta la década de 1970.

Si bien Alemania ha dado pasos importantes para conmemorar los horrores de su pasado, incluida la esterilización obligatoria (aunque sea tardíamente), se puede decir que Estados Unidos no lo ha hecho en lo que respecta a la eugenesia. Para algunos estados, todavía hay una escasez de estudios confiables que muestren cómo y dónde ocurrieron las esterilizaciones. Los hospitales, asilos y otros lugares donde se realizaron esterilizaciones hasta ahora han optado por no documentar ese aspecto de su historia. Además, hasta ahora nunca ha habido un sitio web que proporcione una descripción general de fácil acceso de la eugenesia estadounidense para todos los estados estadounidenses.

Este sitio proporciona una descripción general. Para cada estado para el que hay información disponible (ver más abajo), hay una breve descripción del número de víctimas (basado en una variedad de fuentes de datos), el período conocido durante el cual ocurrieron las esterilizaciones, el patrón temporal de esterilizaciones y la tasa de esterilización. , la aprobación de la (s) ley (es), los grupos identificados en la ley, el proceso prescrito de la ley, los factores precipitantes y los procesos que llevaron a un programa de esterilización estatal, los grupos objetivo y victimizados, otras restricciones impuestas a los identificados en el la ley o con discapacidades en general, los principales defensores de la esterilización eugenésica estatal, & # 8220 instituciones alimentadoras & # 8221 e instituciones donde se realizaron esterilizaciones, y oposición a la esterilización. También se proporciona una breve bibliografía.

Si bien este proyecto de investigación inicialmente tenía la intención de dar cuentas breves de cada estado, rápidamente se trasladó más allá de este objetivo. Para aquellos estados para los que se dispone de estudios detallados de la longitud de una monografía, simplemente resume los estudios existentes, pero para otros estados para los que dicha información no está disponible, establece los parámetros básicos dentro de los cuales se llevaron a cabo las esterilizaciones eugenésicas de un estado. Como parte de esta investigación se aborda el estado actual de las instalaciones donde ocurrieron las esterilizaciones o que sirvieron como instituciones alimentadoras.

Esta investigación puso de relieve una información en particular que podría no ser conocida ni siquiera por los especialistas en el campo. En la Alemania nazi, durante los años pico de esterilización entre 1934 y 1939, ocurrieron aproximadamente 75-80 esterilizaciones por año por cada 100,000 residentes. En Delaware, durante el período pico de esterilizaciones (finales de la década de 1920 hasta finales de la década de 1930), la tasa fue de 18, alrededor de un cuarto a una quinta parte de la de Alemania durante su período pico, o la mitad de Bavaria & # 8217 en 1936. [1] Mientras que la diferencia en la tasa de esterilización para un régimen totalitario con una ley federal de esterilización que pronto cometerá asesinatos masivos a una escala sin precedentes históricamente y un estado gobernado democráticamente en una nación democrática sigue siendo significativo, [2] es mucho más pequeño de lo que quizás cabría esperar.

Las contribuciones a este proyecto fueron hechas por estudiantes de segundo año con honores en la Universidad de Vermont como parte de un curso de la Universidad de Honores sobre Discapacidad como Desviación. Estos estudiantes redactaron las cuentas primarias, que luego fueron editadas y enmendadas por Lutz Kaelber, profesor asociado de sociología de la Universidad de Vermont, quien es el único responsable de su contenido y de cualquier error u omisión. La investigación que se llevó a cabo en este proyecto fue apoyada en parte por subvenciones de la Facultad de Artes y Ciencias & # 8217s Dean & # 8217s Office y el Centro de Enseñanza y Aprendizaje, y por fondos del Honors College de la Universidad de Vermont.

Actualización 2011: Un nuevo grupo de estudiantes del Honors College de la Universidad de Vermont, junto con estudiantes de un curso de sociología de nivel superior, asumieron el proyecto de revisar y actualizar las páginas web de todos los estados existentes. Este proyecto se inició en el otoño de 2010 y concluyó en la primavera de 2011. La literatura bajo consideración se amplió para incluir muchas tesis de pregrado, maestría y doctorado en varias instituciones, así como la literatura académica y los informes periodísticos más recientes disponibles. También se actualizó la información basada en la web.

Nota: Aquí no se aborda el controvertido tema de las esterilizaciones de los nativos americanos en la década de 1970, que según algunas versiones llevaron a tasas de esterilización de más del 25% entre las mujeres en edad fértil. Un estudiante de mi curso de Estudio Independiente, escribió un artículo sobre este tema (aquí).

