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El gran y poderoso Xiongnu

El gran y poderoso Xiongnu



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Aproximadamente entre el 300 a. C. y el 450 d. C., existió un grupo nómada conocido como Xiongnu. Su identidad étnica ha sido muy cuestionada, pero eran una confederación tribal muy poderosa que se consideraba una gran amenaza para China. De hecho, fueron sus repetidas invasiones las que llevaron a los pequeños reinos del norte de China a comenzar a erigir barreras, en lo que más tarde se convirtió en la Gran Muralla China.

Los Xiongnu formaron su liga tribal en el área que ahora se conoce como Mongolia. Se cree que provienen de la rama siberiana de la raza mongol, aunque se ha debatido acaloradamente si son étnicamente turcos, mongoles, yeniseos, tocarios, iraníes, urálicos o alguna mezcla. Algunos dicen que el nombre "Xiongnu" tiene el mismo origen etimológico que "Hun", pero esto también es controvertido. Solo unas pocas palabras de su cultura, en su mayoría títulos y nombres individuales, se conservaron en fuentes chinas.

Mapa que muestra el territorio del Imperio Xiongnu. ( Wikipedia)

Se cree que los Xiongnu crearon su imperio bajo el liderazgo supremo de Modu Chanyu en algún momento alrededor del 209 a. C. Esta unificación política les permitió construir ejércitos más fuertes y utilizar una mejor coordinación estratégica, convirtiéndolos en un estado más formidable. Adoptaron muchas técnicas agrícolas chinas, construyeron casas de estilo chino y vestían seda como los chinos. Los Xiongnu adoraban al sol, la luna, el cielo, la tierra, así como a sus antepasados. Formaron varias tribus, llamadas Chubei, Huyan, Lan, Luandi, Qiulin y Suibu.

El Xiongnu tenía un sistema de jerarquía establecido. Los líderes que siguieron a Modu Chanyu formaron un sistema político dualista, con ramas a derecha e izquierda. El gobernante supremo era conocido como el "Chanyu" y era equivalente al "Hijo del Cielo" chino. Bajo el Chanyu estaban los "Reyes Magos de la Izquierda y la Derecha". Debajo de los Reyes Magos estaban los guli (kuli, 'reyes'), los comandantes del ejército, los grandes gobernadores, el dunghu (tung-hu), el gudu (ku-tu). Directamente debajo de ellos estaban los comandantes de grupos de 1000, 100 o diez hombres. Cuando un Chanyu moría, el poder pasaba a su hijo, o a un hermano menor si no tenía un hijo mayor de edad.

Aunque se libraron numerosas escaramuzas entre los Xiongnu y el Imperio Han, en el año 129 a. C., estalló una gran guerra entre los dos archienemigos. El emperador Han quería formar una alianza con el pueblo Yuezhi para luchar contra los Xiongnu, pero estos intentos no tuvieron éxito. Cuarenta mil caballeros chinos atacaron al Xiongnu en los mercados fronterizos. La guerra fue difícil para los Han debido a las dificultades para transportar alimentos y suministros a largas distancias, y había poca disponibilidad del combustible que necesitaban para sobrevivir al duro clima de Xiongnu. Sin embargo, los chinos obtuvieron el control sobre Xiongnu, lo que provocó inestabilidad y debilidad del imperio Xiongnu.

Batalla entre Xiongnu y Han ( Museo de Henan )

Entre el 60-53 a. C., el imperio Xiongnu se enfrentó a una guerra civil. Sobre el 12 th La muerte de Chanyu, un nieto de su primo, conocido como Woyanqudi, tomó el poder. Esto fue visto como una usurpación y provocó disturbios. Pocos apoyaron a Woyanqudi, y finalmente huyó y se suicidó. Como el linaje proporcionó varios heris al trono, hubo desacuerdo en cuanto a quién debería asumir el cargo de 14 th Chanyu. Quienes apoyaron a Woyanqudi presionaron para que su hermano, Tuqi, fuera Chanyu en el 58 a. C. Al año siguiente, tres hombres más se declararon Chanyu. Esto llevó a una serie de confiscaciones y derrotas. Tuqi fue derrotado por Huhanye, y luego aparecieron dos reclamantes más: el hermano mayor de Huhanye, Zhizhi, y Runzhen. Zhizhi mató a Runzhen en el 54 a. C., y solo quedaron Zhizhi y Huhanye. Zhizhi creció en poder y Huhanye finalmente se sometió a los chinos. Después de esto, el poder cambió de un lado a otro entre Xiongnu y la dinastía Han durante años, con muchas batallas.

Después de la Batalla de Ikh Bayan en el 89 d. C., los Xiongnu del Norte fueron expulsados ​​de Mongolia y los Xiongnu del Sur se convirtieron en parte de la China Han. Algunos creen que el norte de Xiongnu continuó hacia el oeste, estuvo bajo el liderazgo de Atila y tomó el nuevo nombre de "los hunos".

Atila el Huno de Eugene Delacroix (Wikiart)

La cultura única del Imperio Xiongnu fue muy poderosa durante su tiempo. Las fortificaciones que se construyeron inicialmente para mantener alejado a los Xiongnu finalmente se transformaron en la Gran Muralla China. Esto demuestra el tamaño y el poder de los Xiongnu, un antiguo grupo nómada que jugó un papel importante en la historia de Mongolia y China.

Imagen de portada: una pintura que representa al pueblo Xiongnu. ( Museo de Henan )

Fuentes:

¿Quiénes eran los Xiongnu? - Acerca de la educación. Disponible en: http://asianhistory.about.com/od/glossarytz/g/xiongnuglos.htm

La cultura Xiongnu del siglo III a. C. - Ruta de la Seda. Disponible en: http://www.silk-road.com/artl/xiongnu1.shtml

Xiongnu - Wikipedia. Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Xiongnu

Por M R Reese


El gran y poderoso Xiongnu - Historia

El 18 de septiembre de 1895, el portavoz y líder afroamericano Booker T. Washington habló ante una audiencia predominantemente blanca en el Cotton States and International Exposition en Atlanta. Su dirección & # 8220Atlanta Compromise & # 8221, como llegó a llamarse, fue uno de los discursos más importantes e influyentes en la historia de Estados Unidos. Aunque a los organizadores de la exposición les preocupaba que & # 8220el sentimiento público no estuviera preparado para un paso tan avanzado & # 8221, decidieron que invitar a un orador negro impresionaría a los visitantes del Norte con la evidencia del progreso racial en el Sur. Washington calmó a sus oyentes & # 8217 preocupaciones sobre & # 8220uppity & # 8221 negros al afirmar que su raza se contentaría con vivir & # 8220 de las producciones de nuestras manos & # 8221.

Señor Presidente y Señores de la Junta Directiva y Ciudadanos:

Un tercio de la población del sur es de raza negra. Ninguna empresa que busque el bienestar material, civil o moral de esta sección puede ignorar este elemento de nuestra población y alcanzar el mayor éxito. Sólo le transmito, señor presidente y directores, el sentimiento de las masas de mi raza cuando digo que de ninguna manera el valor y la virilidad del negro estadounidense han sido reconocidos de manera más adecuada y generosa que los gerentes de esta magnífica exposición. en cada etapa de su progreso. Es un reconocimiento que hará más para cimentar la amistad de las dos razas que cualquier acontecimiento desde los albores de nuestra libertad.

