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Incursiones de la Caballería de la Unión de 1864

Incursiones de la Caballería de la Unión de 1864



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Incursiones de la Caballería de la Unión de 1864

Mapa que muestra las incursiones de la caballería de la Unión de 1864

Volver a: Biografía de Sheridan - Batalla de la estación Trevilian



Incursión de Stoneman en 1864

Incursión de Stoneman en 1864 también conocido como Incursión de Stoneman en el suroeste de Virginia fue una expedición de la Guerra Civil estadounidense en el suroeste de Virginia por regimientos de caballería e infantería, incluida la 3.a infantería montada de Carolina del Norte, bajo el mando del general de división George Stoneman, diseñada para interrumpir la infraestructura beneficiosa para el esfuerzo de guerra confederado. [2] Esta expedición resultó en la Batalla de Marion y la Segunda Batalla de Saltville contra una fuerza confederada bajo el mando de John C. Breckinridge y logró la destrucción de las salinas en Saltville, Virginia. [3]

  1. ^ aB"Actualización del informe CWSAC" (PDF). Comisión Asesora de Sitios de Guerra Civil, Programa de Protección del Campo de Batalla Estadounidense, Servicio de Parques Nacionales. Consultado el 7 de mayo de 2012.
  2. ^
  3. Chaltas & amp Brown. "La batalla de Marion". Archivado desde el original el 4 de octubre de 2008. Consultado el 6 de mayo de 2012.
  4. ^
  5. "Resumen de batalla, Saltville, VA". Comisión Asesora de Sitios de Guerra Civil, Programa de Protección del Campo de Batalla Estadounidense, Servicio de Parques Nacionales. Consultado el 7 de mayo de 2012.

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Incursiones de la Caballería de la Unión de 1864 - Historia

Historia de la Guerra Civil de South Mountain

El área de South Mountain durante las operaciones de Early en 1864

Durante los meses de invierno de 1863 y 1864, Pleasant Valley, situado entre Elk Mountain y South Mountain se había convertido en un campamento federal. El 5 de mayo de 1864, por orden del Departamento de Guerra de Washington, se ordenó la desarticulación del Campamento Remount en Pleasant Valley. Los hombres del campamento estaban ubicados allí esperando ser reequipados con caballos. Se ordenó a los hombres que fueran a Washington y Harper's Ferry para recibir más instrucciones.

El campamento no fue abandonado mucho antes de que el Departamento de Virginia Occidental lo reutilizara nuevamente. La distribución del campamento, como se le llamaba, era dos campamentos y un hospital. El campamento número uno era para infantería desarmada, caballería desmontada y caballería desarmada. El campamento número dos era para la caballería que tenía caballos pero estaba esperando ser equipada. Las condiciones del campo no eran las mejores. Muchos de los hombres enfermos fueron enviados a otras áreas para recibir el tratamiento adecuado. Incluso el hospital resultó insatisfactorio para los enfermos. El 9 de junio, el general Julius Stahel, relevado del mando de campo por el general David Hunter, se convirtió en el comandante del campamento de desmontaje temporal.

Durante el verano de 1864, el ejército del general Lee estaba protegiendo Richmond y Petersburgo. El general de la Unión U.S. Grant tenía bajo asedio al ejército del norte de Virginia del general confederado Lee. La caballería federal tenía un fuerte control sobre el valle de Shenandoah, que era un área agrícola vital que alimentaba al ejército del norte de Virginia. Si el valle de Shenandoah permaneciera en manos federales, Lee no podría continuar con la guerra. Al enviar al general Early fuera de Petersburgo, Lee esperaba aliviar la presión de sus líneas y el general Grant se vería obligado a enviar tropas lejos de Petersburgo para perseguir a las fuerzas de Early.

El general Lee envió al 2.º Cuerpo al mando del general Jubal Early desde las trincheras de Petersburg y Richmond, Virginia. El general Early sacó a sus tropas de Petersburgo el 12 de junio y de Richmond el 13 de junio. Se le ordenó marchar a Lynchburg, donde se encontraba el ejército del suroeste de Virginia del general John Breckinridge, y ayudar a defender Lynchburg y liberar el valle de Shenandoah de las fuerzas de la Unión del general David Hunter.