Historias sobre este sitio y proyecto: UVM Today, 03/04/2009 Honors College Newletter, 03/24/2009
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[1] Cálculos basados ​​en cifras de población disponibles. Para conocer el número de esterilizaciones de Bavaria, consulte Max Spindler, Dieter Albrecht y Alois Schmid, eds. 2003. Handbuch der bayerischen Geschichte. Munich: Beck, págs. 551-2. Para una comparación adicional: la tasa de la provincia canadiense de Alberta fue de aproximadamente 9 durante su período pico de esterilizaciones eugenésicas entre 1929 y 1939 (Grekul, Jana, Harvey Krahn y Dave Odynak. 2004. "Esterilizando a los 'débiles mentales': Eugenesia en Alberta , 1929-1972. "Journal of Historical Sociology 17, 4, p. 377).
[2] Aparte de su vínculo con la política genódica, la política de esterilización nazi sigue siendo única en la medida en que "solo aquí se aplicó la compulsión de manera tan consistente, en ningún otro lugar existió una burocracia que fuera tan integral y eficiente en su higiene racial y solo aquí la eugenesia fue teórica y prácticamente integrado en una política racial centralizada e institucionalizada "(Michael Schwartz. 2008." Eugenik und 'Euthanasie': Die internationale Debatte und Praxis bis 1933/45. "En T dliche Medizin im Nationalsozialismus: Von der Rassenhygiene zum Massenmord, ed. Klaus -Dietmar Henke. Colonia: B hlau, p. 90).


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Los desafíos de tener relaciones sexuales siendo una persona pequeña

Sobre la discapacidad y la aceptación de ayuda

Con la eugenesia, una filosofía social ahora desacreditada, Francis Galton persiguió la teoría de la contaminación hasta su final lógico. Argumentó, junto con otros que asumieron sus ideas, que se debería evitar que las personas con discapacidades (junto con los pobres y los “no aptos”) se reproduzcan.

El movimiento eugenésico, que comenzó en el Reino Unido, fue acogido con entusiasmo en los EE. UU. Para 1914, casi dos tercios de los estados de EE. UU. Habían ilegalizado el matrimonio de personas "débiles mentales" y "locas". Las llamadas "Leyes Feas", aprobadas por primera vez en la década de 1880, prohibían en absoluto que lo "feo" se viera en la calle. Entre 1907 y 1928, miles de estadounidenses fueron esterilizados.

La legitimación de los puntos de vista eugenésicos en Europa y América terminó en un resultado lógico, aunque horroroso: el asesinato sistemático de miles de personas discapacitadas en Alemania después de que los nazis llegaron al poder en 1933. Al final de la Segunda Guerra Mundial, se estima que unas 200.000 personas con discapacidad han sido asesinadas.

Asexual, hipersexual, perverso y contaminado: estos cuatro tropos dañinos de la historia se combinan para formar un legado amargo para las personas discapacitadas.

El movimiento de la discapacidad comenzó a desafiar esas actitudes en los EE. UU. A mediados y fines de la década de 1960. Los primeros veteranos de guerra estadounidenses discapacitados estaban comenzando a regresar de Vietnam y presionando por su inclusión. Los estudiantes también fueron clave en esta nueva batalla por los derechos civiles.

Ed Roberts fue el primer estudiante con discapacidades significativas en asistir a la Universidad de California, Berkeley. A principios de la década de 1960, él y otros estudiantes discapacitados formaron un grupo, The Rolling Quads, para abogar por que UC Berkeley se convirtiera en la primera universidad verdaderamente accesible. A partir de ese momento, los activistas británicos por discapacidad han mirado a UC Berkeley, y a los Estados Unidos más ampliamente, en busca de inspiración en la lucha por los derechos civiles, incluido el derecho a una vida independiente.

Los estudiantes activistas también querían el derecho a tener relaciones sexuales. La Universidad de California respondió fundando un centro de sexualidad y discapacidad, donde los terapeutas sexuales podían dar consejos y facilitar el contacto con los "sustitutos sexuales", como se les conoció. Aunque la prostitución estaba prohibida en casi todos los estados de EE. UU., El estatus legal de los sustitutos sexuales no estaba (y sigue estando) indefinido, lo que significa que los servicios sexuales que ofrecen no son técnicamente ni legales ni ilegales.

El escritor discapacitado Mark O’Brien estudió inglés y periodismo en UC Berkeley y una revista le encargó entrevistar a personas discapacitadas sobre su vida sexual en la década de 1980. Esto lo llevó a explorar su propia sexualidad. El escribió en El sol revista: “Quería ser amado ... abrazado, acariciado y valorado. Pero mi odio hacia mí mismo y mi miedo eran demasiado intensos. Dudaba que mereciera ser amado ... La mayoría de las personas discapacitadas que conocía en Berkeley eran sexualmente activas, incluidas personas discapacitadas tan deformes como yo. Pero nunca sucedió nada ”.

O'Brien finalmente vio a una sustituta sexual, Cheryl Cohen Greene, y perdió su virginidad con ella. Se hicieron amigos de toda la vida. Se hicieron dos películas sobre él: el cortometraje ganador del Oscar Lecciones de respiración y Las sesiones. Tuvo cinco años de felicidad con la escritora Susan Fernbach antes de su muerte en 1999. La lucha de Mark O’Brien por afirmar su derecho a la sexualidad se ha convertido en un icono en la campaña más amplia por los derechos sexuales de las personas con discapacidad.

"Apoyar a las personas con discapacidad para que encuentren parejas y disfruten del sexo me brinda una alegría y una satisfacción infinitas", escribe Tuppy Owens, terapeuta sexual y autora de Apoyo a las personas discapacitadas con su vida sexual: una guía clara para los profesionales de la salud y la asistencia social.