No solo esto, sino que la oportunidad que aquí se brinda despertará entre nosotros una nueva era de progreso industrial. Ignorante e inexperta, no es extraño que en los primeros años de nuestra nueva vida empezáramos por arriba en lugar de por abajo que un escaño en el Congreso o en la legislatura estatal fuera más buscado que la habilidad inmobiliaria o industrial que la convención política o hablar muñón tenía más atractivos que comenzar una granja lechera o un huerto de camiones.

Un barco perdido en el mar durante muchos días avistó repentinamente un barco amigo. Desde el mástil de la desafortunada embarcación se vio una señal, & # 8220¡Agua, agua nos morimos de sed! & # 8221 La respuesta de la amistosa embarcación regresó de inmediato, & # 8220 Echa el balde donde estás. & # 8221 A La segunda vez la señal, & # 8220¡Agua, agua envíanos agua! Respondió: & # 8220 Arroje su balde donde está. & # 8221 El capitán de la embarcación en dificultades, por fin haciendo caso de la orden, arrojó su balde y salió lleno de agua fresca y con gas de la desembocadura del río Amazonas. . A aquellos de mi raza que dependen de mejorar su condición en una tierra extranjera o que subestiman la importancia de cultivar relaciones amistosas con el hombre blanco del sur, que es su vecino de al lado, les diría: & # 8220 Arrojen su balde donde estén son & # 8221 & # 8212 derribando al hacer amigos en todas las formas varoniles de las personas de todas las razas que nos rodean.

Derríbalo en la agricultura, la mecánica, el comercio, el servicio doméstico y las profesiones. Y a este respecto, conviene tener en cuenta que, independientemente de los otros pecados que el Sur esté llamado a cargar, en lo que se refiere a los negocios, puro y simple, es en el Sur donde al negro se le da una oportunidad de hombre en el mundo. mundo comercial, y en nada esta Exposición es más elocuente que en enfatizar esta oportunidad. Nuestro mayor peligro es que en el gran salto de la esclavitud a la libertad podemos pasar por alto el hecho de que las masas de nosotros debemos vivir de las producciones de nuestras manos, y no tener en cuenta que prosperaremos en la medida en que aprendamos a dignificarnos. y glorificar el trabajo común, y poner cerebro y habilidad en las ocupaciones comunes de la vida prosperará en la medida en que aprendamos a trazar la línea entre lo superficial y lo sustancial, las maravillas ornamentales de la vida y lo útil. Ninguna raza puede prosperar hasta que aprenda que hay tanta dignidad en cultivar un campo como en escribir un poema. Es en la base de la vida donde debemos comenzar, y no en la cima. Tampoco debemos permitir que nuestros agravios eclipsen nuestras oportunidades.

Para aquellos de la raza blanca que esperan la llegada de aquellos de origen extranjero y lengua y hábitos extraños para la prosperidad del sur, si se me permitiera, repetiría lo que le digo a mi propia raza, & # 8220 Arroje su balde donde usted son. & # 8221 Echalo entre los ocho millones de negros cuyos hábitos conoces, cuya fidelidad y amor has probado en días en los que haber resultado traicionero significó la ruina de tus fogatas. Arroja tu balde entre esta gente que, sin huelgas ni guerras laborales, ha labrado tus campos, limpiado tus bosques, construido tus ferrocarriles y ciudades, y sacado tesoros de las entrañas de la tierra, y ayudó a hacer posible esta magnífica representación de la progreso del Sur. Arrojando tu balde entre mi gente, ayudándolos y alentándolos como lo haces en estos terrenos, y en la educación de la cabeza, las manos y el corazón, encontrarás que ellos comprarán tu tierra sobrante, harán florecer los lugares desolados de tus campos. y dirija sus fábricas. Al hacer esto, puede estar seguro en el futuro, como en el pasado, de que usted y sus familias estarán rodeados de las personas más pacientes, fieles, respetuosas de la ley y sin resentimientos que el mundo haya visto. Así como hemos demostrado nuestra lealtad hacia ustedes en el pasado, al cuidar a sus hijos, vigilar junto al lecho de enfermos de sus madres y padres y, a menudo, seguirlos con los ojos empañados por las lágrimas hasta sus tumbas, así en el futuro, en nuestra humilde De esta manera, estaremos a su lado con una devoción a la que ningún extranjero puede acercarse, dispuestos a dar nuestra vida, si es necesario, en defensa de la suya, entrelazando nuestra vida industrial, comercial, civil y religiosa con la suya de una manera que hacer que los intereses de ambas razas sean uno. En todas las cosas que son puramente sociales podemos estar tan separados como los dedos, pero uno como la mano en todas las cosas esenciales para el progreso mutuo.

No hay defensa ni seguridad para ninguno de nosotros, excepto en la inteligencia y el desarrollo más elevados de todos. Si en alguna parte hay esfuerzos tendientes a frenar el crecimiento más completo del negro, que estos esfuerzos se conviertan en estimular, alentar y convertirlo en el ciudadano más útil e inteligente. El esfuerzo o los medios así invertidos pagarán un interés del mil por ciento. Estos esfuerzos serán doblemente bendecidos & # 8212 bendiciendo al que da y al que toma. No hay escapatoria a través de la ley del hombre o Dios de lo inevitable:

Las leyes de la justicia inmutable unen al opresor con los oprimidos

Y tan cerca como el pecado y el sufrimiento se unieron Marchamos al destino juntos.

Casi dieciséis millones de manos lo ayudarán a tirar de la carga hacia arriba o tirarán de la carga hacia abajo. Constituiremos un tercio o más de la ignorancia y el crimen del Sur, o un tercio [de] su inteligencia y progreso contribuiremos un tercio a la prosperidad empresarial e industrial del Sur, o demostraremos ser un verdadero cuerpo de muerte, estancado, deprimente, retardando todo esfuerzo por hacer avanzar el cuerpo político.

Señores de la Exposición, mientras les presentamos nuestro humilde esfuerzo en una exhibición de nuestro progreso, no deben esperar demasiado. Empezando hace treinta años con la propiedad aquí y allá en unos edredones y calabazas y pollos (recogidos de diversas fuentes), recordemos el camino que ha llevado de estos a los inventos y producción de implementos agrícolas, carritos, máquinas de vapor, periódicos, libros. , estatuas, tallas, pinturas, la gestión de farmacias y bancos, no ha sido pisoteada sin contacto con espinos y cardos. Si bien nos enorgullecemos de lo que exhibimos como resultado de nuestros esfuerzos independientes, no olvidamos ni por un momento que nuestra participación en esta exhibición estaría muy por debajo de sus expectativas, sino por la ayuda constante que ha llegado a nuestra vida educativa, no sólo de los estados del sur, pero especialmente de los filántropos del norte, que han hecho de sus donaciones una corriente constante de bendición y aliento.

Los más sabios de mi raza comprenden que la agitación de las cuestiones de la igualdad social es la locura más extrema, y ​​que el progreso en el disfrute de todos los privilegios que nos llegarán debe ser el resultado de una lucha severa y constante más que de un forzamiento artificial. Ninguna raza que tenga algo que aportar a los mercados del mundo ha sido condenada al ostracismo durante mucho tiempo. Es importante y correcto que todos los privilegios de la ley sean nuestros, pero es mucho más importante que estemos preparados para el ejercicio de estos privilegios. La oportunidad de ganar un dólar en una fábrica en este momento vale infinitamente más que la oportunidad de gastar un dólar en un teatro de ópera.