El general Early llegó a Lynchburg el 17 de junio. Desde las doce de la tarde hasta las dos del día siguiente, el general de la Unión David Hunter atacó a Early y Breckinridge. Durante la noche, el general Hunter retiró sus fuerzas y se retiró a Virginia Occidental. Dado que el general Early liberó el valle de Shenandoah, debía continuar con la fase dos del plan del general Lee. Esto significaba que las fuerzas de Early y Breckinridge se trasladarían a Maryland y amenazarían a Washington y, si era posible, enviarían un destacamento de caballería a Point Lookout para liberar a los prisioneros confederados allí. Esto proporcionaría a Lee más mano de obra, algo que necesitaba desesperadamente si quería continuar la guerra.

Cuando las fuerzas confederadas marcharon por el valle de Shenandoah llegaron a Winchester el 2 de julio, donde el general Early ordenó al general Breckinridge que procediera a Martinsburg y capturara al general de la Unión Franz Sigel. El general Early luego se trasladaría a Harper's Ferry y capturaría la guarnición federal bajo el mando del general Max Webber. En Bunker Hill, Breckinridge comenzó a hacer escaramuzas con la caballería de Sigel empujándolos hacia Martinsburg. Una vez que Breckinridge llegó a Martinsburg, no vio tropas federales. La Caballería Confederada había estado trabajando destruyendo el cable del telégrafo y capturando suministros. El general Breckinridge ordenó a sus hombres que se dirigieran hacia Harper's Ferry por Shepherdstown Road. Esto obligó al general Sigel a retirarse a Harper's Ferry.

El 3 de julio, muchos ciudadanos que vivían en el valle de Cumberland y del área de Hagerstown al oír disparos de cañones en dirección a Virginia comenzaron a huir cruzando South Mountain a raíz de otra invasión de Maryland. Muchos refugiados rumoreaban que el general Jubal Early lideraba un ejército que marchaba hacia Shepherdstown. Estos ciudadanos tenían todo el derecho a huir del ejército confederado invasor ya que la opinión confederada no era tan fuerte hacia el trato de Maryland de su apoyo a la causa confederada. Como muchos refugiados acudieron al este de South Mountain, los residentes de Middletown dudaban de que se produjera otra invasión.

El 4 de julio, los hombres de Early lucharon alrededor de Harper's Ferry. Al ver Maryland Heights fortificado, Early decidió mover su ejército hacia el norte y cruzar en Shepherdstown y Boteler's Ford. El general Sigel había atravesado Pleasant Valley con 176 carros. El general Early viajó con su ejército hasta Harpers Ferry para llevar allí la guarnición. Los generales Sigel y Webber habían evacuado Harper's Ferry y acamparon en Maryland Heights.

El 5 de julio, el general Franz Sigel, que estableció su cuartel general en Maryland Heights, declaró que sus fuerzas consistían en dos regimientos de infantería, 2.500 jinetes desmontados, dos batallones de artillería pesada y veintiséis cañones de campaña. Una parte de la caballería confederada estaba en Boonsboro buscando tropas federales. El general Sigel ordenó al general Stahel, que se encontraba en Pleasant Valley, que se enfrentara con los confederados que cruzaban el río Potomac cerca de Sharpsburg. Las fuerzas del general Stahel estaban formadas por unos 1.000 efectivos, dos compañías de artillería que actuaban como infantería y una batería de cuatro cañones. Al darse cuenta del tamaño del ejército confederado que cruza el río Potomac, el general Stahel, en cambio, decide realizar solo un reconocimiento del área de Sharpsburg.

El Cuerpo del General Early y la División del General Breckinridge comenzaron a cruzar el río Potomac en Shepherdstown el 5 de julio y continuaron cruzando el Potomac hasta el 7 de julio. Una vez en Sharpsburg, las fuerzas de Early comenzaron a establecer un campamento. La caballería confederada al mando del general John McCausland llegó a Hagerstown con órdenes de rescatar la ciudad por 200.000 dólares. Al malinterpretar la orden, McCausland solo exigió 20.000 dólares.

El general Stahel tuvo una escaramuza con las tropas confederadas en el lado occidental de Elk Mountain. El general Sigel le ordenó que retrocediera y se moviera hacia Rohrersville y defendiera el área contra las tropas confederadas que avanzaran hacia Maryland Heights. Con las tropas de Breckinridge marchando hacia Rohrersville, no se cuestionó un asalto total contra el gran número de tropas del general Breckinridge.