Ha hecho campaña durante 20 años para aumentar la confianza de las personas discapacitadas y el acceso a los servicios sexuales. Entre otros servicios, dirige la línea de ayuda Sex and Disability, el sitio web de TLC (que conecta a las personas discapacitadas con los servicios sexuales) y el Outsiders Club, un club social para personas discapacitadas que buscan hacer amigos y encontrar parejas. También dirige un club en línea para el apoyo de pares y el sitio web Sexual Respect Toolkit para ayudar a quienes trabajan en la atención médica o social a iniciar conversaciones sobre sexo.

Las historias son realmente conmovedoras. Una mujer utilizó la ayuda de un compañero de apoyo para pedir que le cambiaran el catéter. The woman is quoted: “My catheter was fitted so I could wear a bikini, but awkwardly positioned for having sex. When I pointed out to my consultant that I preferred sex to sunbathing, he said, ‘OK, let’s reposition it then.’ As a result, my husband and I have had a lot more fun!”

Owens’ book gives a sense of the vibrant emergent scene for disabled people, as well as providing practical advice about things such as sex toys suitable for people with different impairments. These include vibrating cushions, remotely controlled masturbation devices, and vibrators with long handles for people who could not otherwise reach.

Owens is one of many people across the world working to provide opportunities for disabled people who want to access sexual services. Rachel Wotton, a sex worker from Australia, is a founding member of Touching Base, a charity that has connected sex workers to disabled people since 2000. Similar schemes have since been set up in Canada and in New Zealand.

Wotton mounts a strong defense of the sex industry and its role in providing services to some disabled people: “For some people with disabilities, they only have one life, and to wait around for society to say ‘I will date someone with cerebral palsy’—well, when you see some of my clients, their prospects of getting a partner are limited, if not nil,” she says. “If they choose to see me, that’s OK. Society should change its ways, too, but people with disabilities should have all the rights that people without disabilities have. It’s not an all-or-nothing thing.”

In some countries where legislation around sex work is permissive (e.g. Holland, Germany, Denmark, and Switzerland), there is a flexible attitude towards services for disabled people. In Holland, as in Denmark, social workers ask disabled clients whether they need any support with their sexuality and may even fund limited numbers of visits by sexual assistants or sex workers.

The pioneer of the continental “sexual assistant” model is a Dutch woman, Nina de Vries. In a Skype interview from her home in Potsdam, she explained how physically disabled people started asking her to give them erotic massages in the 1990s (she does not offer penetration or oral contact). This work grew and grew. Eventually De Vries was asked to speak about her work to the media and at conferences.

In 2003, the Swiss charity Pro Infirmis asked her to train a more formal network of sexual assistants in Zurich, triggering considerable resistance from religious groups and some disabled people. The charity drew back from the work, although another organization does now offer a similar service in Switzerland, and others are available in France. A rather clinical masturbation service called White Hands has been available to some disabled men in Japan since 2008.

De Vries now works with people with learning difficulties and dementia, although she readily admits there are concerns about capacity and consent. “I work with people who are not able to communicate verbally, but they can say a clear ‘no’ or ‘yes’ by using their body, sounds, or facial expressions.” She has turned down clients where she thinks that there is not a clear wish for her services.

In Australia, Touching Base works with dementia and disabled people’s organisations to develop consent guidelines. “There is a lot of discussion around consent at the moment,” Wotton says. “In terms of dementia, we are looking at what people used to do, when they are losing capacity.”

“We talk a lot about informed consent, which is about understanding what you are consenting to, of your own free will. Our responsibility is to learn how people are communicating, whether it is with words, pictures or adaptive devices.”

The fight for so-called sexual citizenship is not confined to the disability-rights movement. Campaigners demonstrate how sexual minorities are marginalized, denied equal access, and even criminalized in particular nations. But while there is a common aim for sexual rights to be seen as fundamental, the means are in dispute.

Perhaps surprisingly, there appears to be little about sexual citizenship and the wider questions it brings up in medical-ethics journals, although ethicists do explore the issues around disabled people’s access to paid sexual services.

The arguments include that because some people with disabilities cannot obtain sex without paying for it, they should be exempt from any penalties arising from prostitution—and that the state should even meet the costs. Others argue that sexual needs are not de facto a right and that, at best, volunteer organizations should meet people’s need to have sex. Examining the potential harms of prostitution, one ethicist concluded that there may be a narrow benefit towards granting a right towards sexual pleasure.

But where are the voices of disabled people themselves in this? In the words of disability activists, who first coined the phrase, “Nothing about us, without us.”

Some disabled people argue that the state should decriminalize sexual-assistance services for people who are not able to have sex independently, and even fund them to use these services. Others call for other forms of help, such as peer support on subjects like how to regain sexual confidence after acquiring an impairment. There is broad agreement that sex education should be more inclusive of disability. And disabled people would like to challenge the negative attitudes that mean that they are not seen as valid sexual partners.

In 2005, the magazine Disability Now found that 37.6 percent of disabled men would consider paying for sex and that 16 percent of disabled women would do the same—although a minority in both genders, these figures are higher than those seen in the general population. However, a number of prominent disabled British and American activists profess themselves uncomfortable with the idea of paying for sex per se.