Para concluir, permítaseme repetir que nada en treinta años nos ha dado más esperanza y aliento, y nos ha acercado tanto a ustedes de la raza blanca, como esta oportunidad que ofrece la Exposición y aquí inclinarse, por así decirlo, sobre el altar que representa los resultados de las luchas de su raza y la mía, ambas que comenzaron prácticamente con las manos vacías hace tres décadas, prometo que en su esfuerzo por resolver el gran e intrincado problema que Dios ha puesto a las puertas del Sur, tendrá En todo momento la paciente y comprensiva ayuda de mi raza sólo deja que esto sea constantemente presente, que, si bien de las representaciones en estos edificios del producto del campo, del bosque, mío, de la fábrica, de las letras y del arte, mucha buena voluntad vendrá, sin embargo, muy por encima y más allá de los beneficios materiales estará ese bien superior, que, oremos a Dios, vendrá, borrando las diferencias seccionales y las animosidades y sospechas raciales, en la determinación de administrar justicia absoluta, en una obediencia voluntaria. entre todas las clases a los mandatos de la ley. Esto, junto con nuestra prosperidad material, traerá a nuestro amado Sur un cielo nuevo y una tierra nueva.

Fuente: Louis R. Harlan, ed., The Booker T. Washington Papers, vol. 3, (Urbana: University of Illinois Press, 1974), 583 & # 8211587.


Alejandro Magno (356 - 323 aC)

Alejandro Magno en batalla sobre su caballo, Bucéfalo © Alejandro III de Macedonia, más conocido como Alejandro Magno, cambió por sí solo la naturaleza del mundo antiguo en poco más de una década.

Alejandro nació en Pella, la antigua capital de Macedonia, en julio del 356 a. C. Sus padres fueron Felipe II de Macedonia y su esposa Olimpia. Alejandro fue educado por el filósofo Aristóteles. Felipe fue asesinado en 336 a. C. y Alejandro heredó un reino poderoso pero volátil. Rápidamente se ocupó de sus enemigos en casa y reafirmó el poder de Macedonia dentro de Grecia. Luego se dispuso a conquistar el enorme Imperio Persa.

Contra todo pronóstico, llevó a su ejército a la victoria en los territorios persas de Asia Menor, Siria y Egipto sin sufrir una sola derrota. Su mayor victoria fue en la batalla de Gaugamela, en lo que hoy es el norte de Irak, en el 331 a. C. El joven rey de Macedonia, líder de los griegos, señor de Asia Menor y faraón de Egipto se convirtió en el "gran rey" de Persia a la edad de 25 años.

Durante los siguientes ocho años, en su calidad de rey, comandante, político, erudito y explorador, Alejandro condujo a su ejército otras 11.000 millas, fundando más de 70 ciudades y creando un imperio que se extendía por tres continentes y cubría alrededor de dos millones de millas cuadradas. Toda el área desde Grecia en el oeste, el norte hasta el Danubio, el sur hasta Egipto y tan al este como el Punjab indio, estaba unida en una vasta red internacional de comercio y comercio. Esto estaba unido por una lengua y cultura griegas comunes, mientras que el rey mismo adoptó costumbres extranjeras para gobernar a sus millones de súbditos étnicamente diversos.

Alejandro fue reconocido como un genio militar que siempre dio el ejemplo, aunque su creencia en su propia indestructibilidad significaba que a menudo era imprudente con su propia vida y la de sus soldados. El hecho de que su ejército solo se negara a seguirlo una vez en 13 años de un reinado durante el cual hubo luchas constantes, indica la lealtad que inspiró.


GRANDES MUJERES GOBERNANTES

Encontramos esta lista de mujeres gobernantes en una inteligente regla de madera
fabricado por Rich Frog Industries en Burlington, VT.
Hemos agregado imágenes e información sobre lo que los hizo famosos.

& copy1996-2003
womeninworldhistory.com

Hatshepsut era una persona política poderosa en Egipto incluso antes de asumir el título de faraón. Tuvo un reinado pacífico promoviendo el comercio y las artes. Su hermoso templo en Deir el-Bahri todavía se encuentra al oeste de Tebas.
(Hatshepsut aparece en nuestro recurso, El pájaro del destino)

Nefertiti era la poderosa esposa de Akhenaton, quien adoraba una nueva religión que honraba a un solo Dios, Aten. Más tarde rechazó esta religión, respaldando a su medio hermano que restableció la antigua adoración del dios sol Amón. Su belleza quedó inmortalizada en exquisitas esculturas realizadas en ese momento.

Sammuramat es el tema de muchos mitos sobre su reinado como esposa y madre de reyes. Al parecer, acompañó a su marido a la batalla, expandió enormemente el control de Babilonia sobre territorios lejanos, regó las llanuras entre los ríos Tigris y Éufrates y restauró la desvanecida belleza de su capital, Babilonia. (Vea nuestro catálogo para el recurso Mujeres en el Antiguo Cercano Oriente)

Cleopatra fue la ambiciosa última gobernante de la dinastía macedonia del Antiguo Egipto. En su lucha por ganar la corona y mantener libre a su país, buscó el apoyo de Julio César y le dio un hijo. Durante un tiempo vivió en Roma. Más tarde, ganó la protección de Roma a través de un romance con Mark Anthony y tuvo tres hijos con él. Al financiar sus fracasadas campañas militares, tanto ella como Anthony fueron derrotados en una batalla contra Octavio en el 31 a. C. Un hecho menos conocido es que Cleopatra era muy educada y poseía un intelecto impresionante, siendo estudiante de filosofía y relaciones internacionales.

Leonor fue una de las figuras más influyentes del siglo XII. Casada a los quince años con Luis VII de Francia, más tarde se divorció de él para casarse con Enrique II, el futuro rey de Inglaterra. Le dio a Enrique ocho hijos, dos de ellos futuros reyes de Inglaterra. A lo largo de su vida, mantuvo el control de sus extensas tierras en el sur de Francia y administró hábilmente las vidas de sus hijos y nietos. Para obtener más información, consulte nuestra biografía web, Leonor de Aquitania.

Nacida en una familia de campesinos, Juana se convirtió en una heroína francesa al liderar el ejército de Carlos VII contra los ingleses y levantar el sitio de Orleans. Capturada por los borgoñones y rescatada por los ingleses, fue juzgada por cargos de brujería y fraude. Finalmente, fue condenada solo por usar ropa masculina, un delito contra la Iglesia, y fue quemada en la hoguera. Su leyenda creció y fue canonizada en 1920.

Cuando Isabel se casó con Fernando de Aragón en 1469, tanto ella como su marido se convirtieron en gobernantes conjuntos de toda España. Sin embargo, gobernaron de forma independiente e Isabel inició un programa de reforma que redujo el poder de sus nobles rebeldes, simplificó su gobierno y fomentó la erudición. Intensamente religiosa, ayudó a establecer la Inquisición en Andalucía, lo que provocó la expulsión de España de más de 170.000 judíos. Con Fernando conquistó Granada, el territorio que quedaba de los moros. Finalmente, ellos también fueron expulsados ​​de España.

