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Infantería alemana en Bruselas, 1914

Infantería alemana en Bruselas, 1914


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Infantería alemana en Bruselas, 1914

Las multitudes se reúnen para ver la marcha de la infantería alemana invasora a través de una Bruselas húmeda en el verano de 1914.


Liberación de Bruselas

El domingo 3 de septiembre de 1944, poco antes de las 20:00 horas, el Segundo Ejército británico entró en Bruselas por la Avenue de Tervuren. En el Boulevard de Waterloo, los libertadores fueron recibidos por una multitud jubilosa de belgas que celebraban la liberación de la capital de la ocupación alemana.

El 2 de septiembre de 1944, la División Blindada de la Guardia del oficial al mando Allan Adair estaba en la región de Douai, cuando a última hora de la tarde, el teniente general Brian Horrocks, comandante del XXX Cuerpo Británico, dio la orden de marchar sobre Bruselas. Él y sus hombres partieron temprano en la mañana del 3 de septiembre y al anochecer entraron en la ciudad después de una carrera a alta velocidad. Cubrieron más de 120 km en un día.

Por la mañana, los alemanes se pusieron en marcha. En Bruselas, como en otras ciudades, la retirada de los alemanes estuvo acompañada de devastaciones. Antes de partir, los soldados alemanes prendieron fuego al palacio de justicia para quemar los documentos que aún estaban allí almacenados. A pesar de sus esfuerzos por extinguir el fuego, los ciudadanos no pudieron evitar que la cúpula de cobre colapsara. Por la noche, todavía se producían violentos enfrentamientos entre los combatientes de la resistencia y los soldados alemanes en el Parc du Cinquantenaire.

Al día siguiente, el 4 de septiembre, la 1ra Brigada de Infantería de las Fuerzas Belgas Libres & # 8211 también conocida como la Brigada Piron (Brigada Piron) & # 8211 hizo una entrada victoriosa junto a los soldados británicos. Los habitantes de Bruselas se sorprendieron gratamente al descubrir compatriotas entre sus libertadores. El 7 de septiembre, el general Montgomery se reunió oficialmente con el alcalde de Bruselas en el Ayuntamiento y felicitó al coronel Piron por las hazañas militares de su brigada durante la campaña de Normandía.

El 8 de septiembre, el gobierno en el exilio de Hubert Pierlot regresó a Bruselas y restauró la democracia legal en el país, sin saber que el duro invierno de la Batalla de las Ardenas aún estaba por llegar.

Los habitantes de Bruselas saludan a las tropas británicas y belgas después de la liberación de la ciudad, el 4 de septiembre de 1944.

Un tanque Cromwell atraviesa Bruselas en medio de multitudes que lo vitorean, el 4 de septiembre de 1944.

Los civiles celebran cuando los vehículos británicos entran en Bruselas, el 4 de septiembre de 1944.

Los civiles celebran cuando los vehículos británicos entran en Bruselas, el 4 de septiembre de 1944.

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Contenido

Las tensas alianzas de Bélgica Editar

La estrategia belga para la defensa contra la agresión alemana enfrentó problemas tanto políticos como militares. En términos de estrategia militar, los belgas no estaban dispuestos a apostarlo todo por una defensa lineal de la frontera belga-alemana, en una extensión de la Línea Maginot. Tal movimiento dejaría a los belgas vulnerables a un asalto alemán en su retaguardia, a través de un ataque a los Países Bajos. Tal estrategia también dependería de los franceses para moverse rápidamente a Bélgica y apoyar a la guarnición allí. [6]

Políticamente, los belgas no confiaban en los franceses. El mariscal Philippe Pétain había sugerido un ataque francés en el área del Ruhr de Alemania utilizando a Bélgica como trampolín en octubre de 1930 y nuevamente en enero de 1933. Bélgica temía verse envuelta en una guerra independientemente, y trató de evitar esa eventualidad. Los belgas también temían verse arrastrados a una guerra como resultado del pacto franco-soviético de mayo de 1935. El acuerdo franco-belga estipulaba que Bélgica debía movilizarse si los alemanes lo hacían, pero lo que no estaba claro era si Bélgica tendría que movilizarse en el evento de una invasión alemana de Polonia. [6]

Los belgas preferían una alianza con el Reino Unido. Los británicos habían entrado en la Primera Guerra Mundial en respuesta a la violación alemana de la neutralidad belga. Los puertos del Canal belga habían ofrecido valiosas bases a la Armada Imperial Alemana, y tal ataque ofrecería a los alemanes Kriegsmarine y el Luftwaffe bases para emprender operaciones ofensivas estratégicas contra el Reino Unido en el próximo conflicto. Pero el gobierno británico prestó poca atención a las preocupaciones de los belgas. La falta de este compromiso aseguró la retirada belga de la Alianza Occidental, el día antes de la remilitarización de Renania. [6] [7] La ​​falta de oposición a la remilitarización sirvió para convencer a los belgas de que Francia y Gran Bretaña no estaban dispuestos a luchar por sus propios intereses estratégicos, y mucho menos por los de Bélgica. El Estado Mayor belga estaba decidido a luchar por sus propios intereses, solo si era necesario. [6]

Lugar belga en la estrategia aliada Editar

Los franceses se enfurecieron con la declaración abierta de neutralidad del rey Leopoldo III en octubre de 1936. El ejército francés vio socavadas sus suposiciones estratégicas y ya no podía esperar una cooperación más estrecha con los belgas en la defensa de las fronteras orientales de estos últimos, lo que permitiría frenar un ataque alemán en el futuro. de la frontera francesa. [8] Los franceses dependían de cuánta cooperación pudieran obtener de los belgas. Tal situación privó a los franceses de cualquier defensa preparada en Bélgica para prevenir un ataque, una situación que los franceses habían querido evitar, ya que significaba involucrar a las Divisiones Panzer alemanas en una batalla móvil. [9] Los franceses consideraron invadir Bélgica inmediatamente en respuesta a un ataque alemán al país. [10] Los belgas, reconociendo el peligro planteado por los alemanes, secretamente pusieron a disposición del agregado militar francés en Bruselas sus propias políticas de defensa, información de movimiento de tropas, comunicaciones, disposiciones de defensa fijas, inteligencia y acuerdos de reconocimiento aéreo. [11]

El plan aliado para ayudar a Bélgica fue el Plan Dyle que la flor y nata de las fuerzas aliadas, que incluía las divisiones blindadas francesas, avanzaría hasta el río Dyle en respuesta a una invasión alemana. La elección de una línea aliada establecida consistió en reforzar a los belgas en el este del país, en la línea del canal Mosa-Albert, y mantener el estuario del Escalda, uniendo así las defensas francesas en el sur con las fuerzas belgas que protegen Gante y Amberes. , parecía ser la estrategia defensiva más sólida. [12] La debilidad del plan fue que, políticamente al menos, abandonó la mayor parte del este de Bélgica a los alemanes. Militarmente, pondría la retaguardia aliada en ángulo recto con las defensas de la frontera francesa, mientras que para los británicos, sus comunicaciones ubicadas en los puertos del Canal, serían paralelas a su frente. A pesar del riesgo de enviar fuerzas al centro de Bélgica y un avance a las líneas Scheldt o Dyle, que serían vulnerables a un movimiento de flanqueo, Maurice Gamelin, el comandante francés, aprobó el plan y siguió siendo la estrategia aliada al estallar la guerra. [12]

Los británicos, sin ejército en el campo y detrás en el rearme, no estaban en posición de desafiar la estrategia francesa, que había asumido el papel prominente de la Alianza Occidental. Teniendo poca capacidad para oponerse a los franceses, la estrategia británica para la acción militar llegó en forma de bombardeo estratégico de la industria del Ruhr. [13]

Estrategia militar belga Editar

Tras la retirada oficial belga de la Alianza Occidental, los belgas se negaron a participar en reuniones oficiales de personal con el personal militar francés o británico por temor a comprometer su neutralidad. Los belgas no consideraban que una invasión alemana fuera inevitable y estaban decididos a que, si se producía una invasión, sería efectivamente resistida por nuevas fortificaciones como Eben Emael. [14] Los belgas habían tomado medidas para reconstruir sus defensas a lo largo de la frontera con el estado alemán tras el ascenso al poder de Adolf Hitler en enero de 1933. El gobierno belga había observado con creciente alarma la retirada alemana de la Liga de Naciones, su repudio a la Tratado de Versalles y su violación de los Tratados de Locarno. [15] El gobierno aumentó los gastos para modernizar las fortificaciones en Namur y Lieja. Se establecieron nuevas líneas de defensa a lo largo del canal Maastricht-Bois-le-Duc, uniendo el Mosa, Scheldt y el canal Albert. [15] La protección de la frontera oriental, basada principalmente en la destrucción de una serie de carreteras, se confió a nuevas formaciones (unidades de ciclistas fronterizos y las recién formadas Cazadores Ardennais). [16] En 1935, las defensas belgas se habían completado. [16] Aun así, se consideró que las defensas ya no eran adecuadas. Se necesitaba una reserva móvil significativa para proteger las zonas de retaguardia y, como resultado, se consideró que la protección contra un asalto repentino de las fuerzas alemanas no era suficiente. [16] También se necesitaban importantes reservas de mano de obra, pero el público rechazó un proyecto de ley para la prestación de un servicio militar más prolongado y entrenamiento para el ejército sobre la base de que aumentaría los compromisos militares de Bélgica, así como la solicitud de los Aliados de participar en conflictos lejos de casa. [17]

El rey Leopoldo III pronunció un discurso el 14 de octubre de 1936 frente al Consejo de Ministros, en un intento de persuadir al pueblo (y a su Gobierno) de que era necesario reforzar las defensas. [17] Esbozó tres puntos militares principales para el aumento del rearme de Bélgica:

a) El rearme alemán, tras la completa remilitarización de Italia y Rusia (la Unión Soviética), hizo que la mayoría de los demás estados, incluso aquellos que eran deliberadamente pacifistas, como Suiza y los Países Bajos, tomaran precauciones excepcionales.

b) Ha habido un cambio tan grande en los métodos de guerra como resultado del progreso técnico, particularmente en la aviación y la mecanización, que las operaciones iniciales del conflicto armado podrían ahora ser de tal fuerza, velocidad y magnitud que resulten particularmente alarmantes para países pequeños como Bélgica.

c) Nuestras ansiedades se han incrementado por la reocupación relámpago de Renania y el hecho de que las bases para el inicio de una posible invasión alemana se han trasladado cerca de nuestra frontera. [18]

El 24 de abril de 1937, los franceses y británicos emitieron una declaración pública de que la seguridad de Bélgica era primordial para los aliados occidentales y que defenderían sus fronteras en consecuencia contra cualquier tipo de agresión, ya fuera dirigida únicamente a Bélgica o como medio de obteniendo bases desde las cuales librar la guerra contra "otros estados". Los británicos y franceses, en esas circunstancias, liberaron a Bélgica de sus obligaciones en Locarno de prestarse asistencia mutua en caso de agresión alemana contra Polonia, mientras que los británicos y franceses mantuvieron sus obligaciones militares con Bélgica. [19]

Militarmente, los belgas consideraron el Wehrmacht ser más fuerte que los aliados, en particular el ejército británico, y participar en propuestas a los aliados resultaría en que Bélgica se convirtiera en un campo de batalla sin aliados adecuados. [20] Los belgas y los franceses permanecieron confundidos acerca de lo que se esperaba el uno del otro si o cuando comenzaran las hostilidades. Los belgas estaban decididos a mantener las fortificaciones fronterizas a lo largo del canal Albert y el Mosa, sin retirarse, hasta que llegara el ejército francés para apoyarlos. Gamelin no estaba interesado en llevar su plan Dyle tan lejos. Le preocupaba que los belgas fueran expulsados ​​de sus defensas y se retiraran a Amberes, como en 1914. De hecho, las divisiones belgas que protegían la frontera debían retirarse y retirarse hacia el sur para unirse con las fuerzas francesas. Esta información no se le dio a Gamelin. [21] En lo que respecta a los belgas, el Plan Dyle tenía ventajas. En lugar del limitado avance aliado al Escalda, o encontrarse con los alemanes en la frontera franco-belga, el traslado al río Dyle reduciría el frente aliado en el centro de Bélgica en 70 kilómetros (43 millas), liberando más fuerzas para su uso como reserva estratégica. Se consideró que salvaría más territorio belga, en particular las regiones industriales del este. También tenía la ventaja de absorber formaciones del ejército holandés y belga (incluidas unas 20 divisiones belgas). Gamelin debía justificar el Plan Dyle después de la derrota utilizando estos argumentos. [22]

El 10 de enero de 1940, en un episodio conocido como el incidente de Mechelen, un comandante del ejército alemán Hellmuth Reinberger se estrelló en un Messerschmitt Bf 108 cerca de Mechelen-aan-de-Maas. [23] Reinberger estaba llevando a cabo los primeros planes para la invasión alemana de Europa occidental que, como Gamelin había esperado, implicaba una repetición del Plan Schlieffen de 1914 y un avance alemán a través de Bélgica (que fue ampliado por el Wehrmacht para incluir a los Países Bajos) y a Francia. [24]

Los belgas sospecharon de una artimaña, pero los planes se tomaron en serio. La inteligencia belga y el agregado militar en Colonia sugirieron correctamente que los alemanes no comenzarían la invasión con este plan. Sugirió que los alemanes intentarían un ataque a través de las Ardenas belgas y avanzarían a Calais con el objetivo de rodear a los ejércitos aliados en Bélgica. Los belgas habían predicho correctamente que los alemanes intentarían una Kesselschlacht (literalmente "batalla de caldero", que significa cerco), para destruir a sus enemigos. Los belgas habían predicho el plan alemán exacto ofrecido por Erich von Manstein. [25]

El Alto Mando belga advirtió a los franceses y británicos de sus preocupaciones. Temían que el plan Dyle pusiera en peligro no solo la posición estratégica belga, sino también todo el ala izquierda del frente aliado. El rey Leopoldo y el general Raoul Van Overstraeten, el rey Ayudante de campo, advirtió a Gamelin y al Comando del Ejército francés de sus preocupaciones el 8 de marzo y el 14 de abril. Fueron ignorados. [26]

Planes belgas para operaciones defensivas Editar

El plan belga, en caso de agresión alemana [cursiva en el original] previsto para:

a) Una posición dilatoria a lo largo del canal Albert de Amberes a Lieja y el Mosa de Lieja a Namur, que se mantendría el tiempo suficiente para permitir que las tropas francesas y británicas ocuparan la línea Amberes-Namur-Givet. Se anticipó que las fuerzas de las Potencias garantes entrarían en acción el tercer día de una invasión.

b) Retirada a la posición de Amberes-Namur.

(c) El ejército belga debía mantener el sector, excluyendo Lovaina, pero incluida Amberes, como parte de la principal posición defensiva aliada. [27]

En un acuerdo con los ejércitos británico y francés, el 7.º ejército francés bajo el mando de Henri Giraud debía avanzar hacia Bélgica, pasando el estuario del Escalda en Zelanda si era posible, hasta Breda, en los Países Bajos. La Fuerza Expedicionaria Británica del Ejército Británico o BEF, comandada por el General John Vereker, Lord Gort, ocuparía la posición central en la brecha Bruselas-Gante apoyando al Ejército belga que mantenía las principales posiciones defensivas a unos 20 kilómetros (12 millas) al este de Bruselas. La principal posición defensiva que rodeaba Amberes estaría protegida por los belgas, a apenas 10 kilómetros de la ciudad. El 7º ejército francés debía llegar a Zelanda o Breda, justo dentro de la frontera holandesa.Los franceses estarían entonces en condiciones de proteger el flanco izquierdo de las fuerzas del ejército belga que protegen Amberes y amenazar el flanco norte alemán. [27]

Más al este, se construyeron posiciones dilatorias en las zonas tácticas inmediatas a lo largo del Canal Albert, que se unía a las defensas del Mosa al oeste de Maastricht. La línea se desvió hacia el sur y continuó hasta Lieja. La brecha de Maastricht-Lieja estaba fuertemente protegida. Fort Eben-Emael custodiaba el flanco norte de la ciudad, el territorio de los tanques situado en las profundidades estratégicas de las fuerzas belgas que ocupaban la ciudad y el eje de avance hacia el oeste del país. Otras líneas de defensa corrían hacia el suroeste, cubriendo el eje Lieja-Namur. El ejército belga también tuvo el beneficio adicional del 1er ejército francés, avanzando hacia Gembloux y Hannut, en el flanco sur del BEF y cubriendo el sector de Sambre. Esto cubrió la brecha en las defensas belgas entre las principales posiciones belgas en la línea Dyle con Namur al sur. Más al sur aún, el 9º ejército francés avanzó hasta el eje Givet-Dinant en el río Mosa. El 2º ejército francés fue responsable de los últimos 100 kilómetros (62 millas) de frente, cubriendo Sedan, el bajo Mosa, la frontera belga-luxemburguesa y el flanco norte de la línea Maginot. [27]

Planes operativos alemanes Editar

El plan de ataque alemán requería que el Grupo de Ejércitos B avanzara y atrajera al Primer Grupo de Ejércitos Aliados hacia el centro de Bélgica, mientras que el Grupo de Ejércitos A conducía el asalto sorpresa a través de las Ardenas. Bélgica actuaría como un frente secundario en lo que respecta a la importancia. El Grupo de Ejércitos B recibió solo un número limitado de unidades blindadas y móviles, mientras que la gran mayoría del Grupo de Ejércitos comprendía divisiones de infantería. [28] Después de que se alcanzó el Canal de la Mancha, todas las unidades de la división Panzer y la mayor parte de la infantería motorizada fueron retiradas del Grupo de Ejércitos B y entregadas al Grupo de Ejércitos A, para fortalecer las líneas de comunicación alemanas y evitar una fuga aliada. [29]