Kirsty Liddiard, a disabled sociologist from Sheffield University in the U.K., recently interviewed a small number of disabled men who have paid for sex. Their reasons included gaining sexual skills and experience, invigorating the body, having something to chat to male friends about, and a sense of independence. Such reasons, she concludes, “take us far beyond the usual discourse of ‘men—especially disabled men—need sex,’” adding: “Quite often men would conflate sex with intimacy, hence dissatisfaction and being left with the feeling of wanting more.”

Although she believes that the legalization of sex work would make it a safer form of employment for women, she adds: “I think the focus on sex work is because we live in a patriarchal culture where men’s desires are more nurtured. My research shows that disabled men, growing up, had more space to speak about their sexuality than young disabled women, who reported that they couldn’t claim their sexuality.”

Alex Ghenis, an American disability advocate and former dating and relationships columnist, is unconvinced: “It commodifies sex in terms of an action. It makes it so society can check this box that men are getting laid, so we don’t have to have broader social change—we are giving them sex through a brothel, so we don’t have to change our social attitudes around socially excluded people with disabilities.”

“And it pities and coddles us, as if we are being given things that will assuage us . rather than have society change around us,” Ghenis adds.

Mik Scarlet, a disabled TV presenter and musician influenced by punk and Goth culture, is currently an advice columnist at the disabled people’s organization Enhance the U.K. It runs Love Lounge, a website that offers advice on sex and relationships to disabled people. “Imagine this,” he says. “I’m disabled, growing up in Luton, and it’s now legal for me to go to a brothel—to have sex for money—because apparently that’s the only way I’m going to lose my virginity.”

“Instantly, my relationship with sex is distorted, and it means that everyone I meet afterwards is going to say, ‘He’s disabled, that means he’s paid for sex I don’t want to go to bed with someone who’s paid for it.’ You’ve reinforced the fact that you can’t give it away because you’ve paid for it.”

“We are reinforcing the idea that some people are too hideous and too disabled to have sex like the rest of us, and so they have to pay for it. And why is it OK to oppress women, to make their bodies a commodity? It’s not all right just because we are on wheels. I want to live in a world where I am perceived as viable a sexual partner as anybody else.”

And he is concerned about consent issues around sex work for some disabled people, however benign the aim. “If someone is on a level of disability where they are not able to give consent, if they can’t say yes—and there are many ways of doing so—then that’s it.”

“You have to protect people. I’m afraid whether you like it or not, it is not their right to have sex. Lots of people who are not disabled do not have sex. It is not a right.”

Most debates around sex and disabled people in the mainstream press mirror those of medical ethicists, by focusing on whether disabled people have the right’to pay for sex. But this is just one small part of the overall picture.

Disabled academics and activists paint on a much larger canvas, writing about issues such as consent around mental capacity, the forced sterilization of disabled people, the rights of disabled people in institutions to have sex and be free from sexual abuse, and the rights of lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) disabled people.

Sexual politics has only recently become part of the disability rights agenda, says Liddiard, who has also carried out groundbreaking research in the field of disabled women’s sexuality. She points out that disabled women experience far higher rates of sexual violence than non-disabled women and that there are very few services for disabled people seeking refuge from abusive relationships.

Ju Gosling is a disability-rights activist and the author of Abnormal: How Britain became body dysphoric and the key to a cure, a book that exposes the treatment of those with “abnormal” bodies. “Most women we know are looking for a relationship, and disabled people are no different,” she says. She has concerns that women with learning difficulties are prevented by those around them from having sexual relationships because they are vulnerable to exploitation.

She is also a campaigner for LGBT rights, and estimates that one-third of LGBT people have impairments. The barriers facing LGBT people with disabilities can be very different to those of LGBT people without disabilities, says Gosling—particularly when they depend on support from personal assistants or carers, some of whom will not approve of their sexuality and will even attempt to control it.

She gives the example of supported housing for people with learning difficulties where heterosexual partners are permitted to stay overnight, but gay or trans partners aren’t. Later in life, people may move into care homes where their sexuality is also frowned upon. “This is about someone’s right to be who they are,” she says. “People should not have to hide their love anymore.”

Mik Scarlet thought, as many teenage boys would, that his sex life was over when his spine collapsed in his teens and he was no longer able to get an erection. Meeting lesbian friends soon after rescued him, he says. A few years later, he met Diane Wallace, and they’ve been together for over 20 years.

“I know that sex is so much more than penetration,” he says. “Lots of disabled people have sex like everybody else, but for some of us our sex is not like everybody else—but that doesn’t mean it’s less. You can make somewhere else your erogenous zone, for instance, if you don’t have sensation in your genitals anymore.”

“There is so much ignorance,” says Diane. “People assumed our sex life was over because Mik was disabled. But there was a raw sexuality about Mik he was so easy and confident.”

In 2003 Penny Pepper published Desires Unborn, a groundbreaking book of short erotic stories featuring disabled people. “I do feel I can talk about sex in an open and relaxed way that I don’t see with many non-disabled people,” says Pepper. “I think it’s because we’ve had to confront these issues about body image and that’s a good place to be.”

She cites, for example, the fact that she was able to ask a former personal assistant to place her and her then-partner in a position for sexual intercourse: “It involved chairs, he was visually impaired, maybe it’s a comedy sketch!” But, she adds: “Sex has a central role as a pathway to pleasure. There is so much pressure on everybody who is outside the body-beautiful stereotype [whether they are disabled or not].”