Catherine de Medici nació en la influyente familia Medici de Florencia, Italia. En 1533 fue entregada en matrimonio político a Enrique, duque de Orleans, quien se convirtió en rey de Francia en 1547. Como reina, fue muy influyente en traer aspectos de la cultura italiana a Francia, como el teatro y la comida. Después de la muerte de su esposo, ganó el poder político como regente de sus hijos (tuvo diez hijos). Una mujer ambiciosa, se involucró activamente en las intrigas políticas de la corte, siempre tratando de aumentar el poder real. Al principio, Catalina trató de reconciliar a las facciones católica y protestante de Francia, ya que sus violentas disputas amenazaban la unidad nacional. Pero con la masacre de los protestantes en 1570 (la masacre de San Bartolomé), esta paz se rompió y se culpó a Catalina por permitir que sucediera.

María llevó una vida llena de acontecimientos y problemas. Se convirtió en reina de Escocia cuando tenía solo seis días. A los cinco años fue enviada a Francia para ser criada en la corte francesa y finalmente se casó con el rey Francisco II, quien murió al año siguiente. Mary, viuda, regresó a Escocia, donde una serie de relaciones amorosas políticamente imprudentes y su continua adhesión al catolicismo en un país protestante le provocaron problemas y una revuelta contra ella. Obligada a huir a Inglaterra en busca de refugio, ahora se enfrentaba a los temores de la reina Isabel I, que la veía como una rival a su trono. Elizabeth mantuvo a Mary bajo una forma de prisión durante los siguientes 19 años. Observada de cerca, estuvo implicada en una serie de conspiraciones contra la reina Isabel y fue ejecutada.

Con una infancia llena de intrigas políticas, se asumió que Isabel nunca se convertiría en reina. Pero lo hizo, y como reina se las arregló durante un tiempo para acallar a su población católica con actos de tolerancia, promover reformas gubernamentales, fortalecer la moneda y promover el crecimiento de una economía capitalista. Altamente educada, también convirtió su corte en un gran centro de aprendizaje. Las relaciones exteriores de Elizabeth eran incómodas. Siempre presionada para casarse para formar alianzas políticas, diplomáticamente pareció considerarlo, pero al final siempre se negó. Su mayor éxito fue la derrota de la Armada española invasora en 1588 en las aguas de la costa oeste de Inglaterra. Sus mayores fracasos fueron la represión de los levantamientos en Irlanda y sus largas guerras. Durante el colorido reinado de 45 años de Isabel, Inglaterra se convirtió en una potencia europea fuerte, una fuerza comercial vibrante y un lugar de logros intelectuales. La "época isabelina" fue, con razón, una de las épocas más fascinantes de Inglaterra.

La reina Amina encabezó la ciudad-estado hausa de Zaria, en el norte de Nigeria. Se cree que quizás los Hausa eran personas matrilineales en ese momento, ya que tener una mujer como reina no era tan raro. Una gran líder militar, Amina llevó a la mayoría de las otras ciudades-estado de Hausaland a su órbita, y se le atribuye haberlas animado a rodearse de enormes muros de barro defensivos. También abrió rutas comerciales hacia el sur, enriqueciendo la economía de Zaria con oro, esclavos y nueces de cola.
(Vea nuestro catálogo para el recurso, Los regalos de la reina Amina)

Nzinga (o Jinga) fue la colorida reina de los reinos de Ndongo y Matamba. Es honrada por su resistencia contra los portugueses que ocupaban cada vez más todo lo que ahora se conoce como Angola. Impulsado constantemente hacia el este por los portugueses, Nzinga organizó un poderoso ejército guerrillero, conquistó Matamba y desarrolló alianzas para controlar las rutas de los esclavos. Incluso se alió con los holandeses, quienes la ayudaron a detener el avance portugués. Después de una serie de reveses decisivos, Nzinga negoció un tratado de paz con los portugueses, pero aun así se negó a rendir tributo al rey portugués. (Nzinga aparece en nuestro recurso: No inclinaré mi cabeza: Mujeres políticas en la historia mundial)

Ambiciosa e inteligente, Catalina llegó a Rusia desde Alemania en 1744 para casarse con el Gran Duque Pedro de 16 años. Su impopularidad le permitió deponerlo, orquestar su muerte y proclamarse a sí misma como única gobernante de Rusia. Considerándose una gobernante en línea con las ideas de la Ilustración, apoyó las ideas progresistas, como las reformas en la ley, la educación y la administración provincial y municipal. Pero gobernó como autócrata y reprimió a los nacionalistas polacos, lo que llevó a la partición de Polonia y tomó Crimea y partes de la costa del Mar Negro de Turquía.

El reinado de la reina Victoria fue el más largo de la historia de Inglaterra. Llamada la época victoriana, fue una época en la que Gran Bretaña estaba en el apogeo de su poder colonial. Victoria se convirtió en un símbolo de la política exterior expansionista británica. Insistió en participar activamente en las decisiones del gobierno y respaldó con fuerza a los ministros que le agradaban. Ella misma estaba muy orgullosa de su papel de esposa y madre: tenía nueve hijos. Después de la muerte de su amado esposo, el Príncipe Alberto, entró en un período de profunda depresión, desapareciendo de la vista del público durante tres años. Su popularidad aumentó en sus últimos años, particularmente durante la época de las celebraciones nacionales, como los Jubileos de 1887 y 1897.

Aunque solo era una concubina de bajo rango del emperador Hs'en Feng, Tzu-hsi subió de estatus cuando dio a luz a su único hijo. A su muerte, y a la sucesión de su hijo, todos los decretos debían ser aprobados por ella. Llamada emperatriz viuda, se esforzó en los asuntos estatales y se negó a renunciar a su regencia incluso cuando su hijo alcanzó la mayoría de edad. En efecto, tenía el poder de un gobernante. El gobierno de Tzu-hsi fue imperioso. Usó fondos estatales para construirse un palacio y vendió puestos y promociones. Algunos se resintieron de tales actos, particularmente después de que los chinos fueron derrotados por los japoneses en la década de 1890. Bajo el reinado de Tzu-hsi, las potencias occidentales aumentaron enérgicamente su presencia en China. Después de la represión de la rebelión de los boxeadores contra Occidente, Tzu-hsi inició una política de apaciguamiento, permitiendo reformas y la modernización del gobierno.

El reinado de la reina Liliuokalani fue breve y tormentoso. Al heredar el trono, tuvo que lidiar con una economía económicamente deprimida y una constitución impuesta a los hawaianos por los Estados Unidos, que dejó a la monarquía de Hawai sin poder. Liliuokalani estaba decidida a liberar a Hawai del control de ultramar. Su impulso por una nueva constitución llevó a un enfrentamiento entre la Reina y los estadounidenses. Liliuokalani fue depuesto y se estableció un gobierno provisional. La reina fue hecha prisionera acusada de alentar un levantamiento, uno que en realidad nunca tuvo lugar.

Golda Meir nació en Ucrania y vivió un tiempo en Estados Unidos. Emigró a Israel en 1921. Su trabajo dentro del movimiento laborista la llevó a alcanzar altos cargos políticos, incluidas misiones diplomáticas en el extranjero. Cuando Israel se convirtió en estado, fue elegida miembro de la Knesset (parlamento) y, a su vez, se convirtió en Ministra de Trabajo y Ministra de Relaciones Exteriores, la única mujer en la administración laborista. En 1969, fue elegida Primera Ministra, una hazaña política para una mujer israelí en ese momento. Era una líder poderosa y dura, pero su política de defensa fue criticada después de que Israel parecía no estar preparado en la Guerra de Yom Kippur de 1973. Golda se retiró de la vida política activa cuando el Partido Laborista cayó del poder como consecuencia de esa guerra.