Tal plan aún fracasaría si no se pudiera tomar rápidamente suficiente terreno en Bélgica para presionar a los aliados contra dos frentes. Evitar que esto sucediera fueron las defensas de Fort Eben-Emael y el Canal Albert. Los tres puentes sobre el canal fueron la clave para permitir al Grupo de Ejércitos B un alto ritmo operativo. Los puentes de Veldwezelt, Vroenhoven y Kanne en Bélgica, y Maastricht en la frontera holandesa fueron el objetivo. [30] El fracaso en la captura de los puentes dejaría al 6º ejército alemán de Reichenau, el ejército más meridional del Grupo B, atrapado en el enclave del canal Maastricht-Albert y sometido al fuego de Eben-Emael. El fuerte tuvo que ser capturado o destruido. [30]

Adolf Hitler convocó al teniente general Kurt Student de la 7. División Flieger (7ma División Aérea) para discutir el asalto. [30] Primero se sugirió que las fuerzas aerotransportadas hicieran un lanzamiento en paracaídas convencional para apoderarse y destruir los cañones de los fuertes antes de que se acercaran las unidades terrestres. Tal sugerencia fue rechazada porque los transportes Junkers Ju 52 eran demasiado lentos y probablemente serían vulnerables a los cañones antiaéreos holandeses y belgas. [30] Otros factores para su rechazo fueron las condiciones climáticas, que podrían alejar a los paracaidistas del fuerte y dispersarlos demasiado. Una caída de siete segundos desde un Ju 52 a una altura operativa mínima provocó una dispersión de más de 300 metros solamente. [30]

Hitler había notado una falla potencial en las defensas. [30] Los techos eran planos y desprotegidos. Exigió saber si un planeador, como el DFS 230, podría aterrizar sobre ellos. El estudiante respondió que se podía hacer, pero solo con 12 aviones y, a la luz del día, esto arrojaría de 80 a 90 paracaidistas al objetivo. [30] Hitler luego reveló el arma táctica que haría funcionar esta operación estratégica, introduciendo el Hohlladungwaffe (carga hueca) - un arma explosiva de 50 kilogramos (110 libras) que destruiría los emplazamientos de armas belgas. Fue esta unidad táctica la que encabezaría la primera operación aérea estratégica de la historia. [31]

Fuerzas belgas Editar

El ejército belga podía reunir 22 divisiones, [32] que contenían 1338 piezas de artillería pero solo 10 tanques AMC 35. Sin embargo, los vehículos de combate belgas incluían 200 cazacarros T-13. Estos tenían un excelente cañón antitanque de 47 mm y una ametralladora coaxial FN30 en una torreta. Los belgas también poseían 42 T-15. Fueron descritos oficialmente como vehículos blindados, pero en realidad eran tanques con seguimiento completo con una ametralladora de torreta de 13,2 mm. El cañón antitanque belga estándar era el FRC de 47 mm, remolcado por camiones o por tractores Utilitie B blindados con orugas completas. Un informe afirma que una bala de un cañón de 47 mm atravesó un Sd kfz 231 y penetró el blindaje del Panzer IV detrás de él. Estos cañones belgas eran mejores que los cañones de 25 mm y 37 mm de los franceses y los alemanes, respectivamente. [33]

Los belgas comenzaron la movilización el 25 de agosto de 1939 y en mayo de 1940 montaron un ejército de campaña de 18 divisiones de infantería, dos divisiones de motores parcialmente motorizados. Cazadores Ardennais y dos divisiones de caballería motorizada, una fuerza total de unos 600.000 hombres. [34] Las reservas belgas pueden haber podido desplegar 900.000 hombres. [35] El ejército carecía de armaduras y cañones antiaéreos. [34] [36]

Después de la finalización de la movilización del ejército belga, podría reunir cinco cuerpos regulares y dos cuerpos de ejército de reserva que constan de 12 divisiones de infantería regulares, dos divisiones de Cazadores Ardennais, seis divisiones de infantería de reserva, una brigada de guardias ciclistas fronterizos, un cuerpo de caballería de dos divisiones y una brigada de caballería motorizada. [37] El Ejército contenía dos regimientos de artillería antiaérea y cuatro de artillería, y un número indeterminado de personal de fortaleza, ingenieros y fuerzas de señales. [37]

El Cuerpo Naval Belga (Cuerpo de Infantería de Marina) resucitó en 1939. La mayor parte de la flota mercante belga, unos 100 barcos, evadió la captura de los alemanes. Según los términos de un acuerdo entre Bélgica y la Marina Real, estos barcos y sus 3.350 tripulantes fueron puestos bajo control británico durante la duración de las hostilidades. [38] El Cuartel General del Almirantazgo belga estaba en Ostende bajo el mando del mayor Henry Decarpentrie. La Primera División Naval tenía su base en Ostende, mientras que las Divisiones Segunda y Tercera tenían su base en Zeebrugge y Amberes. [39]

los Aéronautique Militaire Belge (Fuerza Aérea Belga - AéMI) apenas había comenzado a modernizar su tecnología aeronáutica. La AéMI había ordenado cazas Brewster Buffalo, Fiat CR.42 y Hawker Hurricane, entrenadores Koolhoven FK56, bombarderos ligeros Fairey Battle y Caproni Ca.312, y aviones de reconocimiento de caza Caproni Ca.335, pero solo los Fiat, Hurricanes y Se habían entregado batallas. La escasez de tipos modernos significó que las versiones de un solo asiento del bombardero ligero Fairey Fox se usaran como cazas. [40] El AéMI poseía 250 aviones de combate. Al menos 90 eran cazas, 12 eran bombarderos y 12 eran aviones de reconocimiento. Solo 50 eran de un nivel razonablemente moderno. [41] Cuando se incluyen las aeronaves de enlace y transporte de todos los servicios, la dotación total fue de 377, sin embargo, solo 118 de ellas estaban en servicio el 10 de mayo de 1940. De este número, alrededor de 78 eran cazas y 40 eran bombarderos. [42]

El AéMI estaba comandado por Paul Hiernaux, quien había recibido su licencia de piloto justo antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, y había ascendido al puesto de Comandante en Jefe en 1938. [40] Hiernaux organizó el servicio en tres Régiments d'Aéronautique (regimientos de aire): el 1er con 60 aviones, el 2ème con 53 aviones, y el 3ème con 79 aviones. [43]

Fuerzas francesas Editar

Los belgas recibieron un apoyo sustancial del ejército francés. El 1er Ejército francés incluía el Cuerpo de Caballería del general René Prioux. El Cuerpo recibió la 2ª División Mecanizada Ligera (2 e División Légère Mécanique, o 2 e DLM) y la 3ª División Mecanizada Ligera (3 e DLM), que se asignaron para defender la brecha de Gembloux. Las fuerzas blindadas consistían en 176 de los formidables SOMUA S35 y 239 tanques ligeros Hotchkiss H35. Ambos tipos, en armadura y potencia de fuego, eran superiores a la mayoría de los tipos alemanes. [44] El 3 e DLM contenía 90 S35 y unos 140 H35 solo. [44]

El 7. ° ejército francés fue asignado para proteger la parte más septentrional del frente aliado. Contenía la 1ª División Mecanizada Ligera (1 re DLM), la 25ª División de Infantería Motorizada (25 e Division d'Infanterie Motorisée, o 25 e DIM) y la 9ª División de Infantería Motorizada (9 e DIM). Esta fuerza avanzaría a Breda en los Países Bajos. [45]

El tercer ejército francés en entrar en acción en suelo belga fue el noveno. Era más débil que los ejércitos 7 y 1. Al 9º Ejército se le asignaron divisiones de infantería, con la excepción de la 5ª División de Infantería Motorizada (5 e DIM). Su misión era proteger el flanco sur de los ejércitos aliados, al sur del río Sambre y justo al norte de Sedan. Más al sur, en Francia, estaba el 2º ejército francés, que protegía la frontera franco-belga entre Sedan y Montmédy. Los dos ejércitos franceses más débiles protegían así el área de la principal ofensiva alemana. [46]

Fuerzas británicas Editar

Los británicos contribuyeron con la fuerza más débil a Bélgica. El BEF, bajo el mando del general Lord Gort VC, constaba de sólo 152.000 hombres en dos cuerpos de dos divisiones cada uno. Se esperaba desplegar dos ejércitos de dos Cuerpos cada uno, pero esta escala de movilización nunca tuvo lugar. El I Cuerpo fue comandado por Lt-Gen. John Dill, más tarde teniente general. Michael Barker, quien a su vez fue reemplazado por el general de división Harold Alexander. Teniente General. Alan Brooke comandó el II Cuerpo. Más tarde el III Cuerpo al mando del Lt-Gen. Ronald Adam fue agregado al orden de batalla británico. Otros 9.392 efectivos de la Royal Air Force (RAF) de la RAF Advanced Air Striking Force bajo el mando del Vice-Mariscal del Aire Patrick Playfair iba a apoyar las operaciones en Bélgica. En mayo de 1940, la BEF había crecido a 394.165 hombres, de los cuales más de 150.000 formaban parte de las organizaciones logísticas de la retaguardia y tenían escaso entrenamiento militar. [47] El 10 de mayo de 1940, el BEF comprendía sólo 10 divisiones (no todas con toda su fuerza), 1.280 piezas de artillería y 310 tanques. [48]

Fuerzas alemanas Editar

El Grupo de Ejércitos B estaba al mando de Fedor von Bock. Se le asignaron 26 divisiones de infantería y tres Panzer para la invasión de los Países Bajos y Bélgica. [49] De las tres Divisiones Panzer, la 3ª y 4ª iban a operar en Bélgica bajo el mando del XVI Cuerpo del 6º Ejército. La 9.ª División Panzer se incorporó al 18.º Ejército que, después de la Batalla de los Países Bajos, apoyaría el avance hacia Bélgica junto con el 18.º Ejército y cubriría su flanco norte. [49]

La fuerza de blindaje en el Grupo de Ejércitos B ascendió a 808 tanques, de los cuales 282 eran Panzer Is, 288 eran Panzer II, 123 eran Panzer III y 66 eran Panzer IV [50] 49 tanques de mando también estaban operativos. [50] Los regimientos blindados de la 3.ª División Panzer consistían en 117 Panzer Is, 128 Panzer II, 42 Panzer III, 26 Panzer IV y 27 tanques de mando. [50] La 4ª División Panzer tenía 136 Panzer Is, 105 Panzer II, 40 Panzer III, 24 Panzer IV y 10 tanques de mando. [50] El 9º Panzer, programado inicialmente para operaciones en los Países Bajos, era la división más débil con solo 30 Panzer Is, 54 Panzer II, 123, 66 Panzer III y 49 Panzer IV. [50] Los elementos extraídos de la 7ª División Aérea y la 22ª División de Aterrizaje Aéreo, que iban a participar en el ataque a Fort Eben-Emael, fueron nombrados Sturmabteilung Koch (Destacamento de asalto Koch) que lleva el nombre del oficial al mando del grupo, Hauptmann Walter Koch. [51] La fuerza se reunió en noviembre de 1939. Estaba compuesta principalmente por paracaidistas del 1er Regimiento de Paracaidistas e ingenieros de la 7a División Aérea, así como un pequeño grupo de Luftwaffe pilotos. [52] El Luftwaffe asignó 1.815 aviones de combate, 487 aviones de transporte y 50 planeadores para el asalto a los Países Bajos. [53]

Los ataques aéreos iniciales sobre el espacio aéreo belga iban a ser realizados por IV. Fliegerkorps debajo General der Flieger Generaloberst Alfred Keller. La fuerza de Keller consistía en Lehrgeschwader 1 (Puñalada I., II., III., IV.), Kampfgeschwader 30 (Puñalada I., II, III.) Y Kampfgeschwader 27 (III.). [54] El 10 de mayo, Keller tenía 363 aviones (224 en servicio) aumentados por General mayor Wolfram von Richthofen VIII. Fliegerkorps con 550 (420 en servicio) aviones. Ellos a su vez fueron apoyados por Oberst De Kurt-Bertram von Döring Jagdfliegerführer 2, con 462 cazas (313 en servicio). [55]

Keller's IV. Fliegerkorps la sede funcionaría desde Düsseldorf, LG 1. Kampfgeschwader 30 que se basó en Oldenburg y su III. Gruppe se basó en Marx. El apoyo a Döring y Von Richthofen provino de la actual Renania del Norte-Westfalia y de bases en Grevenbroich, Mönchengladbach, Dortmund y Essen. [54]

Luftwaffe operaciones: 10 de mayo Editar

Durante la noche del 9 de mayo, el agregado militar belga en Berlín insinuó que los alemanes tenían la intención de atacar al día siguiente. Se detectaron movimientos ofensivos de fuerzas enemigas en la frontera. A las 00:10 del 10 de mayo de 1940, en el Cuartel General, un escuadrón no especificado en Bruselas dio la alarma. [56] Se instigó un estado de alerta total a la 01:30 am. [57] Las fuerzas belgas tomaron sus posiciones de despliegue. [56] Los ejércitos aliados habían promulgado su plan Dyle en la mañana del 10 de mayo y se estaban acercando a la retaguardia belga. El rey Leopoldo había ido a su cuartel general cerca de Briedgen, Amberes. [58]

los Luftwaffe iba a encabezar la batalla aérea en los países bajos. Su primera tarea fue la eliminación del contingente aéreo belga. A pesar de una superioridad numérica abrumadora de 1375 aviones, 957 de los cuales estaban en servicio, la campaña aérea en Bélgica tuvo un éxito limitado en general durante el primer día. [55] Aproximadamente a las 04:00, se llevaron a cabo los primeros ataques aéreos contra aeródromos y centros de comunicaciones. [56] Todavía tuvo un impacto tremendo en el AéMI, que tenía solo 179 aviones el 10 de mayo. [59]

Gran parte del éxito logrado se debió a los subordinados de Richthofen, particularmente Kampfgeschwader 77 y su comandante Oberst Dr. Johann-Volkmar Fisser, cuyo apego a VIII. Fliegerkorps, fue anotado por General mayor Wilhelm Speidel. Comentó que ". Era el resultado de la conocida tendencia del comandante general a realizar su propia guerra privada". [59] El KG 77 de Fisser destruyó las bases principales de AéMI, con la ayuda del KG 54. [59] Cazas de Jagdgeschwader 27 (JG 27) eliminó dos escuadrones belgas en Neerhespen, y durante la tarde, el I./St.G 2 destruyó nueve de los 15 cazas Fiat CR.42 en Brustem. [59] En Schaffen-Diest, tres Hawker Hurricanes de Escadrille 2 / I / 2 fueron destruidos y otros seis dañados cuando una ola de He 111 los alcanzó cuando estaban a punto de despegar. Otros dos se perdieron en hangares destruidos. En el aeródromo de Nivelles, se destruyeron 13 CR42. [60] El único otro éxito fue la destrucción de ocho aviones por parte del KG 27 en Belesle. [59]

En el combate aéreo, las batallas también fueron unilaterales. Dos He 111, dos Do 17 y tres Messerschmitt Bf 109 fueron derribados por Gloster Gladiators y Hurricanes. A cambio, ocho Gladiadores belgas, cinco Fairey Fox y un CR42 fueron derribados por JG 1, 21 y 27. El Escuadrón Nº 18 de la RAF envió dos Bristol Blenheims a operaciones sobre el frente belga, pero perdieron ambos ante los Bf 109. A finales del 10 de mayo, las cifras oficiales alemanas indican reclamaciones por 30 aviones belgas destruidos en tierra y 14 (más los dos bombarderos de la RAF) en el aire por 10 pérdidas. [61] Es probable que las reclamaciones de victoria no se hayan contado bien. Un total de 83 máquinas belgas, en su mayoría entrenadores y "hacks de escuadrones", fueron destruidas. [59] El AéMI realizó solo 146 incursiones en los primeros seis días. [62] Entre el 16 y el 28 de mayo, el AéMI realizó solo 77 operaciones. [62] Pasó la mayor parte de su tiempo retrocediendo y retirando combustible frente a Luftwaffe ataques. [62]

10-11 de mayo: Las batallas fronterizas Editar

Los planificadores alemanes habían reconocido la necesidad de eliminar Fort Eben-Emael si su ejército iba a irrumpir en el interior de Bélgica. Decidió desplegar fuerzas aerotransportadas (Fallschirmjäger) para aterrizar dentro del perímetro de la fortaleza usando planeadores. Usando explosivos especiales (y lanzallamas) para desactivar las defensas, el Fallschirmjäger luego entró en la fortaleza. En la batalla que siguió, la infantería alemana venció a los defensores de la 7ª División de Infantería del I Cuerpo Belga en 24 horas. [63] La principal línea de defensa belga había sido violada y la infantería alemana del 18º Ejército la había atravesado rápidamente. Además, los soldados alemanes habían establecido cabezas de puente a través del canal Albert antes de que los británicos pudieran alcanzarlo unas 48 horas más tarde. los Cazadores Ardennais más al sur, por orden de su comandante, se retiró detrás del Mosa, destruyendo algunos puentes a su paso. [64] Las fuerzas aerotransportadas alemanas fueron asistidas por Junkers Ju 87 Stukas de III./Sturzkampfgeschwader 2 (StG 2) y yo. /Sturzkampfgeschwader 77 (StG 77) ayudó a suprimir las defensas. Henschel Hs 123 de II. (S) ./Lehrgeschwader 2 (LG 2) que ayudó a la captura de los puentes en Vroenhoven y Veldwezelt en el área inmediata. [sesenta y cinco]