At UC Berkeley, the Disabled Students’ Union is continuing to push boundaries and has hosted no-holds-barred panel discussions for students and academics, entitled ‘Are Cripples Screwed?’ They examine issues surrounding disability, love, and sexuality.

In a documentary about the panels, one student who had been dating a non-disabled woman was particularly touched, he said, when “she suggested we had sex in my wheelchair. It was an ultimate act of acceptance.” A young disabled woman talked eloquently about sex being “anything that I can get off on. This brings us back into the human race.”

And that’s really the point. Disabled activists, patiently, are making some valid points about sexuality that hold true for everybody.

When Mik Scarlet says that penetration is not sex, he’s speaking for older people, too, or for women who don’t like penetration after sexual assault, or for men whose penises have been amputated or damaged after cancer or injury. The fact that some disabled people have developed erogenous zones in non-genital areas, such as the shoulders or inside the mouth, is knowledge of use to everyone who would like to extend their understanding of sexuality. Sexuality does not have to revolve around the genitals, or indeed around heterosexual norms of penetration.

Liddiard found this the most empowering part of her research. “Disability and impairment can invigorate sexuality, and disrupt our standard norms of gender and sexuality. Disabled bodies give us the chance to think outside of the box, outside the vision of penetration, the Hollywood view of sex.”

Disabled people, by defying some of the damaging myths around sex, may end up liberating all of us.


Were monasteries a refuge for mentally handicapped adults? - History

IDIOTS,IMBECILES AND INTELLECTUAL IMPAIRMENT by Catherine Slater, M.A. Cantab
A History of Mental Handicap/Learning Difficulties from 1000AD to 2000AD-

This site is about the history of people who have been described over the years as fools and intellectually impaired, mentally retarded and developmentally delayed, mentally handicapped and learning disabled, They have faced oppression and prejudice in the past but now are beginning to be recognised as individuals who should be included , respected and valued who have equal civil rights and who are unique indivuduals who can offer a great deal and live rich fulfilled lives just like anyone else.I apologise to anyone who objects to my use of terminology that was used in the past but I need to use the old terms when I am describing the old times.


Children with mental disabilities could be born to anyone rich or poor. Medieval society was based on the preserving and transfer of landed wealth .If the heir to property were mentally disabled , the King wanted to make sure that he was protected during his life time ( or her lifetime) and that the property then went to the rightful successor.

During the second half of the 13th century a law was passed. It distinguished between "natural fools" , people mentally disabled from birth and those who were "non compos mentis" who had a mental illness and might recover or have periods of lucidity. The King used to "contract out" care of mentally disabled people to private individuals. In fact often private individuals would tell the king about a mentally disabled person so that they might get custody It was a private but monitored guardianship. They would pay the King a lump sum called a fine and annual rents and they would enjoy the revenue from the land and provide the person with the necessities of life until they died and the land passed to their heirs For a mentally ill person, especially one who had periods of lucidity they had to be kept at the economic level suited to his rank and the guardian could not have the surplus revenues. If f they recovered the guardian no longer looked after the estate

An inquisition would be set up by Royal commission to determine whether the person said to be a lunatic or idiot was mentally disabled. If so from what time , how and in what manner, and did he have lucid intervals. What land did he possess. Who and how old was his next heir?

A record of an Examination of Emma de Beston in Cambridge 1383.exists.Emma was asked whence she came, said she didn t know. She knew there were seven days in the week but could not name them. She said she had had 3 husbands but couldn t name one. She was asked how many shillings there were in 40 pence. she did not know. Asked if she would take 40 silver groats or 40 pence she said they were the same value. They found she was not of sound mind having neither sense nor memory nor sufficient intelligence to manage herself her lands and her goods. By inspection she had the face and countenance of an idiot.

.Because of this 80% of cases coming to the court described the heir as a fool rather than a madman because the guardian got more revenue from a fool. When the law was changed in the 16th century the number of people described as mentally disabled coming before Courts of Wards dropped to 30% in 1640.There was no dramatic decline in mental handicap. It is simply that when it was no longer advantageous to the guardian to have custody of someone who was disabled rather than mad , more people were recognised as mentally ill rather than mentally disabled.

Another document from the thirteenth century clearly distinguishes mentally ill from mentally disabled people. It stated that "women, serfs, people under 21, open lepers, idiots, attorneys, lunatics, deaf-mutes, those excommunicated by a bishop and criminal persons" were all barred from becoming judges.

However during this time we see the beginnings of social welfare in towns Pious benefactors were beginning to found hospitals. Monasteries already provided hospitality for travellers and for old people, and this was widened to include the foundation of hospitals for orphans, widows, old folk, sick people and lepers. In due course hospitals became specialised centres of social welfare. St Bartholomew s hospital had been founded in 1142 and soon after St Thomas Hospital. In 1247 St Mary of Bethlehem was founded first as a priory and became a hospital. King Edward III granted a protection to it. It was a hospital for distracted person It is now the oldest psychiatric hospital in the world having recently celebrated its 750th anniversary .It was first founded as a general hospital but by 1377 "distracted " patients were being looked after here. They were kept chained to the wall by leg or ankle and when violent ducked in the water or whipped. A 1398 inventory lists 4 pairs of manacles, 11 chains of iron, six locks and keys and two stocks for 20 patients. 1403 Visitation of Bethlem hospital mentions six insane men "viri mentecapti" and three others who were sick.