Como hija de Jawaharlal Nehru, el primer primer ministro de la India, la política siempre fue parte del mundo de Indira Gandhi. Se unió al Partido del Congreso de su padre en 1938 y fue encarcelada por los británicos por su apoyo a la independencia de la India de Gran Bretaña. Después de la muerte de su padre, fue elegida al Parlamento en su lugar, convirtiéndose ella misma en Primera Ministra en 1966. Continuó muchas de las políticas de su padre, como presionar por la reforma agraria y la nacionalización de los bancos. Pero India sufrió grandes problemas económicos durante su mandato. Hubo disturbios después de los cuales declaró la Regla de Emergencia. Los opositores políticos fueron encarcelados y la prensa censurada. En 1977 perdió unas elecciones e incluso enfrentó cargos de corrupción. Expulsada del Parlamento, encarcelada brevemente, reorganizó su partido y ganó la reelección como Primera Ministra en 1980. En 1984 sufrió una muerte brutal a manos de asesinos sijs en represalia por sus acciones enérgicas para detener los disturbios en un templo sagrado sij.

Margaret Thatcher fue la primera mujer primera ministra de Gran Bretaña y la primera primera ministra británica en el siglo XX en ganar tres mandatos consecutivos. Margaret, abogada, ingresó por primera vez al Parlamento en 1959, y finalmente ocupó una variedad de puestos ministeriales. En 1974 fue elegida líder del Partido Conservador y llevó a su partido a la victoria en 1979. Apoyando ideales conservadores basados ​​en la libre empresa, abogó por recortes del gasto público, oferta monetaria limitada y aumento de las tasas de interés. Sus programas de privatización provocaron oposición sindical, disturbios laborales y altas tasas de desempleo. Se ganó el apodo de "La Dama de Hierro" debido a su línea dura contra la URSS por la invasión de Afganistán, y porque cuando Argentina desafió el derecho de Gran Bretaña a las Islas Malvinas, fue a la guerra. En 1990 dimitió como primera ministra, aunque permaneció en el Parlamento hasta 1992.


Los 6 ejércitos más poderosos de todos los tiempos

En un sistema anárquico como las relaciones internacionales, el poder militar es la forma máxima de moneda. Un estado puede tener toda la cultura, el arte, la filosofía, el brillo y la gloria del mundo, pero no sirve de nada si el país no tiene un ejército poderoso para defenderse. Mao Zedong Ponlo sin rodeos cuando dijo: "El poder surge del cañón de una pistola".

De todos los tipos de poder militar, los ejércitos son posiblemente los más importantes por el simple hecho de que la gente vive en tierra y es probable que continúe haciéndolo en el futuro. Como dijo el famoso politólogo John J. Mearsheimer ha notado: "Los ejércitos, junto con sus fuerzas aéreas y navales de apoyo, son la forma primordial de poder militar en el mundo moderno".

De hecho, según Mearsheimer, la Guerra del Pacífico contra Japón fue "la única guerra de grandes potencias en la historia moderna en la que el poder terrestre por sí solo no fue el principal responsable de determinar el resultado, y en la que uno de los instrumentos coercitivos, el poder aéreo o marítimo —Jugó más que una potencia auxiliar ". No obstante, sostiene Mearsheimer, "el poder de la tierra [todavía] jugó un papel fundamental en la derrota de Japón".

Por tanto, los ejércitos son el factor más importante para evaluar el poder relativo de una nación. Pero, ¿cómo juzgamos qué ejércitos fueron los más poderosos en su época? Por su capacidad para ganar batallas de manera decisiva y consistente y por la medida en que permitieron que sus países dominaran a otros estados, una función del poder de la tierra, ya que solo los ejércitos podían lograr este tipo de control y conquista. Éstos son algunos de los ejércitos más poderosos de la historia.

El ejercito romano

El ejército romano conquistó el mundo occidental durante un período de unos pocos cientos de años. La ventaja del ejército romano era la tenacidad, su capacidad para volver y luchar una y otra vez incluso frente a la derrota total. Los romanos demostraron esto durante las Guerras Púnicas cuando, a pesar de la falta de conocimiento y recursos, fueron capaces de derrotar a los cartagineses primero esperándoles y luego usando tácticas de sorpresa (desembarcando un ejército en Cartago).

El ejército romano dio a sus soldados muchas iniciativas para luchar por el ejército con vigor y determinación. Para los soldados pobres, la victoria en la guerra significaba concesiones de tierras. Para los terratenientes, significó proteger lo que apreciaban y también obtener riquezas adicionales. Para el estado romano en su conjunto, la victoria significaba garantizar la seguridad de Roma.

Todas estas iniciativas impulsaron a los soldados romanos a luchar más duro, y la moral es un ingrediente muy importante en el desempeño de los ejércitos. Igual de importante en esto fue el uso de formaciones de múltiples líneas que, entre sus muchas ventajas, ayudaron al ejército romano a reponer las tropas de primera línea durante la batalla, donde los soldados romanos frescos se enfrentarían a enemigos agotados. El ejército romano, a menudo dirigido por generales brillantes, también utilizó la movilidad para generar ventajas ofensivas, especialmente contra sus enemigos, a menudo defensivos.

Como resultado, en un lapso de unos trescientos años, Roma se expandió de una potencia italiana regional a la dueña de todo el Mar Mediterráneo y las tierras que lo rodeaban. los Legiones romanas—Divisiones del ejército romano que contenían soldados profesionales que sirvieron durante 25 años— estaban bien entrenados y bien armados con hierro y estaban colocados por todo el imperio en lugares estratégicos, manteniendo al imperio unido y a sus enemigos a raya. El ejército romano, a pesar de algunos contratiempos, realmente no tenía competidores de igual fuerza en ningún lugar de su vecindario.

The Mongol Army

The Mongols, who numbered at most one million men when they started their conquests in 1206, managed to conquer and subjugate most of Eurasia in a hundred years, defeating armies and nations that had tens or even hundreds of times the manpower of the Mongols. The Mongols were basically an unstoppable force that emerged seemingly out of nowhere to dominate the Middle East, China, and Russia.

Mongol success boiled down to the many strategies and tactics employed by Genghis Khan, who founded the Mongol Empire. Most important was the mobility of the Mongols and their endurance. To begin with, the nomadic Mongol way of life enabled them to move large armies across amazing distances in short times, as the Mongols could live off of their herds or the blood of their horses.

Indeed, the Mongols’ mobility was enhanced by their heavy reliance on horses. Mongol Cavalrymen each maintained three or four horses to keep them all fresh. Cavalrymen, who had bows they could shoot while riding, gave Mongols distinct advantages over the infantry during the fight. The mobility generated by the horses, as while as their strict discipline, also allowed the Mongols to utilize innovative tactics including hit and run attacks and a primitive form of blitzkrieg.

The Mongols also relied heavily on terror, deliberately inflicting major damages and casualties on their defeated enemies to break the morale of future ones.

Ottoman Army

The Ottoman Army conquered most of the Middle East, the Balkans, and North Africa in its heyday. It almost always overwhelmed its Christian and Muslim neighbors. It conquered one of the most impenetrable cities in the world—Constantinople—in 1453. For five hundred years, it was essentially the only player in a region that was previously comprised of dozens of states and until the 19th century, managed to hold its own against all its neighbors. How did the Ottoman Army do this?