Las fuerzas de Breckinridge se trasladaron a Rohrersville y una parte de los soldados confederados acamparon allí en la base de South Mountain, mientras que otra parte de los hombres de Breckinridge se enfrentaron a las tropas del general Stahel cerca de Maryland Heights. Al día siguiente, en Rohrersville, las tropas confederadas recibieron los suministros que tanto necesitaban, como zapatos.

Durante la concentración confederada en Sharpsburg y Rohrersville, la caballería de la Unión pudo explorar a los confederados usando South Mountain en busca de inteligencia desde la dirección de Frederick. El teniente coronel George Vernon tomó una parte de la caballería de Cole que estaba operando en Pleasant Valley y Maryland Heights y les ordenó explorar y acosar a los hombres de Early mientras acampaban. El teniente coronel Vernon operó dentro de las líneas de Early, capturando a muchos prisioneros de la caballería del general Johnson.

El 7 de julio, la Brigada de Caballería de Johnson se enfrentó a una parte de la 8ª Caballería de Illinois y su apoyo de artillería en Turner's Gap. Después de la escaramuza, la Brigada de Johnson se movió hacia Frederick. Frederick era una escena salvaje cuando los carros abandonados por las tropas de la Unión escapaban de Harper's Ferry. Al día siguiente, la Brigada de Johnson recibió la orden de regresar a Turner's Gap, donde luchó contra un ataque de la Union Cavalry.

El 8 de julio, el ejército de Early comenzó a marchar hacia Middletown. El ejército cruzó South Mountain en dos lagunas montañosas diferentes. Fox's Gap era la ruta de los hombres de Breckinridge, mientras que el general Early viajaba por Turner's Gap. Ambas columnas confederadas convergieron en la ciudad de Middletown, donde se pagó un rescate de $ 4.000. Cuando los hombres de Early se acercaron a la montaña Catoctin, la caballería confederada comenzó a pelear con los soldados de la Unión. Esa noche, los hombres de Early acamparon en Middletown.

Mientras las tropas confederadas se movían sobre South Mountain, el capitán Edward Frey se enfrentó a la retaguardia de la caballería confederada. Dijo en un informe al general Sigel que el ejército confederado avanzaba en masa por Boonsboro Road que conducía a la derecha de John Brown's Schoolhouse. Durante la tarde, el general Stahel le escribió al general Sigel que los confederados marchaban con toda su fuerza, al menos un cuerpo entero, y ahora marchaban por el valle de Middletown.

El general de la Unión A.P. Howell le escribió al general Hallack, que estaba cerca de Harper's Ferry durante la noche del 8 de julio, que estaba en posesión de Crampton's Gap. También afirmó que tenía a los prisioneros confederados allí, ya que fueron capturados cuando los hombres de Early cruzaron South Mountain.

Temprano en la mañana del 9 de julio, el mayor John B. Burt an Aid-de-Camp escribió un despacho al mayor Schultze que las tropas confederadas estaban fortificando South Mountain cerca del antiguo campo de batalla. En su informe también afirmó que dos de sus hombres estaban en un campamento confederado en Wolfsville en South Mountain. Los exploradores federales declararon que alrededor de cincuenta soldados de infantería confederados estaban en servicio de piquete y que formaban parte de una cadena de piquetes que se extendía a través de South Mountain desde allí hasta Boonsboro.

El general Early continuó su marcha hacia Federico. Una vez que sus hombres tomaron posesión de Frederick, el general Early emitió un rescate por la ciudad de 200.000 dólares. Cuando el general Early giró hacia el sur, se topó con la resistencia del general Lew Wallace y el general Ricketts, que reforzó la pequeña fuerza de Wallace. El general Early luchó con Wallace en Monocacy hasta la noche.

Después de la batalla de Monocacy, el destacamento del teniente coronel Vernon de Caballería de Cole todavía estaba buscando pequeñas bandas de caballería confederada que estaban esparcidas por todo el norte del condado de Frederick. En su libro: & quotCaballería de Cole o tres años en la silla de montar & quot C. Armor Newcomer escribió:

El teniente coronel Vernon y su pequeña fuerza de sesenta y cinco hombres conocían el país. La caballería enemiga estaba invadiendo el condado de Frederick en pequeños destacamentos, recogiendo caballos de los granjeros. Nuestro destacamento se había topado con varios pequeños escuadrones de caballería rebelde y los había capturado o dispersado. A nuestra llegada al vecindario de Middletown, los ciudadanos nos informaron que un anciano, un granjero llamado George Blessing, que vivía a varias millas de distancia, había disparado contra uno o más rebeldes, y el coronel Vernon partió de inmediato con sus hombres para Granja de Bendición. Mientras nuestro avance avanzaba por el camino que conducía a la casa del granjero, fueron detenidos por un anciano canoso, de sesenta y cinco años de edad, que les exigió que regresaran o dispararía. El anciano estaba parcialmente escondido detrás de un gran árbol, con un rifle en la mano. El coronel Vernon lo llamó por su nombre y le informó que éramos los hombres de Cole y que habíamos venido a protegerlo. El señor Blessing nos dio una calurosa bienvenida y dijo que nos había confundido con los confederados con quienes había intercambiado disparos varias veces durante el día, y que había ahuyentado al enemigo no una hora antes, quien amenazó con regresar y colgarlo y quemar su propiedad. Para probar su afirmación, abrió el camino hasta su corral, donde yacía un rebelde muerto y otro herido en el granero. El viejo granjero tenía media docena de armas de diferentes patrones cuando las bandas errantes de confederados se acercaban a su casa, les advertía que se alejaran, disparaban contra él, y este viejo patriota se mantuvo firme. Él disparaba mientras su nieto pequeño cargaba las piezas. Nuestro comando permaneció en la casa de campo durante la noche y los "Johnnies" no hicieron acto de presencia, habrían recibido una cálida recepción si hubieran regresado. Nuestros hombres enterraron al soldado muerto y dejaron al prisionero herido en manos de su captor, quien prometió que lo atenderían adecuadamente ''.

El 10 de julio, la caballería confederada buscaba comida en South Mountain desde Monterey a Frederick, robando caballos y creando mucha alarma. Durante el día, el mayor John Burt le escribió al general Couch, que estaba en Chambersburg, que cerca de 3.000 jinetes al mando del general Bradley Johnson estaban en Lewistown y Creagerstown. Otros 7.000 caballeros confederados estaban en Smoketown. También confirmó que las tropas confederadas estaban fortificando South Mountain y que el general Imboden, con unos 1.500 hombres, descendió por el lado oeste de South Mountain y envió un pequeño destacamento de hombres a Smithsburg a ocho millas de Waynesboro, Pensilvania.

El capitán Maxwell Woodhull, que se desempeñaba como ayudante general adjunto interino, escribió un despacho al teniente coronel Lawrence diciendo que el general Morris quería que una caballería explorara el área cerca de South Mountain en Black Rock Bridge. Los informes eran de caballería confederada y una sección de artillería moviéndose a lo largo de Westminster y Baltimore Pike, moviéndose desde Boonsboro. El Westminster y Baltimore Pike era un camino que conducía desde Hagerstown sobre South Mountain en Wolf's Tavern y en Catoctin Mountain hasta Emmitsburg y continuaba hasta Westminster.

Desde las orillas del río Monocacy, el ejército confederado continuó su viaje a Washington. El 11 de julio, Early estaba a la vista del anillo de fuertes que rodeaba Washington. Envió a sus hostigadores. Después de escuchar informes de refuerzos de la Unión desde Petersburgo, el general Temprano en la noche del 12 de julio comenzó a retirarse de Washington y se dirigió a Leesburg, donde llevaría a su ejército a la seguridad de Virginia.

Después de la invasión de Early, Pleasant Valley se convirtió en la sede del Departamento de West Virginia bajo el mando del general George Crook. El 27 de julio, el general David Hunter le escribió al general Halleck que después de la inspección del general Crook, no tiene más de 7,000 hombres que lucharán y la caballería desmontada dijo: "Son perfectamente inútiles".

El 28 de julio, en una correspondencia con el Departamento de Guerra, se puso en marcha una nueva formación para una nueva división llamada Tercera División, sin embargo esta fue revocada. En cambio, las tropas fueron designadas como Tercera Brigada de la Primera División bajo el mando del coronel J.M. Campbell.

El general de la Unión David Hunter envió un despacho al general Halleck que decía que una fuerza confederada se estaba moviendo a Snicker's Gap. Para proteger las carreteras que conducían a Baltimore y Washington, el general Halleck ordenó al general Crook y al general Wright que, si fuera necesario, se unieran en South Mountain o Monocacy Junction, dependiendo de la ubicación de donde los soldados confederados vadearon el río Potomac.