John Stowe describes how near St Martins in the Field in the liberty of Westminster. "Then had you one house, wherein sometime were distraught and lunatic people, of what antiquity founded or by whom I have not read , neither of the suppression but it was said sometime a king of England not liking such a kind of people to remain so near his palace caused them to be removed further off to bethlem without Bishopsgate of London and to that hospital the said house by Charing Cross doth yet remain. It was probably Richard II(1367-1400) who asked for the transfer of the Charing Cross lunatics. This very first mental hospital in London stood where Landseer s lions now preside over Trafalgar Square.

In 1376 in Hamburg mentally retarded persons were confined to a tower in the city walls called the idiots cage. In Gheel in Belgium there was a saints shrine said to cure the mentally ill and afflicted. Many mentally handicapped and mentally ill people went there. Eventually an adult care scheme grew up where families fostered people with mental handicaps. This is still going on.


Poor Relief in the Early America

Early American patterns of publicly funded poor relief emerged mainly from the English heritage of early settlers. The policies and practices of aiding the poor current in England when the Pilgrims landed at Plymouth, Massachusetts were shaped primarily by the Elizabethan Poor Laws of 1594 and 1601, and the Law of Settlement and Removal of 1662. The English poor laws classified poor/dependent people into three major categories and established a requirement for “residency” before aid was provided. Dependent persons were categorized as: vagrant, the involuntary unemployed and the helpless. In effect, the poor laws separated the poor into two classes: the worthy (e.g., orphans, widows, handicapped, frail elderly) and the unworthy (e.g., drunkards, shiftless, lazy). The poor laws also set down the means for dealing with each category of needy persons and established the parish (i.e., local government) as the responsible agent for administering the law. Parish officials were given the authority to raise taxes as needed and use the funds to build and manage almshouses to supply food and sustenance in their own homes for the aged and the handicapped, (e.g., blind, crippled) and to purchase materials necessary to put the able-bodied to work. If vagrants or able-bodied persons refused to work they could be put in jail.

The preamble to the English Law of Settlement and Removal of 1662 claimed that large numbers of indigent persons were moving to those rural communities where more liberal poor relief was provided to the needy. This law was enacted to permit local authorities to “eject” from their parish an individual or family who might become dependent. The law also authorized local authorities to “pass along” or “remove” persons who could not prove they had contributed to the well being of the parish by their labor or paying taxes.

In time, colonial legislatures and later State governments adopted legislation patterned after these English laws, establishing the American tradition of public responsibility for the care of the destitute while also requiring evidence of legal residence in a particular geographic locality (i.e., town, municipality, county) as a prerequisite for receiving assistance. The most popular means for caring for the poor in early American communities using public funds included: the contract system, auction of the poor, the poorhouse, and relief in the home, or “outdoor relief.” The contract system placed dependent persons under the care of a homeowner or farmer who offered to care for them for a lump sum. The process of “auctioning” the destitute resulted in an individual or family being placed with a local couple or family bidding the lowest amount of public funding needed to care for them. It should be noted the contract system and auctioning the poor were not prevalent outside rural or lightly populated areas. Part of the reason was evidence that the practice of entrusting the care of the poor to the lowest bidder essentially legalized abusive behavior and near starvation existence.

The most prevalent means of caring for the poor with public funds in early America were poorhouses and outdoor relief. The major advantages for a locality funding a poorhouse (sometimes labeled an almshouse or workhouse) to care for dependent persons were: the necessity of working every day would be a deterrent for able bodied persons who were simply lazy or shiftless and the regimen of daily life in a congregate setting would instill habits of economical and virtuous living in persons who were destitute because of moral weakness or self-indulgence. The facts revealed that only a small proportion of residents were able-bodied, and then usually in the winter months when jobs were scarce. In many areas, poorhouses became a refuge for the sick, the severely disabled, frail elderly and homeless children who were unable to work and had no one to care for them. Complicating the use of a poorhouse for the care of all destitute persons was the necessary mixing of the worthy and the unworthy poor. Often living in the same congregate setting were able-bodied adults as well as dependent persons such as children, the aged, the sick and the disabled. Eventually, separate facilities were established to care for the different populations, with the able-bodied being placed in a “workhouse” or “poor farm.”

By the middle of the nineteenth century, the conditions and reputation of poorhouses had deteriorated significantly. There was growing evidence of unseemly rates of death and disease, illicit births, lack of discipline, graft, and mismanagement. Perhaps worst of all, the costs of maintaining poorhouses increased beyond the expectations and promises of public officials. It soon became apparent to some public officials that it would be less expensive to provide some public assistance to the community’s dependent persons living with friends or relatives, or while living in their own homes.

Outdoor Relief

The nature and amount of outdoor relief varied widely in early America but it was seldom generous or widely available. The concept of public assistance conflicted with Calvinist values and was sometimes viewed as impinging on the personal gratifications derived from private works of charity. The beginning of a more general acceptance of the role of outdoor relief was revealed by a 1857 report of a New York Senate, “Select Committee to Visit Charitable and Penal Institutions.”