Otras operaciones ofensivas aerotransportadas alemanas con éxito se llevaron a cabo en Luxemburgo, que tomaron cinco cruces y rutas de comunicación que conducen al centro de Bélgica. La ofensiva, llevada a cabo por 125 voluntarios de la 34 División de Infantería al mando de Wenner Hedderich, logró sus misiones volando hacia sus objetivos utilizando Fieseler Fi 156 Störche. El costo fue la pérdida de cinco aviones y 30 muertos. [66] Con la brecha en el fuerte, las divisiones de infantería 4 y 7 belgas se enfrentaron a la perspectiva de luchar contra un enemigo en un terreno relativamente sólido (para operaciones de blindaje). La 7ª División, con sus 2º y 18º Regimientos de Granaderos y 2º Carabineros, luchó por mantener sus posiciones y contener a la infantería alemana en la orilla occidental. [58] Las unidades tácticas belgas participaron en varios contraataques. En un momento, en Briedgen, lograron retomar el puente y volarlo. [58] En los otros puntos, Vroenhoven y Veldwezelt, los alemanes habían tenido tiempo de establecer fuertes cabezas de puente y rechazaron los ataques. [58]

Una tercera operación aerotransportada poco conocida, la Operación Niwi, también se llevó a cabo el 10 de mayo en el sur de Bélgica. Los objetivos de esta operación eran aterrizar dos compañías del 3er batallón del Regimiento de Infantería Grossdeutschland con aviones Fi 156 en Nives y Witry en el sur del país, con el fin de despejar el camino para las 1a y 2a Divisiones Panzer que avanzaban por el Ardenas belgas-luxemburguesas. El plan original requería el uso de aviones de transporte Junkers Ju 52, pero la capacidad de aterrizaje corto del Fi 156 (27 metros) vio a 200 de estos aviones utilizados en el asalto. La misión operativa fue:

1. Cortar las comunicaciones de señales y los enlaces de mensajes en las carreteras Neufchâteau – Bastogne y Neufchâteau – Martelange. [Neufchâteau es la ciudad más al sur más grande de Bélgica]

2.Evitar el acercamiento de reservas desde el área de Neufchâteau

3. Facilitar la captura de pastilleros y el avance ejerciendo presión contra la línea de pastilleros a lo largo del borde desde la parte trasera. [67]

La infantería alemana fue contratada por varias patrullas belgas equipadas con carros blindados T-15. Varios contraataques belgas fueron rechazados, entre ellos un ataque de la 1ra Luz. Cazadores Ardennais División. Sin apoyo, los alemanes se enfrentaron a un contraataque más tarde en la noche por elementos de la 5ª División de Caballería francesa, enviados por el general Charles Huntziger del 2º Ejército francés, que tenía una fuerza de tanques significativa. Los alemanes se vieron obligados a retirarse. Sin embargo, los franceses no pudieron perseguir a las unidades alemanas que huían y se detuvieron en una barrera ficticia. [68] A la mañana siguiente, la 2.ª División Panzer había llegado al área y la misión se había cumplido en gran medida. Desde la perspectiva alemana, la operación obstaculizó más que ayudó al Cuerpo Panzer de Heinz Guderian. [68] El regimiento había bloqueado las carreteras y, contra todo pronóstico, impidió que los refuerzos franceses llegaran a la frontera belga-franco-luxemburguesa, pero también destruyó las comunicaciones telefónicas belgas. [68] Esto impidió inadvertidamente que el comando de campo belga retirara las unidades a lo largo de la frontera. La 1.ª Infantería Ligera belga no recibió la señal para retirarse y entabló un severo tiroteo con los blindados alemanes, lo que ralentizó su avance. [68]

El fracaso de las fuerzas franco-belgas para mantener la brecha de las Ardenas fue fatal. Los belgas se habían retirado lateralmente tras la invasión inicial y habían demolido y bloqueado las rutas de avance, que detuvieron a las unidades del 2º ejército francés que se movían hacia el norte, hacia Namur y Huy. Desprovistos de cualquier centro de resistencia, los ingenieros de asalto alemanes habían despejado los obstáculos sin oposición. La demora que la Infantería Ligera de las Ardenas Belgas, considerada una formación de élite, podría haber infligido al avance de los blindados alemanes fue probada por la lucha por Bodange, donde la 1.a División Panzer estuvo retenida durante un total de ocho horas. Esta batalla fue el resultado de una falla en las comunicaciones y fue contraria a las intenciones operativas del ejército belga. [69]

Mientras tanto, en el sector central belga, al no haber podido restaurar su frente mediante un ataque terrestre, los belgas intentaron bombardear los puentes y posiciones que los alemanes habían capturado intactos y mantenían el 11 de mayo. Las batallas belgas de Fairey de 5 / III / 3 escoltadas por seis Gloster Gladiators atacaron los puentes del canal Albert. Bf 109s de I. /Jagdgeschwader 1 (JG 1) y yo. /JG 27 interceptado y JG 1 derribé cuatro Gladiadores y ambas unidades destruyeron seis Batallas y dañaron gravemente las tres restantes. Ocho CR.42 fueron evacuados de Brustem a Grimbergen cerca de Bruselas, pero siete Gladiators y los últimos Hurricanes restantes del 2 / I / 2 Escadrille fueron destruidos en la Base Aérea de Beauvechain y Le Culot por He 111 y yo. /JG 27 respectivamente. [58] [70] La RAF contribuyó al esfuerzo de atacar los puentes. Los británicos enviaron a Bristol Blenheims del Escuadrón 110 y 21; el primer escuadrón perdió dos, uno contra I. /JG 27. El Escuadrón 21 sufrió daños en la mayoría de los bombarderos debido al intenso fuego terrestre. El francés Armée de l'air envió LeO 451 desde GBI / 12 y GBII / 12 escoltados por 18 Morane-Saulnier M.S.406 de GCIII / 3 y GCII / 6. La operación falló y se perdió un bombardero mientras que cuatro M.S.406 cayeron sobre I.JG 1. Los franceses reclamaron cinco. Mientras tanto, el Escuadrón 114 perdió seis Blenheims destruidos cuando Dornier Do 17 de Kampfgeschwader 2 bombardearon su aeródromo en Vraux. Otra Batalla del Escuadrón N ° 150 de la RAF se perdió en otra incursión. [71]

Las operaciones antiaéreas alemanas fueron encabezadas por Jagdgeschwader 26 (JG 26) al mando de Hans-Hugo Witt, responsable de 82 de las reclamaciones alemanas en combate aéreo entre el 11 y el 13 de mayo. [72] A pesar del aparente éxito de las unidades de combate alemanas, la batalla aérea no fue unilateral. [72] En la mañana del 11 de mayo, diez Ju 87 de StG 2 fueron derribados atacando a las fuerzas belgas en la brecha Namur-Dinant, a pesar de la presencia de dos Jagdgeschwader27 y 51. [72] Sin embargo, los alemanes informaron de un debilitamiento de la resistencia aérea aliada en el norte de Bélgica el 13 de mayo. [72]

Durante la noche del 11 de mayo, la 3.ª División de Infantería británica bajo el mando del general Bernard Law Montgomery, alcanzó su posición en el río Dyle en Lovaina. Mientras lo hacía, la 10ª División de Infantería belga, que ocupaba la posición, los confundió con paracaidistas alemanes y les disparó. Los belgas se negaron a ceder, pero Montgomery afirmó haberse salido con la suya al ponerse bajo el mando de las fuerzas belgas, sabiendo que cuando los alemanes estuvieran dentro del alcance de la artillería, los belgas se retirarían. [45]

Alan Brooke, comandante del II Cuerpo Británico, trató de arreglar el asunto de la cooperación con el rey Leopoldo. El rey discutió el asunto con Brooke, quien sintió que se podía llegar a un compromiso. Van Overstraeten, el ayudante militar del Rey, intervino y dijo que la 10ª División de Infantería belga no podía moverse. En cambio, los británicos deberían moverse más al sur y permanecer completamente alejados de Bruselas. Brooke le dijo al Rey que la 10ª División belga estaba en el lado equivocado de la línea Gamelin y estaba expuesta. Leopold se remitió a su asesor y jefe de personal. Brooke descubrió que Overstaeten ignoraba la situación y las disposiciones de la BEF. Dado que el flanco izquierdo del BEF descansaba sobre su aliado belga, los británicos ahora no estaban seguros acerca de las capacidades militares belgas. [45] Los aliados tenían motivos más serios para quejarse sobre las defensas antitanques belgas a lo largo de la línea Dyle, que cubrían la brecha Namur-Perwez que no estaba protegida por ningún obstáculo natural. [45] [73] Solo unos días antes del ataque, el Cuartel General había descubierto que los belgas habían ubicado sus defensas antitanques (de Cointet defensas) varias millas al este del Dyle entre Namur-Perwez. [45]

Después de aferrarse a la orilla occidental del canal Albert durante casi 36 horas, la cuarta y la séptima divisiones de infantería belgas se retiraron. La captura de Eben-Emael permitió a los alemanes pasar a través de los Panzers del 6º Ejército. La situación de las divisiones belgas era retirarse o ser rodeadas. Los alemanes habían avanzado más allá de Tongeren y ahora estaban en posición de barrer hacia el sur hasta Namur, lo que amenazaría con envolver todas las posiciones del Canal Albert y Lieja. Dadas las circunstancias, ambas divisiones se retiraron. [74] En la noche del 11 de mayo, el Comando belga retiró sus fuerzas detrás de la línea Namur-Amberes. Al día siguiente, el 1º Ejército francés llegó a Gembloux, entre Wavre y Namur, para cubrir la "brecha de Gembloux". Era una zona plana, desprovista de posiciones preparadas o atrincheradas. [74]

El 7º ejército francés, en el flanco norte de la línea belga, protegía el eje Brujas-Gante-Ostende y, cubriendo los puertos del Canal, había avanzado a Bélgica y los Países Bajos con rapidez. Llegó a Breda en los Países Bajos, el 11 de mayo. Pero las fuerzas de paracaidistas alemanas se habían apoderado del puente Moerdijk en el río Hollands Diep, al sur de Rotterdam, lo que hizo imposible que los franceses se unieran al ejército holandés. El ejército holandés se retiró al norte de Rotterdam y Amsterdam. [75] El 7.º Ejército francés se volvió hacia el este y se encontró con la 9.ª División Panzer a unos 20 kilómetros (12 millas) al este de Breda en Tilburg. La batalla resultó en la retirada de los franceses, ante la Luftwaffe asaltos aéreos, a Amberes. Más tarde ayudaría en la defensa de la ciudad. [76] El Luftwaffe había dado prioridad a atacar la punta de lanza del 7º ejército francés en los Países Bajos, ya que amenazaba la cabeza de puente de Moerdijk. Kampfgeschwader 40 y 54 apoyado por Ju 87 de VIII. Fliegerkorps ayudó a hacerlos retroceder. [77] El temor de que los refuerzos aliados llegaran a Amberes obligó a Luftwaffe para cubrir el estuario del Escalda. KG 30 bombardeó y hundió dos cañoneras holandesas y tres destructores holandeses, además de causar graves daños a dos destructores de la Royal Navy. Pero, en general, el bombardeo tuvo un efecto limitado. [77]

12-14 de mayo: batallas de la llanura central de Bélgica Editar

Durante la noche del 11 al 12 de mayo, los belgas estaban completamente comprometidos en retirarse a la línea Dyle, cubierta por una red de demoliciones y retaguardia a horcajadas sobre Tongeren. Durante la mañana del 12 de mayo, el rey Leopoldo III, el general van Overstraeten, Édouard Daladier, el general Alphonse Georges (comandante del Primer Grupo de Ejércitos Aliados, que comprende el BEF, los ejércitos 1, 2, 7 y 9 franceses), el general Gaston Billotte (coordinador de los ejércitos aliados) y el general Henry Royds Pownall, jefe de personal de Gort, se reunieron para una conferencia militar cerca de Mons. Se acordó que el ejército belga controlaría la línea Amberes-Lovaina, mientras que sus aliados asumieron la responsabilidad de defender el extremo norte y sur del país. [78]

El III Cuerpo Belga, y su 1er. Cazadores Ardennais, La 2.ª y la 3.ª Divisiones de Infantería se habían retirado de las fortificaciones de Lieja para evitar ser rodeadas. Un regimiento, el Regimiento de la Fortaleza de Lieja, se quedó atrás para interrumpir las comunicaciones alemanas. Más al sur, la fortaleza de Namur, tripulada por la 5.a División de Infantería del VI Cuerpo y la 2.a Cazadores Ardennais con la 12ª División de Infantería francesa, luchó en acciones dilatorias y participó en muchos trabajos de demolición mientras custodiaba la posición. [79] En lo que respecta a los belgas, había cumplido la única misión independiente que se le había asignado: mantener la línea del canal Lieja-Alberto el tiempo suficiente para que las unidades aliadas alcanzaran fuerzas amigas que ocupaban la línea Namur-Amberes-Givet. Durante el resto de la campaña, los belgas ejecutarían sus operaciones de acuerdo con el plan general aliado. [79]

Los soldados belgas lucharon en acciones de retaguardia, mientras que otras unidades belgas que ya estaban en la línea Dyle trabajaron incansablemente para organizar mejores posiciones defensivas en la brecha de Lovaina-Amberes. El 2º Regimiento de Guías y el 2º Carabineros Los ciclistas de la 2ª División de Caballería belga cubrieron la retirada de las 4ª y 7ª divisiones belgas y se distinguieron particularmente en la Batalla de Tirlemont y la Batalla de Halen. [80] [81]

En apoyo de las fuerzas belgas en el área, la RAF y los franceses realizaron operaciones de defensa aérea en el área de Tirlemont y Louvain. La RAF Advanced Air Striking Force comprometió a 3, 504, 79, 57, 59, 85, 87, 605 y 242 escuadrones a la batalla. Se libraron una serie de batallas aéreas con JG 1, 2, 26, 27 y 3. Messerschmitt Bf 110s de Zerstörergeschwader 26 (ZG 26) y unidades de bombarderos LG 1, 2 y KG También participaron 27. [82] Sobre Bélgica y Francia, el día fue desastroso para los británicos: 27 huracanes fueron derribados. [83] A la luz de la retirada a la línea defensiva principal, que ahora contaba con el apoyo de los ejércitos británico y francés, el rey Leopoldo emitió la siguiente proclama para mejorar la moral después de las derrotas en el Canal Albert:

Soldados

El ejército belga, brutalmente asaltado por un ataque sorpresa sin igual, lidiando con fuerzas mejor equipadas y con la ventaja de una fuerza aérea formidable, ha llevado a cabo durante tres días operaciones difíciles, cuyo éxito es de suma importancia para el general. conducta de la batalla y al resultado de la guerra.
Estas operaciones exigen de todos nosotros, oficiales y soldados, esfuerzos excepcionales, sostenidos día y noche, a pesar de una tensión moral puesta a prueba hasta sus límites ante la vista de la devastación provocada por un invasor despiadado. Por muy severa que sea la prueba, la superarás con valentía.
Nuestra posición mejora con cada hora que nuestras filas se cierran. En los días críticos que nos esperan, concentrarás todas tus energías, harás todos los sacrificios para frenar la invasión.
Tal como lo hicieron en 1914 en el Yser, ahora las tropas francesas y británicas cuentan con usted: la seguridad y el honor del país están en sus manos.