The Ottoman Army began to make good use of cannons and muskets before its enemies, many of whom still fought with medieval weapons. This gave it a decisive advantage when it was a young empire. Cannon took Constantinople and defeated the Persians and Mamluks of Egypt. One of the major advantages of the Ottomans was the use of special, elite infantry units called Janissaries. Janissaries were trained from youth to be soldiers and were thus highly loyal and effective on the battlefield.

Nazi German Army

After the prolonged stalemates of World War I, Nazi Germany’s Army—the Wehrmacht— shocked Europe and the world by overrunning most of Central and Western Europe in a matter of months. At one point, the Nazi German forces even seemed poised to conquer the massive Soviet Union.

The German Army was able to accomplish these enormous feats through its use of the innovative Guerra relámpago concept, which, utilizing new technologies in weaponry and communication, combined speed, surprise and concentration of forces for appalling efficiency. Specifically, armored and mechanized infantry units aided by close-range air support were able to punch through enemy lines and encircle opposing forces. In the opening stanzas of World War II, the aforementioned opposing forces were often so shocked and overwhelmed that they put up only minimal resistance.

Executing the Blitzkrieg attacks required highly-trained, capable forces, which Berlin had in spades. Como the historian Andrew Roberts has observed, “soldier for soldier the German fighting man and his generals outperformed Britons, Americans and Russians both offensively and defensively by a significant factor virtually throughout the Second World War.”

Although Nazi ideology and a melomaniac leader hindered the Wehrmacht’s war efforts, it was ultimately insufficient resources and manpower that brought Nazi Germany down.

The Soviet Army

The Soviet Army (known as the Red Army before 1946), more so than any other army, was responsible for turning the tide of World War II. Indeed, the battle of Stalingrad, which ended with the surrender of the entire German 6th army, is nearly universally cited as the major turning point of the European theatre in World War II.

The Soviet Union’s victory in the war, and its ability to threaten the rest of Europe for the next four decades after the fighting stopped, had little to do with superior technology (outside of nuclear weapons) or military genius (indeed, Stalin's military leadership was absolutely disastrous, particularly early on in World War II, and he had purged many of the more capable commander in the years leading up to it).

Rather, the Soviet Army was a military juggernaut thanks almost entirely to its enormous size, measured in terms of landmass, population and industrial resources. As Richard Evans, the preeminent historian of Nazi Germany, explained: “According to the Soviet Union’s own estimates, the Red Army’s losses in the war totaled more than 11 million troops, over 100,000 aircraft, more than 300,000 artillery pieces, and nearly 100,000 tanks and self-propelled guns. Other authorities have put the losses of military personnel far higher, as high indeed as 26 million.”

To be sure, there were moments of military genius, mainly when Stalin empowered his few capable commanders, and promising technology, notably the T-34 tank. Still, these were not the decisive factors in the Soviet Union’s ultimate success, as its enormous sacrifices continued through the Battle of Berlin.

With the exception of nuclear weapons, Soviet army of the Cold War was not much different relative to its adversaries. While NATO held much of the technological advantages during the four-decade struggle, the Soviet Union enjoyed enormous numerical advantages in many categories, most notably manpower. As a result, in the event of a conflict in Europe, the United States and NATO planned to turn to nuclear weapons early.


Kamehameha the Great

King Kamehameha was one of the most striking figures in Hawaiian history, a leader who united and ruled the islands during a time of great cultural change. Accounts vary, but many think that Kamehameha (originally named Pai'ea) was born into a royal family in North Kohala sometime between 1753 and 1761, possibly in November 1758. Kamehameha's mother was Kekuiapoiwa, daughter of a Kona chief. His father was probably Keoua, chief of Kohala. Legends link his birth to storms and strange lights, activities thought by Hawaiians to herald the birth of a great chief. Because of prognostications at his birth and threats from warring clans, Kamehameha was taken away and hidden immediately after his birth. He spent his early years secluded in Waipio, returning to Kailua at the age of five. He lived there with his parents until his father's death, then continued to receive special training from King Kalani'opu'u, his uncle. This training included skills in games, warfare, oral history, navigation, religious ceremonies, and other information necessary to become an ali'i-'ai-moku (a district chief).

By the time of Cook's arrival, Kamehameha had become a superb warrior who already carried the scars of a number of political and physical encounters. The young warrior Kamehameha was described as a tall, strong, and physically fearless man who "moved in an aura of violence." Kamehameha accompanied his uncle (King Kalani'opu'u) aboard the Descubrimiento, and history records that he conducted himself with valor during the battle in which Cook was killed. For his part in the battle at Kealakekua he achieved a certain level of notoriety, which he paraded "with an imperiousness that matched and even exceeded his rank as a high chief." Kamehameha might never have become king except for a twist of fate. Within a year after Cook's death, the elderly ali'i Kalani'opu'u, crippled by age and disease, called together his retainers and divided his Hawaiian domain. His son Kiwala'o became his political heir. To his nephew Kamehameha, the elderly ali'i entrusted the war god Kuka'ilimoku. Although this pattern of dividing the succession of the chiefdom and the protectorate of the god Ku was legendary, some authors suggest it was also uncommon.

As the eldest son, a chief of high rank, and the designated heir, the claim of Kiawala'o to the island of Hawai'i was "clear and irrefutible." However, although Kamehameha was of lower rank, and only a nephew of the late king, his possession of the war god was a powerful incentive to political ambition. Thus the old chief's legacy had effectively "split the political decision-making power between individuals of unequal rank" and set the stage for civil war among the chiefs of the island of Hawai'i. Although Kiwala'o was senior to Kamehameha, the latter soon began to challenge his authority. During the funeral for one of Kalani'opu'u's chiefs, Kamehameha stepped in and performed one of the rituals specifically reserved for Kiwala'o, an act that constituted a great insult.

After Kalani'opu'u died, in 1782, Kiwala'o took his bones to the royal burial house, Hale o Keawe, at Honaunau on the west coast of Hawai'i Island. Kamehameha and other western coast chiefs gathered nearby to drink and mourn his death. There are different versions of the events that followed. Some say that the old king had already divided the lands of the island of Hawai'i, giving his son Kiwala'o the districts of Ka'u, Puna, and Hilo. Kamehameha was to inherit the districts of Kona, Kohala, and Hamakua. It is not clear whether the landing of Kiwala'o's at Honaunau was to deify the bones of Kalani'opu'u or to attempt seizure of the district of Kona. Some suggest that Kamehameha and the other chiefs had gathered at Honaunau to await the redistribution of land, which usually occurred on the death of a chief, and to make hasty alliances. When it appeared that Kamehameha and his allies were not to receive what they considered their fair share, the battle for power and property began.

Over the next four years, numerous battles took place as well as a great deal of jockeying for position and privilege. Alliances were made and broken, but no one was able to gain a decisive advantage. The rulers of Hawai'i had reached a stalemate. Kamehameha's superior forces had several times won out over those of other warriors. He took the daughter of Kiwala'o, Keopuolani, captive and made her one of his wives he also took the child Ka'ahumanu (once mentioned as a wife for Kiwala'o) and "betrothed her to himself." He thus firmly established himself as an equal contender for control over the Hawaiian lands formerly ruled by Kalani'opu'u. Eventually Kiwala'o was killed in battle, but control of the Island of Hawai'i remained divided.