“…A still more efficient and economical auxiliary in supporting the poor, and in the prevention of absolute pauperism consists in the opinion of the committee, in the proper and systematic distribution of “out door” relief. Worthy indigent persons should, if possible, be kept from the degradation of the poor house, by reasonable supplies of provisions, bedding, and other absolute necessaries, at their own homes. Half the sum requisite for their maintenance in the poor house would often save them from destitution, and enable them to work in their households and their vicinity, sufficiently to earn the remainder of their support during the inclement season when indigence suffers the most, and when it is most likely to be forced into the common receptacles of pauperism, whence it rarely emerges without a loss of self respect and a sense of degradation…”

Despite the societal and religious values prevalent in this period of American history, opponents of outdoor relief found it difficult to argue in support of poor houses as a more suitable solution for helping relieve the economic distress of the aged, severely handicapped, widows and orphaned children. Further contributing to the acceptance of public assistance in the form of outdoor relief was the emergence of urban areas as centers of labor during the 19th Century. Several economic depressions and other business turndowns resulted in large numbers of the able-bodied being unemployed with no money with which to buy needed food and clothing for themselves or their families. Large numbers of unemployed workers often participated in demonstrations and protests of one kind or another. Others became violent. It was during these episodes of unrest that local public officials responded with various types of public employment programs, soup kitchens, and other forms of public financed charity designed to quell the protests or stabilize the environment.


From the Decline/Dark AgesparaRebirth/Renaissance of Nursing

During the late middle ages (1000-1500) because of crowding and poor sanitation in the monasteries nurses went into the community. During this era hospitals were built and the number of medical schools increase.

Between 1500 and 1860 (A.D.) politics, the Renaissance all affected nursing. As nursing was not valued as an intellectual endeavor it lost much of its economic support and social status at the start of the Renaissance. The deterioration of Catholicism wich had supported the monasteries, hospitals, and nursing was led to the climax of its decay by the Protestant Reformation.

A widespread movement of suppression of monasteries occurred similar to that in England which was brought about by Henry (VIII) who had used the advantage of Protestantism to free himself from Papal authority. The King used his revolt of the church based on the Roman Catholic Church refusal to sanction his divorce. He destroyed over 600 monasteries during his Prostestant revolt.

The immediate result of the monastic dissolution was the hospitals and inns were suddently snatched away form a public dependent upon them for many centuries. Which caused the poor to be without any principle organized systsem of relief.

An additional effect of the Reformation was the complete withdrawal of medicine from the monastery to the University. Thus medicine found a refuge that was denied to nursing. Medical advancement had been assured while the techniques of nursing remained unchanged in the guardianship of brothers, and nuns who continued practising nursing.

The Protestants viewed the woman's place as being in the home raising children. Industrial class women took in work or went out to work. As nursing was not considered acceptable even to the industrial classes nurses were usually immoral, drunken, illiterate, and/or prostitutes. Nurses were considered to be the lowest level of human society. A decline in the quality of publick service for the sick was noticeable twoards the end of the middle ages.

It took about 200 years for the public to recognize the need to pay for quality nursing care to restart vocational desireability. The public first had to seperate nursing from domestic service in which it had become deeply entangled. Mismanagement, inadequacy, suffering and deliberate exploitation made things worse.

Civil appointees who were men undertook leadership and withheld authority from women - who then lost control over nursing. Matrons were put in charge of secular riff raff who were taken on as nurses. The word "Sister" was retained to please the public for amongst the rich and poor it had come to be associated with the sympathy and encouragement of the monastic nuns.

The latter half of the period between 1500 to 1860 A.D. saw nursing conditions at their worst and has been called the dark period of nursing. New hospitals had been built but quickly became places of horror as unsanitary conditions caused them to be a source of epidemics and disease. Furthermore a taxation upon windows caused windows to be bricked up in places of the poor and hospitals thus removing natural lighting and fresh air thus creating further a situation which bred disease and epidemics.

Seldom were opposite sexes and different disease seperated. Often hospital beds were shared. Nurses when off duty slept within hearing range of their patients and were still on call. Crowding of wards often made them impossible to clean. Because of the high demands placed upon nursing staff nursing procedures which were limited and simple became even more limited and simple. Cleansing of patients was no longer attempted. Only the usual nursing treatments such as bleeding and purging were ordered.

Because of the the hard work, long hours, poor pay, and poor food respectable women were not expected to do nursing. The majority of the work consisted of housework, scrubbing and laundry which had hours which varied between 12 to sometimes 48 hours. Character nor training was a consideration in nursing.

In 1545 the council of Trent decreed that every community of women should live in strict enclosure. It took over 200 years of resistance for women to overcome this decree. The nursing sisters of France made little or no resistance such that their professional standards deteriorated.

During the Renaissance (1500-1850 A.D.) the interests in the arts and sciences increased such that there were many developments in the technologies for and care of the sick. Transition from health care by religious orders where nursing was practised were replaced by hospitals where conditions were dependent upon the economic support of the people requiring care.

Even though there were significant advancements in science because nursing was still seen as something that should only be done by those who could not find another way in which to make money the nursing proffession did not advance. The dark ages of nursing lasted for three centuries until the mid 2800's when Florence Nightingale brought about a change.