Leopold. [80]

Para los aliados, el fracaso de Bélgica en aferrarse a sus fronteras orientales (se pensaba que eran capaces de resistir durante dos semanas) fue una decepción. Los Jefes de Estado Mayor Aliados habían tratado de evitar una batalla móvil de encuentro sin defensas fijas fuertes a las que recurrir y esperaban que la resistencia belga durara lo suficiente para que se estableciera una línea defensiva. [84] Sin embargo, una breve pausa cayó sobre el frente de Dyle el 11 de mayo, lo que permitió a los ejércitos aliados tomar posiciones cuando se lanzó el primer gran asalto al día siguiente. La caballería aliada se había colocado en posición y la infantería y la artillería llegaban al frente más lentamente, por ferrocarril. Aunque no lo sabían, el Primer Grupo de Ejércitos Aliados y el Ejército belga superaban en número y armas al 6º Ejército alemán de Walther von Reichenau. [85]

En la mañana del 12 de mayo, en respuesta a la presión y la necesidad belgas, la Royal Air Force y la Armée de l'Air llevó a cabo varios ataques aéreos en los puentes de Maastricht y Meuse controlados por los alemanes para evitar que las fuerzas alemanas fluyeran hacia Bélgica. Los aliados habían realizado 74 incursiones desde el 10 de mayo. El 12 de mayo, once de los dieciocho bombarderos franceses Breguet 693 fueron derribados. La RAF Advanced Air Striking Force, que incluía la mayor fuerza de bombarderos aliados, se redujo a 72 aviones de 135 para el 12 de mayo. Durante las siguientes 24 horas, las misiones se pospusieron debido a que las defensas antiaéreas y de combate alemanas eran demasiado fuertes. [86]

Los resultados del bombardeo son difíciles de determinar. El resumen de situación del diario de guerra del XIX Cuerpo alemán a las 20:00 horas del 14 de mayo señaló:

La terminación del puente militar en Donchery aún no se había llevado a cabo debido al intenso fuego de artillería que flanqueaba y los largos bombardeos en el punto de enlace. A lo largo del día, las tres divisiones han tenido que soportar constantes ataques aéreos, especialmente en los puntos de cruce y puente. Nuestra cobertura de caza es inadecuada. Las solicitudes [para una mayor protección de los cazas] aún no han tenido éxito.

los De la Luftwaffe Las operaciones incluyen una nota de "vigorosa actividad de combate enemigo a través de la cual nuestro reconocimiento cercano, en particular, se ve gravemente impedido". Sin embargo, se proporcionó una protección inadecuada para cubrir a los bombarderos de la RAF contra la fuerza de la oposición alemana sobre el área objetivo. [87] En total, de 109 batallas de Fairey y Bristol Blenheims que habían atacado columnas enemigas y comunicaciones en el área de Sedan, 45 se habían perdido. [87] El 15 de mayo, los bombardeos diurnos se redujeron significativamente. [87] De los 23 aviones empleados, cuatro no regresaron. Del mismo modo, debido a la presencia de cazas aliados, el Diario de Guerra del XIX Cuerpo alemán declara, "El Cuerpo ya no tiene a su disposición su propio reconocimiento de largo alcance. [Los escuadrones de reconocimiento] ya no están en condiciones de llevar a cabo reconocimientos vigorosos y extensos, ya que, debido a las bajas, más de la mitad de sus aviones no están disponibles ". [87]

El combate más serio que se desarrolló el 12 de mayo de 1940 fue el comienzo de la Batalla de Hannut (12-14 de mayo). Mientras el Grupo de Ejércitos A alemán avanzaba a través de las Ardenas belgas, el 6º Ejército del Grupo de Ejércitos B lanzó una operación ofensiva hacia la brecha de Gembloux. Gembloux ocupó una posición en la llanura belga, era un espacio sin fortificar ni trinchar en la principal línea defensiva belga. [88] La brecha se extendía desde el extremo sur de la línea Dyle, desde Wavre en el norte, hasta Namur en el sur, de 20 kilómetros (12 millas) a 30 kilómetros (19 millas). Después de atacar desde la protuberancia de Maastricht y derrotar las defensas belgas en Lieja, lo que obligó al I Cuerpo belga a retirarse, el XVI Cuerpo Panzer-Motorizado del 6.o Ejército alemán, bajo el mando del general Erich Hoepner y que contiene la 3.a y 4.a Divisiones Panzer, lanzó una ofensiva en el área donde los franceses esperaban erróneamente la principal estocada alemana. [89] [90]

La brecha de Gembloux fue defendida por el 1º Ejército francés, con seis divisiones de élite, incluidas la 2ª (2ª División Légère Mécanique, o 2 e DLM) y la 3ª Divisiones Mecanizadas Ligeras. [88] El Cuerpo de Caballería de Prioux, bajo el mando de Rene-Jacques-Adolphe Prioux, debía avanzar 30 kilómetros (19 millas) más allá de la línea (este) para proporcionar una pantalla para el movimiento. Las divisiones blindadas 1 y 2 francesas debían moverse detrás del 1er ejército francés para defender sus líneas principales en profundidad. [88] El Cuerpo de Caballería de Prioux era igual a un Cuerpo Panzer alemán y debía ocupar una línea de protección en el eje Tirlemont-Hannut-Huy. El plan operativo pedía al Cuerpo que retrasara el avance alemán sobre Gembloux y Hannut hasta que los elementos principales del 1.º Ejército francés hubieran llegado a Gembloux y se atrincheraran. [88]

El Cuerpo Panzer de Hoepner y la Caballería de Prioux se enfrentaron de frente cerca de Hannut, Bélgica, el 12 de mayo. Contrariamente a la creencia popular, los alemanes no superaron en número a los franceses. [91] Con frecuencia, se dan cifras de 623 tanques alemanes y 415 franceses. [91] Las 3ª y 4ª Divisiones Panzer alemanas eran 280 y 343 respectivamente. [91] El 2 e DLM y el 3 e DLM contaban con 176 Somuas y 239 Hotchkiss H35. [91] A esta fuerza se sumó el considerable número de Renault AMR-ZT-63 en el Cuerpo de Caballería. El R35 era igual o superior al Panzer I y Panzer II en términos de armamento. [91] Esto se aplica aún más a los 90 vehículos blindados Panhard 178 del ejército francés. Su cañón principal de 25 mm podría penetrar el blindaje del Panzer IV. En términos de tanques que eran capaces de participar y sobrevivir a una acción tanque contra tanque, los alemanes poseían solo 73 Panzer III y 52 Panzer IV. [91] Los franceses tenían 176 SOMUA y 239 Hotchkisses. [91] Las unidades de tanques alemanas también contenían 486 Panzer I y II, que tenían un valor de combate dudoso dadas sus pérdidas en la Campaña Polaca. [44]

Las fuerzas alemanas pudieron comunicarse por radio durante la batalla y pudieron cambiar inesperadamente el punto del esfuerzo principal. Los alemanes también practicaron tácticas de armas combinadas, mientras que el despliegue táctico francés fue un vestigio rígido y lineal de la Primera Guerra Mundial. Los tanques franceses no poseían radios y, a menudo, los comandantes tenían que desmontar para dar órdenes. [92] A pesar de las desventajas experimentadas por los alemanes con armadura, pudieron tomar la delantera en la batalla de la mañana del 12 de mayo, rodeando a varios batallones franceses. El poder de combate de los franceses 2 e DLM logró derrotar a las defensas alemanas custodiando los bolsillos y liberando a las unidades atrapadas. [93] Contrariamente a los informes alemanes, los franceses salieron victoriosos ese primer día, impidiendo un avance de la Wehrmacht hacia Gembloux o apoderándose de Hannut. [92] El resultado de la batalla del primer día fue:

El efecto sobre los tanques ligeros alemanes fue catastrófico. Prácticamente todas las armas francesas de 25 mm hacia arriba penetraron los 7-13 mm del Panzer I. Aunque al Panzer II le fue algo mejor, especialmente a aquellos que habían sido blindados desde la Campaña Polaca, sus pérdidas fueron altas. Tal fue la pura frustración de las tripulaciones de estos Panzer ligeros frente a las máquinas francesas blindadas más pesadas que algunos recurrieron a expedientes desesperados.Un relato habla de un comandante de Panzer alemán que intenta trepar a un Hotchkiss H-35 con un martillo, presumiblemente para romper los periscopios de la máquina, pero se cae y es aplastado por las orugas del tanque. Ciertamente, al final del día, Prioux tenía motivos para afirmar que sus tanques habían salido mejor. El campo de batalla alrededor de Hannut estaba plagado de tanques derribados, la mayor parte de los cuales eran Panzer alemanes, y la mayor parte de ellos eran Panzer Is y II. [94]

Al día siguiente, 13 de mayo, los franceses fueron derrotados por su pobre despliegue táctico. Colocaron sus armaduras en una delgada línea entre Hannut y Huy, sin dejar ninguna defensa en profundidad, que fue el objetivo de enviar la armadura francesa a la brecha de Gembloux en primer lugar. Esto dejó a Hoepner con la oportunidad de hacer una masa contra una de las Divisiones Ligeras francesas (la 3 e DLM) y lograr un gran avance en ese sector. Además, sin reservas detrás del frente, los franceses se negaron la posibilidad de un contraataque. La victoria vio al Panzer Corps maniobrar al 2 e DLM en su flanco izquierdo. [92] El III Cuerpo belga, retirándose de Lieja, se ofreció a apoyar el frente francés sostenido por el 3 e DLM. Esta oferta fue rechazada. [95]

El 12 y 13 de mayo, 2 e DLM no perdió AFV, pero 3 e DLM perdió 30 SOMUA y 75 Hotchkisses. Los franceses habían desactivado 160 tanques alemanes. [96] Pero como el despliegue lineal deficiente había permitido a los alemanes la oportunidad de abrirse paso en un solo lugar, todo el campo de batalla tuvo que ser abandonado, [96] los alemanes repararon casi las tres cuartas partes de sus tanques 49 fueron destruidos y 111 fueron reparados . Tuvieron 60 hombres muertos y otros 80 heridos. [97] En términos de bajas en el campo de batalla, la batalla de Hannut resultó en que los franceses noquearan a 160 tanques alemanes, perdiendo 105 ellos mismos. Prioux había cumplido su misión táctica y se retiró. [98]

Hoepner ahora persiguió a los franceses en retirada. Impaciente, no esperó a que sus divisiones de infantería se pusieran al día. En cambio, esperaba seguir empujando a los franceses hacia atrás y no darles tiempo para construir una línea de defensa coherente. Las formaciones alemanas persiguieron al enemigo hasta Gembloux. El Cuerpo Panzer se topó con las columnas francesas en retirada y les infligió grandes pérdidas. La persecución creó graves problemas para la artillería francesa. El combate se libró tan de cerca que el peligro de incidentes de fuego amigo era muy real. Sin embargo, los franceses, estableciendo nuevas pantallas antitanques y Hoepner, sin apoyo de infantería, hicieron que los alemanes atacaran posiciones de frente. Durante la siguiente Batalla de Gembloux, las dos Divisiones Panzer informaron de grandes pérdidas durante el 14 de mayo y se vieron obligadas a ralentizar su persecución. Los intentos alemanes de capturar Gembloux fueron rechazados. [99]

Aunque sufrió numerosos reveses tácticos, operativamente los alemanes desviaron al Primer Grupo de Ejércitos Aliados del área inferior de las Ardenas. En el proceso, sus fuerzas, junto con el Luftwaffe agotado el Cuerpo de Caballería de Prioux. Cuando las noticias del avance alemán en Sedan llegaron a Prioux, se retiró de Gembloux. Una vez que se abrió la brecha de Gembloux, el Grupo de Ejércitos B ya no requería el Cuerpo Panzer alemán, la 3.a y 4.a Divisiones Panzer, y fueron entregados al Grupo de Ejércitos A. El Grupo de Ejércitos B continuaría su propia ofensiva para forzar el colapso del Mosa. parte delantera. El Grupo de Ejércitos estaba en posición de avanzar hacia el oeste hasta Mons, flanquear al BEF y al ejército belga que protegía el sector Dyle-Bruselas, o girar hacia el sur para flanquear al 9º ejército francés. Las pérdidas alemanas habían sido importantes en Hannut y Gembloux. [100] La 4ª División Panzer se redujo a 137 tanques el 16 de mayo, incluidos solo cuatro Panzer IV. La 3.ª División Panzer se redujo entre un 20 y un 25 por ciento de su fuerza operativa, mientras que la 4.ª División Panzer entre un 45 y un 50 por ciento de sus tanques no estaban listos para el combate. [100] Los tanques dañados se repararon rápidamente, pero su fuerza inicialmente se debilitó enormemente. [100] El 1er ejército francés también había recibido una paliza y, a pesar de obtener varias victorias defensivas tácticas, se vio obligado a retirarse el 15 de mayo debido a acontecimientos en otros lugares, dejando sus tanques en el campo de batalla, mientras que los alemanes eran libres de recuperar los suyos. [101]

15-21 de mayo: contraataques y retirada a la costa Editar

En la mañana del 15 de mayo, el Grupo de Ejércitos A alemán rompió las defensas en Sedan y ahora estaba libre para conducir hacia el Canal de la Mancha. Los aliados consideraron una retirada total de la trampa belga. La retirada reflejaría tres etapas: la noche del 16/17 de mayo al río Senne, la noche del 17/18 de mayo al río Dendre y la noche del 18/19 de mayo al río Escalda. [102] [103] Los belgas se mostraron reacios a abandonar Bruselas y Lovaina, especialmente porque la línea Dyle había resistido bien la presión alemana. [102] El ejército belga, el BEF y el 1er ejército francés, en un efecto dominó, fueron obligados / obligados a retirarse el 16 de mayo para evitar que sus flancos sur fueran girados por las fuerzas blindadas alemanas que avanzaban a través de las Ardenas francesas y las alemanas. 6º Ejército avanzando a través de Gembloux. El ejército belga mantenía al decimocuarto ejército alemán en la línea KW, junto con el séptimo ejército francés y el británico. Si no hubiera sido por el colapso del 2. ° ejército francés en Sedan, los belgas confiaban en que podrían haber frenado el avance alemán. [104]

La situación exigía que franceses y británicos abandonaran la línea Amberes-Namur y posiciones fuertes a favor de posiciones improvisadas detrás del Escalda, sin encontrar ninguna resistencia real. [105] En el sur, el general Deffontaine del VII Cuerpo belga se retiró de las regiones de Namur y Lieja, [105] la región de la fortaleza de Lieja opuso una dura resistencia al VI Ejército alemán. [106] En el norte, el 7º ejército fue desviado a Amberes después de la rendición de los holandeses el 15 de mayo, pero luego fue desviado para apoyar al 1º ejército francés. [105] En el centro, el ejército belga y la BEF sufrieron poca presión alemana. El 15 de mayo, el único sector que realmente se puso a prueba fue el de Lovaina, que estaba en manos de la 3.ª División británica. El BEF no se persiguió vigorosamente al Scheldt. [102]

Tras la retirada del ejército francés del sector norte, los belgas se quedaron para custodiar la ciudad fortificada de Amberes. Cuatro divisiones de infantería (incluidas las 13ª y 17ª Divisiones de Infantería de Reserva) se enfrentaron a las 208ª, 225ª y 526ª Divisiones de Infantería del 18º Ejército alemán. [107] Los belgas defendieron con éxito la parte norte de la ciudad, retrasando a las fuerzas de infantería alemanas mientras comenzaban a retirarse de Amberes el 16 de mayo. La ciudad cayó el 18 y 19 de mayo después de una considerable resistencia belga. El 18 de mayo, los belgas recibieron la noticia de que el fuerte Marchovelette de Namur había caído. Suarlee cayó el 19 de mayo en St. Heribert y Malonne el 21 de mayo. Dave, Maizeret y Andoy el 23 de mayo. [106]

Entre el 16 y el 17 de mayo, los británicos y franceses se retiraron detrás del Canal Willebroek, mientras el volumen de las fuerzas aliadas en Bélgica caía y avanzaba hacia el avance blindado alemán de las Ardenas. El I Cuerpo y el V Cuerpo belgas también se retiraron a lo que los belgas llamaban la cabeza de puente de Gante, detrás del Dendre y Scheldt. El Cuerpo de Artillería belga y su apoyo de infantería derrotaron los ataques de la infantería del XVIII Ejército y en un comunicado de Londres, los británicos reconocieron que "el Ejército belga ha contribuido en gran medida al éxito de la batalla defensiva que ahora se libra. [106] Sin embargo, el ahora Los belgas en número abandonaron Bruselas y el gobierno huyó a Ostende. La ciudad fue ocupada por el ejército alemán el 17 de mayo. A la mañana siguiente, Hoepner, el comandante del XVI Cuerpo alemán, recibió la orden de liberar la 3.ª y 4.ª Divisiones Panzer en el Grupo de Ejércitos. R. [108] Esto dejó a la 9ª División Panzer unida al 18º Ejército como la única unidad blindada en el frente belga.