By 1786 the old chief Kahekili, king of Maui, had become the most powerful ali'i in the islands, ruling O'ahu, Maui, Moloka'i, and Lana'i, and controlling Kaua'i and Ni'ihau through an agreement with his half-brother Ka'eokulani. In 1790 Kamehameha and his army, aided by Isaac Davis and John Young, invaded Maui. The great chief Kahekili was on O'ahu, attempting to stem a revolt there. Using cannon salvaged from the ship, the Fair American, Kamehameha's warriors forced the Maui army into retreat, killing such a large number that the bodies dammed up a stream. However, Kamehameha's victory was short-lived, for one of his enemies, his cousin Keoua, chief of Puna and Ka'u, took advantage of Kamehameha's absence from Hawai'i to pillage and destroy villages on Hawai'i Island's west coast. Returning to Hawai'i, Kamehameha fought Keoua in two fierce battles. Kamehameha then retired to the west coast of the island, while Keoua and his army moved southward, losing some of their group in a volcanic steam blast. This civil war, which ended in 1790, was the last Hawaiian military campaign to be fought with traditional weapons. In future battles Kamehameha adopted Western technology, a factor that probably accounted for much of his success.

Because of Kamehameha's presence at Kealakekua Bay during the 1790s, many of the foreign trading ships stopped there. Thus he was able to amass large quantities of firearms to use in battle against other leaders. However, the new weapons were expensive and contributed to large increases in the cost of warfare. After almost a decade of fighting, Kamehameha had still not conquered all his enemies. So he heeded the advice of a seer on Kaua'i and erected a great new heiau at Pu'ukohola in Kawaihae for worship and for sacrifices to Kamehameha's war god Ku. Kamehameha hoped to thereby gain the spiritual power that would enable him to conquer the island. Some say that the rival chief Keoua was invited to Pu'ukohola to negotiate peace, but instead was killed and sacrificed on the heiau's altar. Others suggest that he was dispirited by the battles and was "induced to surrender himself at Kawaihae" before being killed. His death made Kamehameha ruler of the entire island of Hawai'i. Meanwhile, Kahekili decided to take the advantage while Kamehameha was preoccupied with Keoua and assembled an army — including a foreign gunner, trained dogs, and a special group of ferociously tattooed men known as pahupu'u. They raided villages and defiled graves along the coasts of Hawai'i until challenged by Kamehameha. The ensuing sea battle (Battle of the Red-Mouthed Gun) was indecisive, and Kahekili withdrew safely to O'ahu. Shortly thereafter, the English merchant William Brown, captain of the thirty-gun frigate Butterworth, discovered the harbor at Honolulu. Brown quickly made an agreement with Kahekili. The chief "ceded" the island of O'ahu (and perhaps Kaua'i) to Brown in return for military aid. Kamehameha also recognized the efficacy of foreign aid and sought assistance from Captain George Vancouver. Vancouver, a dedicated "man of empire," convinced Kamehameha to cede the Island of Hawai'i to the British who would then help protect it.

Kamehameha spent the next three years rebuilding the island's economy and learning warfare from visiting foreigners. Upon Kahekili's death in 1794, the island of O'ahu went to his son Kalanikupule. His half-brother Ka'eokulani ruled over Kaua'i, Maui, Lana'i, and Moloka'i. The two went to war, each seeking to control all the islands. After a series of battles on O'ahu and heavy bombardment from Brown's ships, Ka'eokulani and most of his men were killed. Encouraged by the victory over his enemies, Kalanikupule decided to acquire English ships and military hardware to aid in his attack on Kamehameha. Kalanikupule killed Brown and abducted the remainder of his crew, but the British seamen were able to regain control and unceremoniously shipped Kalanikupule and his followers ashore in canoes. Recognizing his enemy's vulnerability, Kamehameha used his strong army and his fleet of canoes and small ships to liberate Maui and Molaka'i from Kalanikupule's control.

Kamehameha's next target was O'ahu. As he prepared for war, one of his former allies, a chief named Kaiana, turned on him and joined forces with Kalanikupule. Nevertheless, Kamehameha's warriors overran O'ahu, killing both rival chiefs. Kamehameha could now lay claim to the rich farmland and fishponds of O'ahu, which would help support his final assault on Kaua'i. By mid-1796, Kamehameha's English carpenters had built a forty-ton ship for him at Honolulu, and once again he equipped his warriors for battle and advanced on Kaua'i. However bad weather forced him to give up his plans for invasion. Meanwhile yet another challenger — Namakeha, Kaiana's brother — led a bloody revolt on Hawai'i, depopulating the area and forcing Kamehameha to return to Hawai'i to crush the uprising. Kamehameha used the next few years of peace to build a great armada of new war canoes and schooners armed with cannons he also equipped his well-trained soldiers with muskets. He sailed this armada to Maui where he spent the next year in psychological warfare, sending threats to Ka'umu'ali'i, Kaua'i's ruler. This proved unsuccessful, so early in 1804 Kamehameha moved his fleet to O'ahu and prepared for combat. There his preparations for war were swiftly undone by an epidemic, perhaps cholera or typhoid fever, that killed many of his men. For several more years he remained at O'ahu, recovering from this defeat and, perhaps, pondering conquest of Kaua'i. Expecting an attack from Kamehameha, Ka'umu'ali'i sought the help of a Russian agent, Dr. Georg Schaffer, in building a fort at the mouth of the Waimea River and exchanged Kaua'i's sandalwood for guns. However, the anticipated battle never came because an American trader convinced Kamehameha to reach a compromise with Ka'umu'ali'i. Kamehameha was acknowledged as sovereign while Ka'umu'ali'i continued to rule Kaua'i, with his son as hostage in Honolulu.

After nine years at O'ahu, Kamehameha made a lengthy tour of his kingdom and finally settled at Kailua-Kona, where he lived for the next seven years. His rise to power had been based on invasion, on the use of superior force, and upon political machinations. His successful conquests, fueled by "compelling forces operating within Hawaiian society," were also influenced by foreign interests represented by men like Captain Vancouver.

Kamehameha died in May of 1819. He had accomplished what no man in the history of the Hawaiian people had ever done. By uniting the Hawaiian Islands into a viable and recognized political entity, Kamehameha secured his people from a quickly changing world.


Napoleon’s Administrational Reforms and Peace with the Vatican

The regime also instituted a reform of the French administration. A rational centralized administration was created under Napoleon. He created a very efficient system of taxation, not a very exciting sort of reform, but obviously, considering the history of France in the 18 th century, it was absolutely essential. He returned France to a system of centralized administration, where local officials were appointed from Paris. In fact, under Napoleon, one sees the most centralized of all of the various French regimes of the 18 th century and into the 19 th century. In addition to these initiatives, though, and possibly one of the most important, if not the most important, in terms of sealing Napoleon’s popularity at home, was his establishment of peace with the Church.

The Concordat of 1801, which acknowledged Catholicism as the religion of the majority of French people, also required that Catholic leaders in France take a civil oath to the government (Image: By Renaud – Henri Gourdon de Genouillac/Public Domain)

After a decade in which relations between the various French revolutionaries and the Church were strained (to put it mildly), Napoleon was determined to restore good relations with the papacy, to bring the Church back into the mainstream of French political life. In 1801, he signed a concordat with the Vatican, with Pius VII, in which the Napoleonic regime recognized Catholicism as “the religion of the majority of French people.”