Even though the advancement of medicine did not affect nursing during the Renaissance - in the late 1500's several groups began nursing during the Renaissance - in the late 1500's several groups began nursing and tending the sick, poor, and dying. Amongst there groups were St. Francis de Sales, the Order of the Visitation of Mary, St. Vincent DePaul, the Sisters of Charity, Dames de Charite', Louise le Gras, Brothers Hospitallers of St. John, Albuquerque, Order of St. Augustine, St. Camillas De Lellis, Jeanne Biscot, and the Nursing Sisters of St. Joseph de La Fleche. Many of these people came from rich and influential families. Thus setting the trend for their peers to become involved in charitable nursing and institutions of nursing.

When such institutions of charitable nursing were shown to do well the ruling classes and churches would begin supporting these econmically. The views of the well to do upon the nursing care of the sick, mentally ill, elderly, dying and indigent had a strong influence upon the presence and quality or lack of nursing care available during the Medieval Times through the Renaissance.

Sinopsis

Nursing during the Medieval Ages was either done by charitable religious orders or by the poor who worked for the rich. Nuns or sisters in a cloistered order made up the nursing staff in hospitals.

In the late middle ages repression of women and cloistered orders by the Protestant church for all who followed the churches standards closely afffected adversely the standards of nursing that had existed.

The closing of monasteries during the Reformation by Luther and his views about the place of a woman caused many hospitals to shut to the sick and poor and further disrupted nursing care and quality. As women tended to hold the positions of nursing how women were treated and viewed strongly affected how nursing was viewed. Women were suppose to stay at home and only the poor women took in work or went out to work.

During the 16th century Reformation (a Protestant church reform movement) Catholic religious orders were suppressed causing hospitals to become places of horror and a period of stagnation in nursing and health care followed. Because monstaries and hospitals were shut to the poor the sick were no longer seperated from the healthy such that disease and epidemics spread.

In the late 1500's several groups of women men began tending to (nursing) the sick, poor and dying and created many charitable institutions for this purpose. Many of the people who founded such charitable institutions came from rich and influential families. Thus setting the trend for their peers to become involved in charitable nursing, and institutions of nursing.

When such institutions of charitable nursing were shown to do well the ruling classes and churches would begin supporting these economically. The views of the well to do upon the nursing care of the sick, mentally ill, ill, elderly, and indigent had strong influence upon the presence and quality or lack of nursing and health care available.


Changing With the Times

Words matter. Over time, as the words ‘retardation’ and ‘retarded’ became pejorative, derogatory, and demeaning in usage, the organization evolved its terminology to reflect the desires of people with disabilities, and changed its name to ‘The Arc’. While the term still appears occasionally, it has largely been replaced and usage of ‘intellectual disability’ and ‘developmental disability’ continues to spread.

We are doing everything in our power to make sure they’re adopted more broadly and strongly believe the only ‘r-word’ that should be used when referring to people with intellectual and developmental disabilities is respect.

Name History
1953 – 1973: National Association for Retarded Children (NARC)
1973 – 1981: National Association for Retarded Citizens (NARC)
1981 – 1992: Association for Retarded Citizens of the United States (ARC)
1992 – Present: The Arc of the United States (The Arc)


Almshouse

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Almshouse, también llamado poor house o county home, in the United States, a locally administered public institution for homeless, aged persons without means. Such institutions radically declined in number in the second half of the 20th century, replaced by other means of subsistence and care.

Dating to colonial days, the almshouse was used as a dumping ground for the mentally ill, the epileptic, the mentally retarded, the blind, the deaf and dumb, the crippled, the tuberculous, and the destitute aged, as well as for vagrants, petty criminals, prostitutes, unmarried mothers, and abandoned and neglected children. Operated often in conjunction with a farm, with emphasis on meeting costs through the sale of farm produce, the almshouse, or county home, incurred widespread criticism after the turn of the 20th century for its failure to provide differentiated treatment for the varying problems presented by residents, the minimum character of medical and nursing care offered, the low sanitation and safety standards, and the physical and mental deterioration of residents caused by neglect and the incompetence of the management. These evils were gradually but not altogether eliminated by the shift of the sick, the handicapped, and the young to specialized state institutions, a process that began in the middle of the 19th century, and the transfer out of able-bodied aged who could qualify for old-age assistance under the Social Security Act of 1935. From a peak of probably 135,000 in the early 1930s, the population of county homes dropped to an estimated 88,000 in 1940 and to 72,000 in 1950. Residents in 1950 consisted largely of aged infirm individuals. Closings and consolidations reduced the number of homes from 2,200 in 1923 to approximately 1,200 in 1950.

The prohibition in the Social Security Act against federally aided old-age assistance to residents of public institutions reflected a conviction that almshouses were unnecessary but experience after 1935, particularly the rapid growth of commercial nursing homes, indicated that many aged persons required sheltered care or at least home-supervised care and that, in the absence of other free facilities, the indigent aged will use some kind of local public institution. Recognition in the 1940s of this need came at a time of increasing public awareness of the lack of adequate facilities for the chronically ill long-term patient. As a result, a number of states passed legislation encouraging the conversion of almshouses to county infirmaries. Social security benefits and, later, Medicaid also substantially lessened reliance on public homes, until they became obsolete.


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