El 19 de mayo, los alemanes estaban a horas de llegar a la costa del Canal Francés. Gort había descubierto que los franceses no tenían planes ni reservas y pocas esperanzas de detener el avance alemán hacia el canal. Le preocupaba que el 1.er ejército francés en su flanco sur se hubiera reducido a una masa desorganizada de "extremos de maricas", temiendo que los blindados alemanes pudieran aparecer en su flanco derecho en Arras o Péronne, atacando los puertos del canal en Calais o Boulogne. o al noroeste en el flanco británico. Su posición en Bélgica se comprometió masivamente, la BEF consideró abandonar Bélgica y retirarse a Ostende, Brujas o Dunkerque, este último a unos 10 kilómetros (6,2 millas) a 15 kilómetros (9,3 millas) dentro de la frontera francesa. [109]

Las propuestas de una retirada estratégica británica del continente fueron rechazadas por el Gabinete de Guerra y el Jefe del Estado Mayor Imperial (CIGS). Enviaron al general Ironside para informar a Gort de su decisión y ordenarle que llevara a cabo una ofensiva hacia el suroeste "a través de toda la oposición" para llegar a las "principales fuerzas francesas" en el sur [las fuerzas francesas más fuertes estaban en el norte]. . Se pidió al ejército belga que se ajustara al plan o, si lo deseaba, la Royal Navy británica evacuaría las unidades que pudiera. [109] El gabinete británico decidió que incluso si la "ofensiva de Somme" se llevó a cabo con éxito, algunas unidades podrían necesitar ser evacuadas, y ordenó al almirante Ramsay que reuniera una gran cantidad de buques. Este fue el comienzo de la Operación Dynamo. [109] Ironside llegó al Cuartel General Británico a las 06:00 am del 20 de mayo, el mismo día en que se cortaron las comunicaciones continentales entre Francia y Bélgica. [110] Cuando Ironside dio a conocer sus propuestas a Gort, Gort respondió que tal ataque era imposible. Siete de sus nueve divisiones estaban comprometidas en el Escalda e incluso si fuera posible retirarlas, crearía una brecha entre los belgas y los británicos que el enemigo podría explotar y rodear a la primera. La BEF había estado marchando y luchando durante nueve días y ahora se estaba quedando sin municiones. [110] El esfuerzo principal tuvo que ser realizado por los franceses hacia el sur. [110]

La posición belga en cualquier movimiento ofensivo fue aclarada por Leopold III. En lo que a él respectaba, el ejército belga no podía realizar operaciones ofensivas ya que carecía de tanques y aviones, existía únicamente para la defensa. [111] [112] El rey también dejó en claro que en el área de Bélgica que aún se está reduciendo rápidamente, todavía libre, solo había suficiente comida para dos semanas. [111] Leopold no esperaba que la BEF pusiera en peligro su propia posición para mantener el contacto con el ejército belga, pero advirtió a los británicos que si persistía con la ofensiva del sur, los belgas estarían sobrecargados y su ejército colapsaría. [111] [112] El rey Leopoldo sugirió que el mejor recurso era establecer una playa que cubriera Dunkerque y los puertos del canal belga. [111] La voluntad de los CIGS ganó. Gort comprometió solo dos batallones de infantería y el único batallón blindado en el BEF al ataque, que a pesar de cierto éxito táctico inicial, no logró romper la línea defensiva alemana en la batalla de Arras el 21 de mayo. [113]

A raíz de este fracaso, se pidió a los belgas que retrocedieran al río Yser y protegieran el flanco izquierdo aliado y las áreas de retaguardia. El ayudante del rey, el general Overstraten, dijo que tal movimiento no podría realizarse y conduciría a la desintegración del ejército belga. Se sugirió otro plan para nuevas ofensivas. Los franceses solicitaron a los belgas que se retiraran al Leie y a los británicos a la frontera francesa entre Maulde y Halluin, los belgas debían entonces extender su frente para liberar más partes del BEF para el ataque. El 1er Ejército francés relevaría a dos divisiones más en el flanco derecho. Leopold se mostró reacio a emprender tal movimiento porque abandonaría todo menos una pequeña parte de Bélgica. El ejército belga estaba agotado y era una tarea técnica enorme que tardaría demasiado en completarse. [114]

En este momento, los belgas y los británicos concluyeron que los franceses fueron derrotados y que los ejércitos aliados en el bolsillo de la frontera belga-franquista serían destruidos si no se tomaban medidas. Los británicos, habiendo perdido la confianza en sus aliados, decidieron buscar la supervivencia de la BEF. [115]

22-28 de mayo: últimas batallas defensivas Editar

El frente de batalla belga de la mañana del 22 de mayo se extendió unos 90 kilómetros (56 millas) de norte a sur, comenzando con el Cuerpo de Caballería, que detuvo su avance en Terneuzen. Los Cuerpos V, II, VI, VII y IV (todos belgas) se elaboraron uno al lado del otro. Dos Cuerpos de Señales más estaban custodiando la costa. [116] Estas formaciones estaban entonces sosteniendo en gran parte el frente oriental cuando la BEF y las fuerzas francesas se retiraron hacia el oeste para proteger Dunkerque, que era vulnerable al asalto alemán el 22 de mayo. El frente oriental permaneció intacto, pero los belgas ocuparon ahora su última posición fortificada en Leie. [117] El I Cuerpo belga, con sólo dos divisiones incompletas, había estado muy involucrado en la lucha y su línea se estaba agotando. Ese día, Winston Churchill visitó el frente y presionó para que los ejércitos francés y británico salieran del noreste. Supuso que el Cuerpo de Caballería belga podría apoyar el flanco derecho de las ofensivas. Churchill envió el siguiente mensaje a Gort:

1. Que el ejército belga se retire a la línea del Yser y permanezca allí, abriéndose las compuertas.
2. Que el ejército británico y el 1er ejército francés atacaran al sudoeste hacia Bapaume y Cambrai lo antes posible, ciertamente mañana, con unas ocho divisiones, y con el cuerpo de caballería belga a la derecha de los británicos. [118]

Tal orden ignoraba el hecho de que el ejército belga no podía retirarse al Yser, y había pocas posibilidades de que la caballería belga se uniera al ataque. [118] El plan para la retirada belga era sólido: el río Yser cubría Dunkerque hacia el este y el sur, mientras que el canal de La Bassée lo cubría desde el oeste. El anillo del Yser también acortó dramáticamente el área de operaciones del ejército belga. Tal movimiento habría abandonado Passchendaele e Ypres y ciertamente habría significado la captura de Ostende al tiempo que reduciría aún más la cantidad de territorio belga que aún está libre en unas pocas millas cuadradas. [119]

El 23 de mayo, los franceses intentaron realizar una serie de ofensivas contra la línea defensiva alemana en el eje Ardennes-Calais, pero no lograron avances significativos. Mientras tanto, en el frente belga, los belgas, bajo presión, se retiraron más y los alemanes capturaron Terneuzen y Gante ese día. Los belgas también tuvieron problemas para mover el petróleo, la comida y las municiones que les quedaban. [120] El Luftwaffe tenía superioridad aérea y hacía que la vida cotidiana fuera peligrosa en términos logísticos. El apoyo aéreo sólo se podía solicitar por "radio" y la RAF operaba desde bases en el sur de Inglaterra, lo que dificultaba las comunicaciones. [120] Los franceses negaron el uso de las bases de Dunkerque, Bourbourg y Gravelines a los belgas, que inicialmente habían sido puestos a su disposición. Los belgas se vieron obligados a utilizar los únicos puertos que les quedaban, en Nieuwpoort y Ostende. [120]

Churchill y Maxime Weygand, que habían tomado el mando de Gamelin, todavía estaban decididos a romper la línea alemana y sacar sus fuerzas al sur. Cuando comunicaron sus intenciones al rey Leopold y van Overstraten el 24 de mayo, este último se quedó atónito. [121] Se estaba comenzando a abrir una brecha peligrosa entre los británicos y belgas entre Ypres y Menen, que amenazaba lo que quedaba del frente belga. [121] Los belgas no pudieron cubrirlo, tal movimiento los habría sobrepasado. Sin consultar a los franceses ni pedir permiso a su gobierno, Gort ordenó inmediata y decisivamente a las Divisiones de Infantería 5 y 50 británicas que taparan la brecha y abandonaran cualquier operación ofensiva más al sur. [121] [122]

En la tarde del 24 de mayo, von Bock había lanzado cuatro divisiones, del 6º Ejército de Reichenau, contra la posición del IV Cuerpo belga en el área de Kortrijk de Leie durante la Batalla de Lys (1940). Los alemanes lograron, contra una feroz resistencia, cruzar el río por la noche y forzar una penetración de una milla a lo largo de un frente de 13 millas entre Wervik y Kortrijk. Los alemanes, con un número superior y al mando del aire, habían ganado la cabeza de puente. [121] Sin embargo, los belgas habían infligido muchas bajas y varias derrotas tácticas a los alemanes. Las Divisiones de Infantería 1, 3, 9 y 10, actuando como refuerzos, habían contraatacado varias veces y lograron capturar a 200 prisioneros alemanes. [123] La artillería e infantería belgas fueron luego fuertemente atacadas por el Luftwaffe, que forzó su derrota. Los belgas culparon a los franceses y británicos por no proporcionar cobertura aérea. [123] La cabeza de puente alemana expuso peligrosamente el flanco este de la 4ª División de Infantería de BEF que se extendía hacia el sur. Montgomery envió varias unidades de la 3ª División de Infantería (incluida la infantería pesada de los batallones 1º y 7º de Middlesex y la 99ª Batería, 20º Regimiento Antitanque), como defensa improvisada. [124]

Un punto crítico del "Plan Weygand" y del argumento del gobierno británico y del ejército francés para un empuje hacia el sur, fue la retirada de fuerzas para ver la ofensiva a través de la cual había dejado al ejército belga sobreextendido y fue fundamental en su colapso. Se vio obligada a cubrir las áreas en poder de la BEF para que esta última participara en la ofensiva. [121] Tal colapso podría haber resultado en la pérdida de los puertos del Canal detrás del frente aliado, dando lugar a un cerco estratégico completo. La BEF podría haber hecho más para contraatacar el flanco izquierdo de von Bock para relevar a los belgas mientras von Bock atacaba. a través de la posición británica fortificada en Kortrijk. [125] El Alto Mando belga hizo al menos cinco llamamientos para que los británicos atacaran el vulnerable flanco izquierdo de las divisiones alemanas entre el Escalda y el Leie para evitar el desastre. [125]

El almirante Sir Roger Keyes transmitió el siguiente mensaje a GHQ:

Van Overstraten está desesperadamente interesado en un fuerte contraataque británico. Tanto al norte como al sur de Leie podría ayudar a restaurar la situación. Los belgas esperan ser atacados en el frente de Gante mañana. Los alemanes ya tienen una cabeza de puente sobre el canal al oeste de Eecloo. No puede haber ninguna duda sobre la retirada belga a Yser. Un batallón en la marcha NE de Ypres fue prácticamente aniquilado hoy en el ataque de sesenta aviones. La retirada en carreteras abiertas sin el apoyo adecuado de los combatientes es muy costosa. Todos sus suministros están al este de Yser. Representan firmemente que se debe intentar restaurar la situación en Leie mediante un contraataque británico, cuya oportunidad puede durar sólo unas pocas horas más. [126]

No se produjo tal ataque. Los alemanes trajeron nuevas reservas para cubrir la brecha (Menen-Ypres). Esto casi separó a los belgas de los británicos. Las divisiones de caballería 2, 6 y 10 frustraron los intentos alemanes de aprovechar la brecha en profundidad, pero la situación seguía siendo crítica. [123] El 26 de mayo, comenzó oficialmente la Operación Dynamo, en la que grandes contingentes franceses y británicos debían ser evacuados al Reino Unido. En ese momento, la Royal Navy ya había retirado 28.000 soldados británicos que no combatían.Boulogne había caído y Calais estaba a punto de hacerlo, dejando Dunkerque, Ostende y Zeebrugge como los únicos puertos viables que podrían utilizarse para la evacuación. El avance del 14º ejército alemán no dejaría a Ostende disponible por mucho más tiempo. Hacia el oeste, el Grupo de Ejércitos A alemán había llegado a Dunkerque y se encontraba a 6,4 km (4 millas) de su centro en la mañana del 27 de mayo, por lo que el puerto estaba al alcance de la artillería. [127]

La situación el 27 de mayo había cambiado considerablemente con respecto a tan solo 24 horas antes. El ejército belga se había visto obligado a abandonar la línea de Leie el 26 de mayo, y Nevele, Vynckt, Tielt e Izegem habían caído en la parte occidental y central del frente de Leie. En el este, los alemanes habían llegado a las afueras de Brujas y capturaron a Ursel. En el oeste, la línea Menen-Ypres se había roto en Kortrijk y los belgas ahora estaban usando vagones de ferrocarril para ayudar a formar defensas antitanques en una línea desde Ypres-Passchendaele-Roulers. Más al oeste, el BEF se había visto obligado a retroceder, al norte de Lille, justo sobre la frontera francesa, y ahora corría el peligro de permitir que se formara una brecha entre ellos y el flanco sur belga en el eje Ypres-Lille. [128] El peligro de permitir un avance alemán a Dunkerque significaría la pérdida del puerto que ahora era demasiado grande. Los británicos se retiraron al puerto el 26 de mayo. Al hacerlo, dejaron expuesto el flanco noreste del 1. ° Ejército francés cerca de Lille. Cuando los británicos se marcharon, los alemanes entraron y rodearon la mayor parte del ejército francés. Tanto Gort como su Jefe de Estado Mayor, el general Henry Pownall, aceptaron que su retirada significaría la destrucción del 1º Ejército francés, y se les culparía por ello. [129]

Los combates del 26 al 27 de mayo habían llevado al ejército belga al borde del colapso. Los belgas todavía mantenían la línea Ypres-Roulers al oeste y la línea Brujas-Thelt al este. Sin embargo, el 27 de mayo, el frente central colapsó en el sector de Izegem-Thelt. Ahora no había nada que impidiera un avance alemán hacia el este para tomar Ostende y Brujas, o hacia el oeste para tomar los puertos de Nieuwpoort o La Panne, en lo profundo de la retaguardia aliada. [128] Los belgas prácticamente habían agotado todos los medios de resistencia disponibles. La desintegración del ejército belga y su frente provocó muchas acusaciones erróneas por parte de los británicos. [130] De hecho, en numerosas ocasiones, los belgas se mantuvieron firmes después de la retirada británica. [130] Un ejemplo fue la toma de control de la línea Scheldt, donde relevaron a la 44ª División de Infantería británica, lo que le permitió retirarse a través de sus filas. [130] A pesar de esto, Gort y, en mayor medida, Pownall, mostraron enojo por la decisión del rey belga de rendirse el 28 de mayo, considerando que socavaba el esfuerzo bélico. . [130] Cuando se preguntó si había que evacuar a algunos belgas, se informó que Pownall respondió: "No nos importa un carajo lo que les pase a los belgas". [130]

Rendición belga Editar

El ejército belga se extendió desde Cadzand al sur hasta Menen en el río Leie, y al oeste, desde Menin, hasta Brujas sin ningún tipo de reservas. Con la excepción de algunas incursiones de la RAF, el aire estaba exclusivamente bajo el control de la Luftwaffe, y los belgas informaron de ataques contra todos los objetivos considerados un objetivo, con las bajas resultantes. No quedaban obstáculos naturales entre los belgas y la retirada del ejército alemán no era factible. los Luftwaffe había destruido la mayor parte de las redes ferroviarias a Dunkerque, sólo quedaban tres carreteras: Brujas-Torhout-Diksmuide, Brujas-Gistel-Nieupoort y Brujas-Ostende-Nieuwpoort. El uso de tales ejes de retirada era imposible sin pérdidas debido a la supremacía aérea alemana (en oposición a la superioridad aérea). Los suministros de agua resultaron dañados y cortados, y también se cortaron los suministros de gas y electricidad. Los canales se drenaron y se utilizaron como vertederos de suministros para las municiones y los alimentos que quedaran. El área restante total cubría sólo 1.700 km 2 y compactaba tanto a militares como a civiles, de los cuales estos últimos sumaban unos 3 millones de personas. [131] En estas circunstancias, Leopold consideró inútil una mayor resistencia. La noche del 27 de mayo solicitó un armisticio. [3]

Churchill envió un mensaje a Keyes el mismo día y dejó en claro lo que pensaba de la solicitud:

La embajada belga aquí asume de la decisión de King de quedarse que él considera la guerra como perdida y contempla [una] paz separada. Para disociarse de esto, el Gobierno constitucional belga se ha reunido en suelo extranjero. Incluso si el actual ejército belga tiene que deponer las armas, hay 200.000 belgas en edad militar en Francia y mayores recursos que los que tenía Bélgica en 1914 para contraatacar. Con la presente decisión, el Rey está dividiendo la Nación y entregándola a la protección de Hitler. Por favor, transmita estas consideraciones al Rey e inculque en él las desastrosas consecuencias para los Aliados y Bélgica de su elección actual. [132]

La Royal Navy evacuó el Cuartel General en Middelkerke y Sint-Andries, al este de Brujas, durante la noche. Leopoldo III y su madre, la reina madre Isabel, se quedaron en Bélgica para soportar cinco años de cautiverio autoimpuesto. [132] En respuesta al consejo de su gobierno de establecer un gobierno en el exilio, Leopold dijo: "He decidido quedarme. La causa de los aliados está perdida". [3] La rendición belga entró en vigor a las 04:00 horas del 28 de mayo. Abundaban las recriminaciones con los británicos y franceses alegando que los belgas habían traicionado la alianza. En París, el premier francés Paul Reynaud denunció la rendición de Leopold, y el premier belga Hubert Pierlot informó a la gente que Leopold había tomado medidas contra el consejo unánime del gobierno. Como resultado, el rey ya no estaba en condiciones de gobernar y el gobierno belga en el exilio que estaba ubicado en París (más tarde se trasladó a Londres tras la caída de Francia) continuaría la lucha. [3] La queja principal fue que los belgas no habían advertido previamente que su situación era tan grave como para capitular. Tales afirmaciones fueron en gran medida injustas. Los aliados sabían, y lo admitieron en privado el 25 de mayo a través del contacto con los belgas, que estos últimos estaban al borde del colapso. [133] [134]

La respuesta británica y de Churchill fue restringida oficialmente. Esto se debió a la tenaz defensa de la campaña defensiva belga presentada al gabinete por Sir Roger Keyes a las 11:30 am del 28 de mayo. [135] Los ministros francés y belga se habían referido a las acciones de Leopold como traicioneras, pero desconocían los verdaderos hechos: Leopold no había firmado un acuerdo con Hitler para formar un gobierno colaborativo, sino una rendición incondicional como Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de Bélgica. [136]

Los informes de víctimas incluyen pérdidas totales en este punto de la campaña. Las cifras de la batalla de Bélgica, del 10 al 28 de mayo de 1940, no pueden conocerse con certeza.


"Los alemanes en Bruselas"porRichard Harding Davis

Cuando, el 4 de agosto, el Lusitania, con las luces apagadas y los aeropuertos sellados, salió del puerto de Nueva York, el crimen del siglo tenía solo unos días. Y durante tres días los que estaban a bordo del Lusitania de la marcha de los grandes acontecimientos eran ignorantes. No pudimos saber si había comenzado o no entre Inglaterra y Alemania la lucha por la supremacía del mar.