It was not to be the state religion the constitution that would be drafted called for freedom of religion—but it acknowledged that Catholicism was the religion of the majority of the French people. This concordat with the Vatican was enormously popular in France.


Continuing the Journey

As they journeyed, Alexander and his soldiers saw many new and strange sights. They passed through boundless forests of mighty trees beneath whose branches roosted flocks of wild peacocks. They saw serpents, glittering with golden scales, glide swiftly through the underwood. They stared in wonder at fearful combats of beasts and told strange stories when they returned home, of dogs that were not afraid to fight with lions, and of ants that dug for gold.

At length, Alexander reached the city of Lahore and marched on to the banks of the river Sutlej beyond. He was eager to reach the holy river the Ganges and conquer the people there. But his men had grown weary of the hardships of the way, weary of fighting under the burning suns or torrent rains of India, and they begged him to go no further. So, greatly against his will, Alexander turned back.

The Greeks did not return as they had come. They sailed down the rivers Jhelum and Indus. And so little was known of India in those days, that they believed at first that they were upon the Nile and that they would return home by way of Egypt. But they soon discovered their mistake, and after long journeyings reached Macedonia again.


Roma antigua

Where did Constantine grow up?

Constantine was born around the year 272 AD in the city Naissus. The city was in the Roman province of Moesia which is in the present day country of Serbia. His father was Flavius Constantius who worked his way up in the Roman government until he became the second in command as Caesar under Emperor Diocletian.

Constantine grew up in the court of Emperor Diocletian. He got an excellent education learning to read and write in both Latin and Greek. He also learned about Greek philosophy, mythology, and theatre. Although he lived a privileged life, in many ways Constantine was a hostage held by Diocletian to make sure that his father remained loyal.

Constantine fought in the Roman army for several years. He also witnessed Diocletian's persecution and murder of the Christians. This had a lasting impact on him.

When Diocletian became sick, he named a man called Galerius as his heir. Galerius saw Constantine's father as a rival and Constantine feared for his life. There are stories that Galerius tried to have him killed in many ways, but Constantine survived each time.

Eventually Constantine fled and joined his father in Gaul in the Western Roman Empire. He spent a year in Britain fighting alongside his father.

When his father became ill, he named Constantine as Emperor, or Augustus, of the western portion of the Roman Empire. Constantine then ruled over Britain, Gaul, and Spain. He began to strengthen and build up much of the area. He built roadways and cities. He moved his rule to the city of Trier in Gaul and built up the city's defenses and public buildings.

Constantine began to conquer neighboring kings with his large army. He expanded his portion of the Roman Empire. The people began to see him as a good leader. He also stopped the persecution of the Christians in his territory.

When Galerius died in 311 AD, many powerful men wanted to take over the Roman Empire and civil war broke out. A man named Maxentius declared himself Emperor. He lived in Rome and took control of Rome and Italy. Constantine and his army marched against Maxentius.

Constantine has a Dream

As Constantine approached Rome in 312, he had reason to worry. His army was about half the size of Maxentius' army. One night before Constantine faced Maxentius in battle he had a dream. In the dream his was told that he would win the battle if he fought under the sign of the Christian cross. The next day he had his soldiers paint crosses on their shields. They dominated the battle, defeating Maxentius and taking control of Rome.

After taking Rome, Constantine forged an alliance with Licinius in the east. Constantine would be Emperor of the West and Licinius in the East. In 313, they signed the Edict of Milan which stated that Christians would no longer be persecuted in the Roman Empire. Constantine now considered himself a follower of the Christian faith.

Emperor of All of Rome

Seven years later, Licinius decided to renew the persecution of Christians. Constantine wouldn't stand for this and marched against Licinius. After several battles Constantine defeated Licinius and became ruler of a united Rome in 324.

Constantine left his mark in the city of Rome by building many new structures. He built a giant basilica in the forum. He rebuilt the Circus Maximus to hold even more people. Perhaps his most famous building in Rome is the Arch of Constantine. He had a giant arch built to commemorate his victory over Maxentius.

In 330 AD Constantine established a new capital of the Roman Empire. He built it on the location of the ancient city of Byzantium. The city was named Constantinople after Emperor Constantine. Constantinople would later become capital of the Eastern Roman Empire, also called the Byzantine Empire.

Constantine ruled the Roman Empire until his death in 337. He was buried in the Church of the Holy Apostles in Constantinople.


The Great Flood and Great Famine of 1314

During the winter and spring of 2013/2014, Britain suffered a prolonged period of destructive winter storms, resulting in widespread flooding and damage. However this was not the first time that the country had been devastated by heavy periods of rain and bad weather.

It rained almost constantly throughout the summer and autumn of 1314 and then through most of 1315 and 1316. Crops rotted in the ground, harvests failed and livestock drowned or starved. Food stocks depleted and the price of food soared. The result was the Great Famine, which over the next few years is thought to have claimed over 5% of the British population. It was the same or even worse in mainland Europe.

The shortage of crops pushed up prices of everyday necessities such as vegetables, wheat, barley and oats. Bread was therefore also expensive and because the grain had to be dried before it could be used, of very poor quality. Salt, the only way at that time to cure and preserve meat, was difficult to obtain because it was much harder to extract through evaporation in wet weather its price rose dramatically.

Peasants working in the fields before the Great Famine

In the spring of 1315 Edward II decreed that the price of basic foodstuffs be limited. This did not however do much to mitigate the crisis: the traders simply refused to sell their goods at these low prices. In the end the act was abolished at the Lincoln parliament in 1316.

The situation got worse and worse as the rain continued to fall. It was reported that there was even no bread in St Albans for the king and his court when they stopped off there on 10th August 1315.

Things were particularly bad in the north of England and especially in Northumbria, where the people were already struggling due to looting by Scottish raiders. The population here resorted to eating dogs and horses.

Everyone was affected, from nobles to peasants. Things got so bad in the winter of 1315/1316 that the peasants ate the seed grain they had stored for planting in the spring.

By 1316 there were even rumours of cannibalism. In their misery and starvation, many people begged, stole and murdered for what little food they could find. Even law-abiding people resorted to criminality in order to feed themselves.

Parents who could no longer feed their families abandoned their children to fend for themselves. Indeed, the fairytale of Hansel and Gretel may have originated at this time. In the story, Hansel and Gretel have been abandoned in the woods by their parents during a time of famine. They are taken in by an old woman living in a cottage. The old woman starts to heat the oven, and the children realise she is planning to roast and eat them. Gretel manages to trick the old woman into opening the oven, and then pushes her in.

As the cold, wet weather continued, the famine reached its height in spring 1317. Finally in the summer of that year the weather patterns returned to normal, but it was 1322 before the food supply recovered completely.

So what caused year after year of severe winters and cold, rainy summers? The onset of the Great Famine coincided with the end of the Medieval Warm Period and the beginning of a Little Ice Age. The European climate was changing, with cooler and wetter summers and earlier autumn storms. These were far from ideal conditions for agriculture and with a large population to feed, it only took one failed harvest for things to get very bad very quickly.

Some historians think that this terrible weather may have been caused by a volcanic eruption, perhaps that of Mount Tarawera in New Zealand which is known to have erupted around 1314.

Unfortunately the Great Famine was only the first of a series of severe crises to hit Europe in the 14th century the Black Death was just around the corner…


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