Pero cuando, al tercer día, subimos a cubierta, la noticia estaba escrita contra el cielo. Saliendo de los embudos, los marineros pintaban los colores escarlata y negro de la línea Cunard y los sustituían por un gris similar a un ratón. De la noche a la mañana habíamos pasado a manos del almirantazgo, y el Lusitania (p.2) había surgido un crucero. Que a los posibles barcos de guerra alemanes podría no revelar su posición, no envió mensajes inalámbricos. Pero pudo recibirlos y en el desayuno aparecieron en el periódico del barco los que había sacado del aire durante la noche. Entre ellos, sin miedo, en el tipo más modesto, leemos: "Inglaterra y Alemania han declarado la guerra". Rara vez se han transmitido noticias tan trascendentales con tanta sencillez o, por los ingleses a bordo, se han aceptado con más calma. Para cualquier exhibición que dieran de emoción o preocupación, la noticia que les trajo la radio podría haber sido el resultado de una elección parcial.

Más tarde en la mañana nos dieron otra exhibición de esa represión del sentimiento, de ese desdén de la histeria, que es una característica nacional, y es lo que quiso decir el señor Kipling cuando escribió: "Pero, ¡ay, cuidado mi país, cuando mi país crezca! ¡Cortés!"

Llegó la noticia de que en el Mar del Norte los barcos de guerra ingleses habían destruido la flota alemana. Para celebrar esta batalla que, de ser la noticia auténtica, se alinearía con Trafalgar y podría significar el final de la guerra, uno de los oficiales del barco hizo explotar una bomba detonante. Nada más explotó. Los sentimientos de satisfacción que experimentaron nuestros primos ingleses, lo ocultaron.

En circunstancias similares, en un barco estadounidense, habríamos atado la sirena, cantado la doxología y roto todo lo que había en la barra. Tal como estaban las cosas, los estadounidenses acudieron instintivamente al salón de fumar y bebieron a la marina británica. Mientras avanzaba esta ceremonia, desde la cubierta del paseo oímos tumultuosos gritos y vítores. Creíamos que, aliviados de nuestra presencia, nuestros amigos ingleses habían dejado paso al regocijo. Pero cuando subimos a cubierta, los encontramos profundamente comprometidos con el cricket. Los vítores que habíamos escuchado se debían al retiro de un bateador que acababa de ser entregado, pierna antes del portillo.

(p.4) Cuando llegamos a Londres, no encontramos ninguna vana jactancia, ningún jingoísmo vanaglorioso. Los ingleses aceptaron la guerra que Alemania les había impuesto con una determinación lúgubre de llevarla a cabo y, mientras estaban en ello, de hacerla definitiva. Iban adelante sin falsas ilusiones. Todos apreciaron plenamente la enorme tarea, la pérdida personal que tenía por delante. Pero cada uno, a su manera, entró en la lucha decidido a cumplir con su deber. No hubo consternación, ni histeria, ni "tráfico".

El secreto mantenido por la prensa y el pueblo con respecto a todo lo relacionado con la guerra, cuyo conocimiento podría avergonzar al Ministerio de Guerra, fue una de las conspiraciones de silencio más admirables y notables que han conocido los tiempos modernos. Los oficiales del mismo regimiento, incluso entre ellos, no discutían las órdenes que habían recibido. En ningún periódico, sin importar cuán espeluznante haya sido un historial de sensacionalismo, había una línea que sugiriera que un ejército británico (p. 5) había desembarcado en Francia y que Gran Bretaña estaba en guerra. Antes que avergonzar a los que estaban llevando a cabo la lucha, el hombre y la mujer ingleses individuales en silencio sufrieron la más cruel ansiedad de la mente. De eso, a mi regreso a Londres desde Bruselas, me dieron una ilustración. Había escrito a La crónica diaria contando en qué parte de Bélgica había visto un dirigible británico destrozado y, junto a él, la tumba del aviador. Di la información para que la familia del oficial muerto encontrara la tumba y llevara el cuerpo a casa. La mañana en que se publicó la carta, un señor mayor, un despacho retirado de la marina, visitó mis habitaciones. Su hijo, dijo, era un aviador, y durante un mes de él no había tenido noticias. Su madre estaba angustiada. ¿Podría describir la nave aérea que había visto?

No tenía muchas ganas de hacer el papel de mensajero de malas noticias, así que traté de ganar tiempo.

"¿Qué tipo de avión conduce su hijo?" Yo pregunté.

(p. 6) Como si se preparara para un golpe, el anciano se irguió y me miró fijamente a los ojos.

"Un monoplano Bl & eacuteriot", dijo.

Me sentí aliviado como si su hijo fuera uno de mis propios parientes.

"La aeronave que vi", le dije, "¡era un biplano Avro!"

De los dos, parecí mucho más complacido.

El oficial retirado hizo una reverencia.

"Te doy las gracias", dijo. "Serán buenas noticias para su madre".

"¿Pero por qué no fuiste a la Oficina de Guerra?" Yo pregunté.

"Nos han pedido que no los interroguemos", dijo, "y cuando están trabajando para todos, no tengo derecho a avergonzarlos con mis problemas personales".

Como la posibilidad de obtener credenciales con el ejército británico parecía dudosa, no me quedé en Londres, sino que crucé de inmediato a Bélgica.

(p. 7) Antes de la llegada de los alemanes, Bruselas era una imitación de París; especialmente a lo largo de los bulevares interiores, era la mejor París. Y sus grandes parques, sus lagos alegres de embarcaciones de recreo o atestados de nenúfares, su bosque embrujado, donde su taxi asustaría a los ciervos salvajes, son los más hermosos que he visto en cualquier ciudad del mundo. Como en los días del Segundo Imperio Luis Napoleón adornaba París, Leopoldo decoraba Bruselas. En su honor y para su propia gloria le dio nuevos parques, llenó sus fosos a lo largo de sus antiguas fortificaciones, trazó bulevares sombreados por árboles, erigió arcos, monumentos, museos. El hecho de que estas joyas que colgaba de su cuello fueran arrebatadas a los esclavos del Congo no las hace menos hermosas. Y antes de que llegaran los alemanes, la vida de la gente de Bruselas estaba en consonancia con la elegancia, la belleza y la alegría de su entorno.

En el Palace Hotel, que es el centro de intercambio de información de la vida social de Bruselas, encontramos (pág. 8) a todo el mundo descansando en una mesita de hierro en la acera. Era de noche, pero la ciudad estaba tan luminosa como el mediodía: brillante, eufórica, llena de movimiento y color. Porque Liègege todavía estaba en manos de los belgas, y creían que a lo largo de la línea estaban reteniendo al ejército alemán. No era de extrañar que estuvieran jubilosos. Tenían derecho a estar orgullosos. Habían estado haciendo historia. Para darles tiempo para movilizarse, los aliados les habían pedido dos días para retrasar al invasor alemán. Lo habían retenido durante quince años. Cuando David volvió a Goliat, habían rechazado al alemán. Y hasta el momento no había habido represalias, ni destrucción de ciudades, ni asesinato de no combatientes, la guerra todavía era algo alegre y glorioso.

Los signos de esto eran los Boy Scouts, en todas partes ayudando a todos, llevando mensajes, guiando a extraños, dirigiendo el tráfico y enfermeras y aviadores de la Cruz Roja de Inglaterra, oficiales belgas inteligentes que exclamaban amargamente por (p. 9) la demora en enviarlos, y automóviles privados sobre cuyos lados esmaltados el oficial de transporte con un trozo de tiza había escrito "Por Su Majestad", y había amontonado los cojines de seda con municiones. De mesa en mesa pasaban muchachas colgando de latas diminutas de leche. Eran suplicantes, mendigando dinero para los heridos. Había tantos de ellos y tan a menudo hacían sus rondas que, para protegerte de ellos mismos, si suscribías una suma global, estabas exento y te daban una placa para demostrar que eras inmune.

De no ser por estos signos de los tiempos, no habría sabido que Bélgica estaba en guerra. El espíritu de la gente no se desanimó. En su vida cotidiana, el conflicto había penetrado solo como un estallido de música marcial. En lugar de deprimirlos, los inspiró. Dondequiera que se aventurara, los encontraba imperturbables. Y en esas semanas durante las cuales los acontecimientos transcurrieron tan rápidamente que ahora parecen meses en el pasado, fueron tan libres como (p. 10) en nuestra propia "ciudad natal" para ir a donde quisiéramos.

¡Para el corresponsal de guerra esos fueron los días felices! Como todos los demás, desde el noble más orgulloso hasta el niño con zapatos de madera, nos dieron una laissez-passer, que nos dio permiso para ir a cualquier lugar donde este con un pasaporte era nuestra única credencial. Los oficiales de guerra de Inglaterra, Francia y Bélgica me habían negado anteriormente las credenciales adecuadas para acompañar al ejército en el campo. Así que en Bruselas cada mañana alquilaba un automóvil y sin credenciales me uní al primer ejército que pasaba. A veces te topaste con un escarmouche, a veces huiste de uno, a veces te quedaste en blanco. Mientras nos tomábamos el café de la mañana, estudiábamos los periódicos de la mañana y, como en los alegres días de las carreras en casa, intentábamos emborrachar a los ganadores. Si seguimos La Derni y egravere Heure iríamos a namur L'Etoile fue fuerte para Tiremont. ¿Perderíamos si nos lanzáramos sobre Wavre? Una vez más, el favorito (pág. 11) parecía ser Lovaina. Siguiendo una pista directa de la legación, los corresponsales ingleses iban a conducir hasta Diest. Un oficial belga nos había dado información privilegiada de que la pelea se llevaría a cabo en Gembloux. Y, sin el estorbo ni siquiera de un sándwich, y demasiado prudente para llevar una lupa o una cámara, cada uno partía con su misión separada, regresando por la noche a una cena perfectamente servida y una cama lujosa. Para los recolectores de noticias fue un juego de azar. Los veteranos más sabios lanzarían sus redes hacia el sur y verían solo cosechadoras en los campos, los aficionados perderían su camino hacia el norte y se encontrarían frente a las cosechas de un ejército o corriendo un guante de fuego de proyectiles. Fue como tirar un puñado de monedas sobre la mesa con la esperanza de que uno pudiera descansar sobre el número ganador. Sobre el mapa de Bélgica nos lanzamos. Algunos días aterrizamos en el color correcto, en otros no vimos más de lo que veríamos en las maniobras estatales.

A juzgar por sus preguntas, el hermano lego (pág. 12) parece pensar que el principal problema del corresponsal de guerra es esquivar las balas. No lo es. Consiste en intentar sobornar a un jefe de estación para que te lleve en un tren de tropas o en buscar forraje para tu caballo. Las guerras que he visto han tenido lugar en lugares aislados e inaccesibles, lejos de los lugares frecuentados por los hombres. De día seguías la pelea y tratabas de encontrar al censor, y de noche te sentabas en una caja de galletas y a la luz de una vela luchabas por mantenerte despierto y escribir una prosa inmortal. En Bélgica no fue así. El automóvil que Germand Morgan, del London Daily Telegraph, y compartí fue de una belleza, velocidad y comodidad incomparables. Era tan largo como un vagón de carga de la planta y tan amarillo, y de él ondeaban con la brisa más banderas inglesas, belgas, francesas y rusas que las que vuelan desde el techo del hipódromo de Nueva York. Siempre que avistamos un ejército, atamos las banderas de su país a nuestros faros y, a sesenta millas por hora, nos abalanzamos sobre él. El ejército siempre nos dio descanso primero (pág. 13) y luego, al conocer nuestra nacionalidad, preguntó si era cierto que Estados Unidos se había unido a los Aliados. Después de que le di un puñetazo en las costillas un número suficiente de veces, Morgan aprendió a responder sin pestañear que sí.

En aquellos días el sol brillaba continuamente los caminos, excepto donde corríamos en los bloques que hicieron famosa a Bélgica, eran perfectos y en lo alto por millas árboles nobles se encontraban y abrazaban. El país estaba sonriente y hermoso. En los campos, las mujeres (porque los hombres iban al frente) estaban recogiendo las cosechas, las pilas de grano dorado se extendían de aldea en aldea. Las casas de éstas estaban encaladas y, para anunciar mejor chocolates, licores y llantas de automóviles, estaban pintadas de azul cobalto, sus techos eran de tejas rojas y se sentaban en jardines de coles moradas o malvas chillonas. En los huertos, los perales estaban doblados con frutos. Nunca nos faltó comida, cuando perdimos el rastro y "revisamos", o reventábamos una llanta, había una posada con árboles frutales adiestrados para (p. 14) tumbarse contra la pared, o para extenderse sobre pérgolas y enrejados. .Debajo de ellos, cerca del borde de la carretera, nos sentamos y bebimos vino tinto, y devoramos tortillas y grandes rebanadas de pan de centeno. Como de noche, corrimos de regreso a la ciudad, a través de doce millas de parques, a bañeras esmaltadas, luz eléctrica con sombra y champán helado, mientras ante nuestra mesa pasaba toda la vida nocturna de una gran ciudad. Y por sufrir estas penurias de la guerra, nuestros periódicos nos pagaron grandes sumas.

En una noche como esta, la noche del 18 de agosto, una gente extraña con zapatos de madera y cargando bultos, y que parecían emigrantes de la isla Ellis, apareció frente al restaurante. Al instante fueron absorbidos por la multitud y las cenas, con servilletas en la mano, acudieron en masa a la Place Rogier y aumentaron la multitud a su alrededor.

"¡Los alemanes!" los que están en el corazón de la multitud gritan por encima de sus hombros. ¡Los alemanes están en Lovaina!

Aquella tarde había telegrafiado concienzudamente (pág. 15) mi artículo diciendo que no había alemanes en ningún lugar cerca de Lovaina. Había estado al oeste de Lovaina, y la columna particular del ejército francés a la que me había unido ciertamente no vio alemanes.

"Dicen", susurraron los más cercanos a los fugitivos, "que los proyectiles alemanes están cayendo en Lovaina. ¡Diez casas están en llamas!" ¡Diez casas! ¡Qué monstruoso sonaba! Diez casas de campesinos inocentes destruidas. En aquellos días, semejante catástrofe era increíble. Sonreímos con complicidad.

"Los refugiados siempre hablan así", dijimos sabiamente. "Los alemanes no bombardearían una ciudad no fortificada. Y, además, no hay alemanes al sur de Li & eacutege".

A la mañana siguiente, en mi habitación, escuché en la Place Rogier las advertencias de muchas bocinas de motor. A gran velocidad se acercaban innumerables automóviles, todos provenientes del oeste por el Boulevard du Regent, y sin disminuir la velocidad pasaban al noreste hacia Gante, Brujas y la costa (pág. 16). El número aumentó y las advertencias se hicieron insistentes. A las ocho en punto habían enviado una fuerte solicitud de derecho de paso; nueve en número lo habían triplicado, y la nota de las sirenas era estridente, áspera y perentoria. A las diez ya no se escuchaban avisos desconectados, sino que de las bocinas y las sirenas se emitía un grito largo y continuo. Era como el rugido constante de un vendaval en el aparejo, y hablaba con un pánico abyecto. Las voces de los coches que pasaban corriendo eran como las voces de seres humanos impulsados ​​por el miedo. Desde el frente del hotel los observamos. Había taxis, coches de carreras, limusinas. Estaban atestados de mujeres y niños de los ricos, y de la nobleza y la nobleza de los grandes ch & acircteaux del lejano oeste. Los que los ocupaban estaban pálidos por el polvo del camino, por el cansancio y el miedo. En los coches magníficamente tapizados, acolchados y acolchados se amontonaban baúles, bolsos de mano, baúles. Las mujeres se habían vestido a la advertencia de un momento, (p. 17) como a un grito de fuego. Muchos habían viajado durante toda la noche, y en sus brazos los niños, arrebatados de las almohadas, dormían.

Pero más atractivos eran los campesinos. Caminamos por los bulevares interiores para encontrarlos y encontramos las calles laterales bloqueadas con sus carros. En éstos habían arrojado colchones o haces de grano, y amontonaban sobre ellos familias de tres generaciones. Ancianos con batas azules, canosos y encorvados, ancianas con gorras, las hijas vestidas con su mejor vestido y sombrero, y agarrando en sus manos todo lo que les quedaba, todo lo que podían meter en una funda de almohada. o saco de harina. Las lágrimas rodaban por sus rostros morenos y bronceados. A la gente de Bruselas que se agolpaba a su alrededor, hablaban con frases entrecortadas y silenciosas. El terror de lo que habían escapado o de lo que habían visto se apoderó de ellos. Habían enganchado el caballo de arado al carro o al carro del mercado ya los invasores lo habían dejado todo (pág. 18). ¿Qué pasaría, preguntaron, sobre el ganado que habían abandonado, los patos en el estanque, el ganado en el campo? ¿Quién los alimentaría y les daría agua? Ante la pregunta, las lágrimas brotarían de nuevo. Con el corazón roto, cansado, hambriento, pasaron en una interminable caravana. Con ellos, todos huyendo del mismo enemigo, todos moviéndose en una dirección, estaban los carruajes familiares, los sirvientes en el palco con librea desordenada, como habían servido la cena, o sin abrigo, pero todavía con los chalecos a rayas y los botones plateados de los novios o lacayos y ciclistas con bultos amarrados al hombro, y hombres y mujeres que tropezaban a pie cargando a sus hijos. Por encima de todo se elevó el grito sin aliento de los autos de carreras, mientras se balanceaban y patinaban, con los frenos rechinando y los silenciadores abiertos con su propio terror creando y extendiendo el terror.

Aunque ansiosos por simpatizar, la gente de Bruselas no se inmutó. Muchos seguían sentados en las mesitas de hierro y (p. 19) sonreían con lástima las extrañas figuras de los campesinos. Habían tenido sus problemas para nada, dijeron. Eso fue una falsa alarma. No había alemanes más cerca que Li & eacutege. Y, además, si llegaban los alemanes, la guardia civil los recibiría.

Pero, mejor informados que ellos, esa mañana el ministro estadounidense, Brand Whitlock, y el marqués Villalobar, el ministro español, habían llamado al burgomaestre y le habían aconsejado que no defendiera la ciudad. Como señaló Whitlock, con la fuerza a su mando, que era la soldadesca ciudadana, podía retrasar la entrada de los alemanes en solo una hora, y en esa hora se desperdiciarían muchas vidas inocentes y monumentos de gran belleza, obras de arte. que pertenecen no solo a Bruselas sino al mundo, serían destruidos. El burgomaestre Max, que es un espléndido y digno representante de una larga línea de burgomaestres, colocando su mano sobre su corazón, dijo: "El honor lo requiere".

Para demostrar que en la protección del (p. 20) Gobierno belga tenía plena confianza, el Sr. Whitlock aún no ha mostrado sus colores. Pero esa mañana, cuando salió del H & ocirctel de Ville, colgó la bandera estadounidense sobre su legación y sobre la británica. Aquellos de nosotros que habíamos elegido permanecer en Bruselas trasladamos nuestras pertenencias a un hotel al otro lado de la calle de la legación. Sin arriesgarme, para mi propio uso reservé un sofá de cuero verde en la propia legación.

Excepto que los cafés estaban vacíos de oficiales belgas y de corresponsales ingleses, a quienes, de haberse quedado, los alemanes habrían arrestado, no hubo, hasta la tarde del 19 de agosto, en la vida y conducta del ciudadanos cualquier cambio perceptible. No podrían haber mostrado un espíritu más fino. No sabían que la ciudad no sería defendida y, sin embargo, ante la perspectiva de una batalla que el burgomaestre Max había anunciado, al día siguiente se disputaría en el mismo corazón de la ciudad, como de costumbre, los cafés y restaurantes ardían como fuego abierto- (p. 21) lugares y la gente se sentó en las mesitas de hierro. Incluso cuando, como grandes buitres, dos aviones alemanes navegaban lentamente a través de Bruselas, proyectando sombras de los acontecimientos venideros, la gente los miraba con curiosidad. A la mañana siguiente, las tiendas estaban abiertas, las calles estaban llenas de gente. Pero de la noche a la mañana el rey-soldado había enviado un mensaje de que Bruselas no debía oponerse a los invasores y en la gendarmería la guardia civil, a regañadientes y protestando, algunos incluso llorando, entregaban sus rifles y uniformes.

El cambio llegó a las diez de la mañana. Era como si una varita hubiera ondeado y desde un día pequeño en el continente nos hubieran llevado a Londres un domingo lluvioso. Los bulevares se quedaron vacíos de repente. No había una casa que no estuviera bien cerrada. A lo largo de la ruta por la que ahora sabíamos que avanzaban los alemanes, era como si la plaga acechara. Que nadie disparara desde una ventana, que nadie insultara a los conquistadores, Burgo- (p. 22) el maestro Max envió como agentes especiales a hombres de su confianza. Su insignia de autoridad era un bastón y un trozo de papel que salía de un ojal. Estos, la policía y los sirvientes y cuidadores de la casa que bordean los bulevares solos eran visibles. A las once, sin ser visto pero por esta audiencia oficial, por el Boulevard Waterloo llegó la vanguardia del ejército alemán. Estaba formado por tres hombres, un capitán y dos soldados en bicicleta. Llevaban los rifles colgados del hombro, cabalgaban sin cautela, con tan poca preocupación como los miembros de un club de turismo de vacaciones. Detrás de ellos, tan cerca unos de otros que no era posible cruzar de una acera a la otra, venían los ulanos, la infantería y los cañones. Durante dos horas los miré, y luego, aburrido de la monotonía, regresé al hotel. Después de una hora, desde debajo de mi ventana, todavía podía escucharlos otra hora y pasó otra. Todavía estaban pasando. El aburrimiento dio paso al asombro (pág. 23). La cosa te fascinó, contra tu voluntad, te arrastró de regreso a la acera y te mantuvo con los ojos abiertos. Ya no eran regimientos de hombres marchando, sino algo extraño, inhumano, una fuerza de la naturaleza como un deslizamiento de tierra, un maremoto o lava que se precipita por una montaña. No era de esta tierra, sino misterioso, fantasmal. Llevaba todo el misterio y la amenaza de una niebla rodando hacia ti a través del mar. El uniforme ayudó a esta impresión. En él, cada hombre se movía bajo un manto de invisibilidad. Sólo después de las pruebas más numerosas y severas a todas las distancias, con todos los materiales y combinaciones de colores que no dan ningún color, se pudo haber descubierto este gris. Que haya sido elegido para vestir y disfrazar al alemán cuando lucha es típico del Estado Mayor, en la lucha por la eficiencia, por no dejar nada al azar, por no descuidar ningún detalle.

Después de haber visto este uniforme de servicio en condiciones totalmente opuestas, está convencido de que para el soldado alemán es (pág. 24) una de sus armas más poderosas. Incluso el tirador más experto no puede acertar en un objetivo que no puede ver. No es el gris azulado de nuestros confederados, sino un gris verdoso. Es el gris de la hora antes del amanecer, el gris del acero sin pulir, de la niebla entre árboles verdes.

Lo vi por primera vez en la Grand Place frente al H & ocirctel de Ville. Era imposible saber si en esa noble plaza había un regimiento o una brigada. Solo veías una niebla que se derretía en las piedras, se mezclaba con las antiguas fachadas de las casas, que se movía y flotaba, pero no te dejaba nada que señalar.

Más tarde, al pasar el ejército bajo los árboles del Parque Botánico, se fusionó y se perdió entre las hojas verdes. No es exagerado decir que a unos pocos cientos de metros se pueden ver los caballos en los que montan los ulanos, pero no a los hombres que los montan.

Si parezco exagerar este uniforme disfrazador es porque, de todos los detalles del atuendo alemán, me atrajo como uno (p. 25) de los más notables. Cuando estuve cerca de Namur con la retaguardia de los Dragones y Coraceros franceses, y lanzaron piquetes, pudimos distinguirlos contra el trigo amarillo o el corse verde a media milla, mientras estos hombres que pasaban por la calle, cuando tenían Llegó al siguiente cruce, se fundió con el gris de los adoquines y la tierra se los tragó. En comparación, el caqui amarillo de nuestro propio ejército estadounidense es tan invisible como la bandera de España.

El general de división von Jarotsky, gobernador militar alemán de Bruselas, había asegurado al burgomaestre Max que el ejército alemán no ocuparía la ciudad sino que la atravesaría. Dijo la verdad. Pasó tres días y tres noches. En seis campañas he seguido a otros ejércitos, pero, salvo ni siquiera el nuestro, el japonés o el británico, no he visto uno tan completamente equipado. No me refiero a las cualidades de combate de ningún ejército, sólo al equipo (pág. 26) y la organización. El ejército alemán se trasladó a Bruselas de forma tan fluida y compacta como un Empire State Express. No hubo paradas, ni lugares abiertos, ni rezagados. Para los automóviles grises y las motocicletas grises que llevaban mensajeros, un lado de la calle siempre se mantenía despejado y la columna era tan compacta, tan rígida la vigilancia de los que cerraban los archivos, que a una velocidad de sesenta kilómetros por hora un automóvil podía hacerlo. corra a lo largo de la columna y no es necesario que un solo caballo u hombre se desvíe de su curso una vez.

Durante toda la noche, como el tumulto de un río cuando corre entre los acantilados de un cañón, en mi sueño pude escuchar el rugido constante del ejército que pasaba. Y cuando por la mañana temprano me acerqué a la ventana, la cadena de acero seguía intacta. Fue como el torrente que barrió el valle de Connemaugh y destruyó Johnstown. Como corresponsal, he visto todos los grandes ejércitos y las procesiones militares en las coronaciones en Rusia, Inglaterra y España, y nuestros propios desfiles inaugurales (p. 27) por la Avenida Pennsylvania, pero esos ejércitos y procesiones estaban formados por hombres. Se trataba de una máquina, interminable, incansable, con la delicada organización de un reloj y la fuerza bruta de una apisonadora. Y durante tres días y tres noches a través de Bruselas rugió y retumbó, una catarata de plomo fundido. La infantería marchaba cantando, con sus botas herradas marcando el tiempo. Cantaron "Patria, mi patria". Entre cada línea de la canción dieron tres pasos. A veces, dos mil hombres cantaban juntos con un ritmo y un ritmo absolutos. Fue como los golpes de los martinetes gigantes. Cuando la melodía cedió, el silencio fue roto sólo por el sello de unas botas calzadas con hierro, y luego volvió a sonar la canción. Cuando cesó el canto, las bandas tocaron marchas. Fueron seguidos por el retumbar de los obuses, el chirriar de las ruedas y de las cadenas que chocaban contra los adoquines, y las voces agudas, como campanas, de las cornetas.

(p. 28) Siguieron más Uhlans, los cascos de sus magníficos caballos resonando como miles de martillos de acero rompiendo piedras en un camino y tras ellos los gigantes cañones de asedio retumbando, gruñendo, la mitrailleuse con las cadenas de arrastre resonando, los pedazos de campo. con ejes crujientes, frenos quejándose, el rechinar de las ruedas con borde de acero contra las piedras resonando y resonando desde el frente de la casa. Cuando por la noche por un instante la máquina se detuvo, el silencio te despertó, como en el mar te despiertas cuando el tornillo se detiene.

Durante tres días y tres noches la columna de gris, con cientos de miles de bayonetas y cientos de miles de lanzas, con vagones de transporte grises, carros de municiones grises, ambulancias grises, cañón gris, como un río de acero, partió Bruselas en dos.

Durante tres semanas los hombres habían estado en marcha y no había ni un solo rezagado, ni una correa fuera de lugar, ni un banderín que faltaba. A lo largo de la ruta, sin detener ni un minuto la máquina, los carros de correos cayeron (p. 29) fuera de la columna, y mientras los hombres marchaban, carteros montados recogían postales y entregaban cartas. Además, mientras marchaban, los cocineros preparaban sopa, café y té, caminaban junto a sus estufas sobre ruedas, atendían los fuegos, distribuían la comida humeante. Sentados en las camionetas, los zapateros remendaron botas y los herradores de arneses rotos en pequeños yunques golpearon herraduras. Ningún oficial siguió un giro equivocado, ningún oficial preguntó su camino. Siguió el mapa atado a su costado y en el que para su orientación con tinta roja estaba marcada su ruta. Por la noche leía este mapa a la luz de una linterna eléctrica abrochada a su pecho.

Para perfeccionar este motor monstruoso, con sus puentes de pontones, su radio, sus hospitales, sus aviones que en rígida alineación navegaban ante él, sus teléfonos de campaña que, a medida que avanzaba, tendían cables sobre los que durante millas la vanguardia hablaba a la retaguardia, todos las invenciones modernas se habían prostituido. Para alimentarlo se había llamado a millones de hombres desde sus hogares, (p. 30) oficinas y talleres para orientarlo, durante años las mentes de los nobles, de quienes es una religión y una enfermedad, se habían preocupado únicamente.

Es, quizás, la organización más eficiente de los tiempos modernos y su único propósito es la muerte. Aquellos que lo lanzaron sobre Europa están locos por los militares. Y son solo una parte muy pequeña del pueblo alemán. Pero para preservar su clase, a su propia imagen han creado este terrible motor de destrucción. Por el momento es su sirviente. Pero, "aunque los molinos de Dios muelen lentamente, sin embargo muelen muy pequeño". Y, como el monstruo de Frankenstein, este monstruo, al que dieron vida, puede volverse y desgarrarlos.


Infantería alemana en Bruselas, 1914 - Historia

El primer día del avance general alemán fue un fracaso. Sin embargo, en comparación con todo el trabajo realizado sobre las decisiones alemanas en el Marne, casi no se ha prestado atención. Quizás esto se deba a que fue anterior a la batalla de los alemanes con la BEF. En su orden del 17 de agosto, Moltke, enfatizó que el resultado de mantener a los belgas lejos de Amberes era "más importante". Las órdenes y conceptos subordinados se centraron en mantener al ejército belga fuera de Amberes. La intención era doblar el flanco izquierdo del belga, cortando su línea de retirada. La Segunda División de Caballería había sido enviada ampliamente a la derecha con órdenes específicas de interrumpir cualquier retirada. En cambio, los alemanes fallaron completamente en esta tarea. Los belgas escaparon y establecieron una posición en el vulnerable flanco derecho del ejército alemán. Incumbía al Primer Ejército limitar la libertad de maniobra del Ejército belga. La forma de hacerlo era arreglar el frente belga. Incluso en las condiciones impuestas por el terreno y la potencia de fuego, la caballería podría haberla cortado por detrás. Eso no sucedió. Esto es todo lo que dijo Kluck al respecto:

El enemigo se retiró en algunos lugares antes del contacto con las tropas atacantes, aunque al frente del Segundo Cuerpo en Diest y del Noveno Cuerpo en Tirlemont primero se ofreció una resistencia considerable. En la tarde del día dieciocho, las tropas perseguidoras del Primer Ejército no detuvieron a los belgas. No se habían observado tropas francesas con los belgas. La cautelosa retirada del ejército belga llevó a la conclusión de que. . . [ellos] prefirieron aprovechar las defensas de Brialmont alrededor de Amberes en lugar de aceptar un combate desigual en el campo. Un avance más rápido del Primer Ejército hacia Bruselas sin duda aclararía la situación.

Esa última frase combinó deseo y retrospectiva. El objetivo de esta operación era el ejército, la fuerza, y no la ciudad de Bruselas, que estaba en la dirección equivocada. Como dijo Clausewitz en En guerra, Libro 7, Capítulo 6: "La destrucción de las fuerzas armadas del enemigo es el medio para el fin". ¿Por qué ahora sería apropiado dejar un enemigo fuerte en tu flanco y retaguardia, lo suficientemente fuerte como para que debas comprometer fuerzas para mantenerlo reprimido? Ahora había una nueva tarea repentina y una importante. Tarea: mantener al ejército belga contenido en Amberes. Objetivo: evitar que el ejército belga ataque el flanco y la retaguardia del primer ejército. La fuerza requerida finalmente ascendió a más de dos cuerpos de ejército de reserva. Esta debería haber sido una persecución muy agresiva diseñada para negar a los belgas la libertad de movimiento, y los alemanes ciertamente perdieron la oportunidad. No hubo quid pro quo. Los alemanes no habían ganado nada con esto y ahora tenían que lidiar con la amenaza. Los objetivos anteriores se habían planteado con bastante claridad: dispersar al ejército belga.¿Pero quién estaba a cargo? ¿En qué dirección iban los belgas? ¿Habían cambiado los objetivos? La agresividad que Moltke requería no logró impresionar a Bülow, dado que Auftragstaktik. "Lo más importante ”para el jefe no le importaba a Bülow.

Los belgas habían cooperado con el ejército alemán. Se habían quedado fuera del reducto de Amberes y eran muy fáciles de atrapar. Hay una escuela de pensamiento que dice que tal persecución no pudo tener éxito en 1914 porque la caballería carecía del poder de combate necesario para vencer a las fuerzas de infantería y sobrevivir frente al fuego moderno. Clausewitz contraataca explicando el poder de las líneas paralelas para la persecución. Gross refuerza esa noción al resaltar la movilidad de las fuerzas perseguidoras. La persecución paralela es hacer que una columna separada que se mueva en una carretera paralela alcance a la fuerza en retirada y, si la movilidad del perseguidor es adecuada, se situará detrás de la fuerza en retirada. Una ventaja de velocidad es esencial y la fuerza de la fuerza debe ser suficiente para que el enemigo se levante y luche.

Sin embargo, era seguro que la Segunda División de Caballería por sí sola carecería de fuerza de combate. La pregunta es, ¿cuánto contacto necesita esta fuerza más móvil? La fuerza en retirada no sabría el tamaño y la composición del perseguidor. Para usar la analogía del primer gran maestro de ajedrez William Steinmetz, "La amenaza es más fuerte que la ejecución". La caballería que flanqueaba, utilizando líneas paralelas que estaban disponibles en abundancia, no tenía que luchar a través de las fuerzas de infantería. La amenaza debería ser suficiente. Los alemanes no ejecutaron.

El Primer Ejército emitió su siguiente orden a las 22.00 horas. Cada uno de los cuerpos tenía un objetivo diferente. Esta era la norma. El eslogan que se grabó en la mente de todos los oficiales de estado mayor alemanes fue: "Marchen por separado, pero luchen juntos". El objetivo era proporcionar tantos caminos como fuera posible por separado a los diferentes cuerpos de ejército. Cada uno marcharía a lo largo de su propio camino dedicado y luego se uniría en un punto crítico para el combate. Cada división tendría su propio camino.

Las rutas separadas llevaron a los diferentes cuerpos de ejército a través de diferentes pueblos. Se suponía que el reconocimiento identificaría los puntos críticos en caso de que el cuerpo de ejército tuviera que consolidarse para la batalla. Todo esto tenía que resolverse antes de emitir las órdenes. No se pensó en utilizar la división de caballería para perseguir al ejército belga. La Segunda División de Caballería debía avanzar a través de Aerschot hacia Bruselas, haciendo un reconocimiento hacia Amberes y hacia el oeste a ambos lados de Bruselas. El cuartel general del ejército debía estar en Winghe St. Georges, y todos los cuerpos debían estar en comunicación telefónica con él a las 10.30 horas. El Segundo Cuerpo debía llevar a cabo el reconocimiento aéreo hacia Amberes por el Cuarto Cuerpo en dirección oeste más allá del norte de Bruselas por el Tercer Cuerpo en dirección oeste al sur de Bruselas y por el Noveno Cuerpo en dirección suroeste sobre Wavre.

El HKK 2 tuvo una escaramuza con el Cuerpo de Caballería Francés Sordet en Perwez. [I] Kluck describió este encuentro como forzando a la Quinta División de Caballería francesa a alejarse de la ciudad de Perwez (Pervez) con grandes pérdidas. El Cuerpo de Sordet fue efectivamente rechazado, a pesar de que desplegaron tres divisiones. ¡Kluck continuó diciendo que no se podía temer una seria interferencia con el avance de las fuerzas en Amberes!

El concepto de la operación cambió con la exitosa retirada belga, ahora era irreconciliable con las intenciones previamente establecidas. Según detalló el Comandante del Primer Ejército, “El objetivo final. . . era dispersar primero al ejército belga, luego a la fuerza expedicionaria británica y finalmente a caer sobre los ejércitos franceses ". Moltke vio este requisito el día diecisiete y ordenó su cumplimiento como "más importante". Los alemanes dejaron escapar a los belgas y luego minimizaron el impacto. Sin el ejército belga, el curso de la guerra se habría alterado drásticamente. Una persecución agresiva en este momento bien podría haber atrapado, arreglado y quizás dispersado a los belgas mientras intentaban retirarse a Amberes. Muchos historiadores han debatido la decisión alemana de retirarse del Marne. Se ha propuesto que eso fue una falla en hacer cumplir la voluntad debido a Auftragstaktik. ¡Qué hay de este!

Ahora el ejército belga tenía que ser examinado, metido en una botella y tapado con corcho. No se podía dejar salir al ejército belga de la botella sin abrir la retaguardia logística alemana para su completa destrucción. Las salidas desde detrás de las fortificaciones se intentarían tres veces. El cribado requeriría una gran cantidad de tropas. Mucho se ha hablado de la decisión de Moltke el 20 de agosto de enviar dos cuerpos de ejército al frente este. En Bélgica, dos cuerpos de ejército más, aunque reservistas, así como algunos Landwehr fueron desviados de la misión principal declarada. ¿Kluck tendría la fuerza suficiente para flanquear a todos sus oponentes después de dejar atrás elementos para proteger a Amberes?


División de Infantería Alemana 1914/18 & # 8211 Visualización & # 8211 Organización & # 038 Estructura

En 1914, una división de infantería alemana estaba formada por unos 18000 hombres. La división estaba equipada con 4600 caballos. 24 ametralladoras pesadas y 72 cañones de campaña ligeros. (Fuente: Stachelbeck: Deutschland Heer und Marine im Ersten Weltkrieg (S. 120) & # 8211 enlace de afiliado de amazon.de)

Organización de la División de 1914

Ahora, en términos de organización y estructura, una división de infantería alemana en 1914 constaba de 2 brigadas de infantería, que a su vez constaban de 2 regimientos de infantería cada una, que constaban de 3 batallones de infantería y 1 compañía MG. Además, la división tenía una brigada de artillería, que constaba de 2 regimientos de artillería, que constaban de 2 batallones de artillería cada uno. Además, en algunos casos también había unidades de caballería, ingenieros y médicos adjuntos.

Compañía de infantería en 1914

Esta estructura es bastante abstracta, así que para comprenderla mejor en términos de hombres, bajemos un nivel. Cada batallón de infantería constaba de 4 compañías de infantería. Dado que una división tenía 12 batallones de infantería, había un total de 48 compañías de infantería. Esa compañía en sí estaba formada por 150 hombres en tiempos de paz, pero se incrementó a 270 durante la guerra. Esto significó que alrededor de 13000 (12960) de los 18000 hombres sirvieron en las compañías de infantería.

Este diseño pronto se modificó por varias razones. Uno fue para obtener una estructura más uniforme, la estructura de 2 niveles de subunidades fue reemplazada por una estructura de 3 subunidades. Esta estructura de 3 seguía siendo determinante en las divisiones de infantería de la Segunda Guerra Mundial. (Tenga en cuenta que cambiar esta estructura no necesariamente condujo a un cambio en el total de hombres o equipo, por ejemplo, el número de armas para una batería se cambió de 6 a 4. (S. 123-124))

Cambios durante la guerra

Hubo muchos otros cambios a lo largo de la guerra con respecto al diseño de la división, algunos fueron para lidiar con el cambio en las necesidades de la guerra y otros sobre la estrategia. Para señalar algunos cambios, hubo la adición de una compañía médica permanente en 1916 y el aumento de compañías de ingenieros a lo largo de la guerra. Pero probablemente el mayor cambio fue en términos de equipamiento.

Comparación 1914-1918

Para darle una breve impresión de lo diferente que era una División de Infantería de principios de la guerra de una División de Infantería de finales de la guerra, revisemos los números iniciales y compárelos con una división que estaba destinada a operaciones ofensivas en 1918, la llamada "Mob -División ”o“ Angriffsdivision ”.

La división de la guerra temprana tenía alrededor de 18000 hombres, mientras que la guerra tardía tenía de 15000 a 16000 hombres, tenga en cuenta que el segundo número es una estimación de un experto en este tema.
En términos de caballos, hubo una disminución de 4600 a 4300, dado que las divisiones de ataque recibieron más caballos que las divisiones regulares, el número de caballos en general disminuyó en mayor medida de lo que podría sugerir esta exhibición.

En términos de ametralladoras ligeras hubo un aumento de 0 a 180.

Además, el número de ametralladoras pesadas también aumentó de 24 a 108.

Mientras que en términos de cañones de campo ligero, el número de 72 se redujo a la mitad a 36.

Sin embargo, hubo un cambio significativo en otras armas de artillería, mientras que la primera división de guerra se basó únicamente en cañones de campaña ligeros que la división de 1918 tenía: 12 cañones de artillería pesada, 18 lanzadores de minas ligeros y 6 lanzadores de minas medianos. Tenga en cuenta que el lanzador de minas en alemán se llama "Minenwerfer" que significa literalmente "lanzador de minas", que es el antiguo nombre alemán para un mortero.
(Fuente: Stachelbeck: Deutschland Heer und Marine im Ersten Weltkrieg (S. 120) & # 8211 enlace de afiliado de amazon.de)

Nota final & # 8211 Visualización de la relación hombres / ametralladora

Como puede ver claramente, el número de ametralladoras aumentó sustancialmente en más de 10 veces de 24 a 288 ametralladoras, multiplicando así varias veces la cantidad de potencia de fuego de la división.

Por ejemplo, en 1914 había una ametralladora por cada 750 hombres. Mientras que en 1918 había una ametralladora por cada 56 hombres.
El número de piezas de artillería en total no cambió y se mantuvo en 72, pero el número de tipos se incrementó y, por lo tanto, resultó en una fuerza de artillería mucho más versátil. La artillería pesada proporcionó más potencia de fuego y los morteros permitieron el fuego indirecto de corto alcance en estrecha coordinación con la infantería, por lo que la flexibilidad y eficacia general de la división se incrementó sin aumentar el número total de piezas de artillería en sí.


El ejército alemán en Bruselas, Primera Guerra Mundial, 1914.

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Infantería alemana en Bruselas, 1914 - Historia

Desde su posición ventajosa sobre el campo de batalla, un equipo de observación británico pudo ver que los alemanes estaban moviendo sus fuerzas para rodear al desprevenido ejército británico. Alertados, el alto mando británico ordenó una retirada inmediata a Francia. A pesar de lo vergonzoso que fue la retirada para los británicos, la medida salvó al ejército. Unos días después, los observadores aéreos franceses notaron un cambio en el movimiento del ejército alemán que expuso sus flancos al ataque. La batalla resultante del Marne (del 5 al 12 de septiembre) detuvo el avance alemán hacia Francia y salvó París.

Se había probado el valor del avión como plataforma de observación. Esta revelación condujo al siguiente paso del desarrollo en la guerra aérea: el esfuerzo por cegar al enemigo disparando sus ojos hacia el cielo. Pasarían meses antes de que un piloto francés amarrara una ametralladora a la nariz de su avión para crear el primer verdadero avión de combate (ver El nacimiento del avión de combate, 1915). Mientras tanto, la guerra en el aire se caracterizó por los ocupantes de los aviones de observación enemigos disparándose unos a otros con pistolas, rifles o, como describe el siguiente relato, arrojando un revólver descargado a la hélice giratoria de un oponente.

"¿Tienes un revólver, muchacho? Mis municiones se han agotado".

El teniente W. R. Read era piloto en el incipiente Royal Flying Corps. En los primeros días de agosto de 1914 se ordenó al Cuerpo que transportara su fuerza de 63 aviones a Francia y proporcionara reconocimiento de los movimientos de tropas enemigas. Read llevó un diario de sus experiencias y nos unimos a su historia mientras él y su observador, Jackson, sobrevuelan el área de Mons, Bélgica. A lo largo de su narrativa, el teniente Read se refiere a su avión como & quotHenri: & quot

Un día, después de nuestro reconocimiento sobre Mons y Charleroi, Jackson vio una máquina Taube alemana. Yo también lo había visto, pero habíamos hecho nuestro trabajo y no quería pelear. Jackson siempre estuvo sediento de sangre, sin embargo, se produjo la siguiente conversación a gritos:

Jackson: & lsquo, creo que deberíamos ir a por él, viejo. & Rsquo

Yo: "Será mejor que te vayas a casa con tu informe".

Jackson: "Creo que deberíamos ir por él, muchacho".

Un avión de observación de Henri Farmen
similar al volado por el teniente Read
Llamó a su "Henri"

Cambié de rumbo para él y, cuando pasamos el Taube, Jackson metió dos tiros con el rifle. Dimos media vuelta y nos cruzamos de nuevo sin ningún resultado obvio. Esto sucedió tres o cuatro veces. Entonces, '¿tienes un revólver, muchacho? Mis municiones se han acabado. Rsquo Yo, sintiéndome un poco harto de los procedimientos, dije: rsquoSí. Pero no hay munición. Rsquo y lsquo Dámelo, muchacho, y esta vez pasa volando junto a él lo más cerca que puedas. Rsquo cumplí las instrucciones y, para mi asombro, tan pronto como estuvimos frente al Taube, Jackson, con mi ejército. Emitir revólver agarrado por el cañón, lo arrojó a la hélice del Taube. Por supuesto que falló y luego, con el honor satisfecho, nos dirigimos a casa.

22 de agosto. Hoy los franceses se distinguieron por derribar uno de sus propios dirigibles. También a menudo nos disparan y hay tanto que temer del propio bando como de los alemanes cuando uno abandona el suelo. Dos máquinas que se apagaron esta mañana en reconocimiento regresaron con varios agujeros de bala. En uno, el observador recibió un disparo en el estómago. Herbert, Shekleton, Fuller y yo somos los 4 pilotos de nuestro vuelo. Volamos más que la mayoría de los otros vuelos probablemente porque Henri es una máquina más confiable y siempre está listo. Shek. Regresó anoche con seis agujeros de bala en sus aviones. Una bala no alcanzó el tanque de gasolina solo por una pulgada.

23 de agosto. Subí para el reconocimiento a las 11.30 con el Mayor Moss como pasajero [observador]. No pude hacer que Henri trepara al principio, así que bajé y aligeré la carga, luego nos alejamos pronto a 3.800 pies. Encontramos al enemigo muy denso al sureste de Thuin y una batalla estaba en progreso debajo de nosotros. La artillería de ambos lados estaba muy ocupada. Fue muy interesante de ver. En un campo, una batería francesa abrió fuego y no había disparado más de dos rondas por arma cuando un proyectil tras otro de una batería alemana estalló sobre ellos. Debe haber sido un infierno perfecto para la batería francesa y los silenció de inmediato. En el camino de regreso, una batería de obuses alemanes abrió fuego contra nosotros desde el noroeste de Thuin. Una astilla de proyectil atravesó mi plano izquierdo pero no causó ningún daño. Alguna infantería en Thuin también desperdició un millar de rondas tratando de derribarnos.

24 de agosto. Durante todo el día de ayer disparos intensos hacia el este y el noreste, y era evidente que el enemigo nos estaba haciendo retroceder. ¡Me enviaron a un terreno elevado para buscar zepelines! El Escuadrón N ° 3, el nuestro, partió a las 2.30 de la tarde, aterrizó en Berlmont a las 6.45 de la tarde y luego se le ordenó retirarse más atrás a Le Cateau. Una gran prisa por bajar cuando estaba anocheciendo. Yo y algunos otros aterrizamos en un campo equivocado, pero luego pasamos al correcto. Birch en su Bleriot golpeó los cables del telégrafo al bajarse y rompió su máquina, escapando con un temblor.

'25 de agosto. Ayer los alemanes obtuvieron una victoria en Mons. Hoy partes de Charleroi están en llamas y el enemigo está girando nuestro flanco izquierdo. Salí a las 11 de la mañana con Jackson como pasajero. Todas nuestras tropas estaban en retirada, utilizando todos los caminos disponibles y dirigiéndose a Le Cateau. Toda la caballería francesa se retiraba en Cambrai. Regresó del reconocimiento a la 1 de la tarde y a las 3:30 llegó la orden de trasladarse a St Quentin. Tan pronto como aterrizamos, se desató una fuerte tormenta que lo inundó todo. Lo siento mucho por el pobre Henri. Le está haciendo mucho daño, esta lluvia y este sol ardiente.

Un avión de observación alemán Taub

26 de agosto. Salida en reconocimiento a las 7 am con Jackson para informar sobre compromisos en el área de Le Cateau y Espignol. Toda la vista fue maravillosa: un feroz enfrentamiento de artillería en su mayor parte, nos quedamos con lo peor. Teníamos todo el cuerpo del ejército alemán contra nuestra pequeña fuerza. No pudimos ver nada de los franceses. Observé cómo una de nuestras baterías se ponía fuera de servicio, un proyectil tras otro estallaba y luego se hizo el silencio hasta que se enviaron más hombres y se abrió de nuevo.

Le Cateau estaba en llamas. Fuimos bombardeados por cañones antiaéreos, así que me mantuve a 4.500 pies. También estamos haciendo que los alemanes lo pasen mal; su caballería e infantería casi siempre avanzaban en masa, ofreciendo mientras lo hacían un objetivo espléndido y siendo derribados por la puntuación. No había un lugar adecuado para aterrizar en el cuartel general de Bertry. En el aterrizaje patinamos y tan pronto como tocamos el suelo, el chasis del aterrizaje cedió y Henri tiró de morro. Jackson fue lanzado a unos diez metros por delante y me dejaron en la máquina. Ninguno de los dos resultó herido, solo conmocionado. El bueno de Henri, me hizo bien e incluso al final no me hizo entrar. No había tiempo para reparar los daños ya que los proyectiles ya estaban cayendo sobre la ciudad, así que quité apresuradamente todos los instrumentos, armas, mapas, etc. y cortó la Union Jack y así dejó a Henri en su último lugar de descanso.

Referencias:
Este relato de un testigo ocular aparece en: Moynihan, Michael, People at War 1914-1918 (1973) Boyne, Walter J., The Smithsonian Book of Flight (1987) Reynolds, Quentin, They Fought for the Sky (1957) Simkins, Peter, World Primera guerra: el frente occidental (1991).


La Unión Europea

La idea de la cooperación a través de las fronteras europeas surgió después de la Segunda Guerra Mundial. La Comunidad Europea del Carbón y del Acero, establecida en 1952, tuvo tanto éxito que las Comunidades Europeas la siguieron rápidamente. Después de la firma del tratado de Maastricht en 1992, nació la Unión Europea.

Bruselas no fue el único candidato que acogió a las nuevas instituciones europeas. Se propusieron como anfitriones Estrasburgo, Lieja, La Haya y Saarbrücken. Finalmente, se eligió Bruselas por varias razones. Es un estado tampón histórico entre Francia y Alemania, está ubicado en la frontera entre las culturas latina y germánica, y se encuentra entre otras ciudades y áreas importantes como Londres, París, la principal región metropolitana de Alemania y las ciudades holandesas.

La Comisión Europea, el Consejo de la Unión Europea y el Consejo Europeo están ubicados en el Barrio Europeo de Bruselas. Esta es el área entre tres parques: Brussels Park, Leopold Park y Cinquantenaire Park.


Ver el vídeo: La Batalla de Belgica Segunda Guerra Mundial. Historia#408 - T6P2077 - BOLAZOpodcast (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Chester

    Lo siento, por supuesto, pero creo que es obvio.

  2. Achir

    La buena respuesta

  3. Kebar

    Sé que es genial

  4. Cuthbeorht

    ¡Bromas aparte!



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