A finales de julio, el general Early ordenó a su ejército el norte y lo dividió en dos columnas. La primera columna bajo el mando del general John McCausland, fue enviada a Chambersburg, PA, mientras que la segunda columna bajo el mando del general Early mismo se dirigió a Moorefield W.V. Algunas unidades de caballería confederadas independientes operaban de forma independiente a lo largo de la frontera de Maryland. El Ejército de la Unión tomó medidas para proteger a sus comunidades a lo largo de la línea Mason y Dixon.

El 28 de julio llegó una orden inusual para el general McCausland. El general Early estaba harto de la nueva política federal de destrucción. Más tarde, McCausland escribió: “Mis hombres acababan de desmontar y estaban acampando y preparándose para comer las raciones que pudieran encontrar. Estaba sentado en mi caballo hablando con Nick Fitzhugh, mi ayudante, cuando un mensajero me entregó un despacho de Early. Lo abrí y cuando leí esas primeras líneas casi me caigo de la silla. Me ordenó en muy pocas palabras que hiciera una redada de represalia y les diera a los Yankees una probada de su propia medicina ''.

Early había seleccionado Chambersburg, Pensilvania, como el lugar donde se tomarían las represalias. El General Early exigió $ 100,000 en oro o $ 500,000 en moneda estadounidense en compensación por las casas destruidas por Union General Hunter en el Valle de Shenandoah cerca de Lynchburg. Los principales ciudadanos de la ciudad no pudieron o no quisieron pagar y McCausland ordenó que se encendieran antorchas. Pronto, tres cuartas partes de la ciudad estaban completamente en llamas, la respuesta confederada a las atrocidades del ejército de la Unión ahora era una cuestión de política abierta ordenada por el Departamento de Guerra de Washington.

El 30 de julio, alrededor de las 11:30 a.m., el general H. W. Halleck envió un mensaje al general Hunter de que a las 3 a.m. el enemigo entró en Chambersburg en tres columnas. Se ordenó a un destacamento de la caballería del cazador que marchara por South Mountain hacia Emmitsburg. El general Halleck declaró que era absolutamente necesario que supiera hacia dónde marchaban los confederados para enviar refuerzos. A las 3:00 p.m. El general Halleck envió otro despacho al general Hunter indicando que la caballería de Clendenin tenía la orden de explorar Emmitsburg y enviar información sobre una fuerza rebelde que había entrado en Chambersburg. Mientras tanto, el general Lew Wallace envió un destacamento de la vigésimo primera caballería de Pensilvania, bajo el mando del capitán J. C. Hullinger, para marchar a Waynesboro vía Emmitsburg. También se abrió un campo de señales en Emmitsburg por el oficial jefe de señales, Amos M. Thayer, que transmitió mensajes a la caballería estacionada en Emmitsburg mientras esperaban.

El general Halleck ordenó al general Hunter que avanzara hacia el lado este de South Mountain y ocupara Crampton's Gap y los otros Pasos de South Mountain. El general Hunter envió una pequeña fuerza de caballería para ocupar Turner's Gap para que se comunicaran con él por mensajería si aparecía algún movimiento de tropas confederadas en el área.

El 31 de julio, el general Hunter se dirigía hacia Emmitsburg y envió al general Crook en el camino a Middletown y al general Wright en el camino a Frederick. Los Departamentos Federales, temiendo la ausencia de tropas del lado este de South Mountain hacia Emmitsburg comenzó a dar seguimiento a la persecución de las tropas confederadas de la Caballería de McCausland. McCausland giró hacia el oeste hacia Bedford Valley, los Departamentos Federales ahora seguirían y perseguirían a la Caballería de McCausland a través de South Mountain hasta Williamsport y luego en Hancock.

Después de los días posteriores a la incursión en Chambersburg, varios regimientos del Departamento de Virginia Occidental acamparon cerca de Wolfsville. El 11º Batallón de Infantería de Virginia Occidental, la Primera División de Caballería del General Duffie y la Segunda Brigada, la Primera División de Infantería estaban acampados en los campos que rodean Wolfsville. El 1 de agosto, el teniente Ellis informó desde High Rock que Chambersburg se quemó. Después del incendio de Chambersburg, Pensilvania, las brigadas de caballería de los generales Johnson y McCausland cabalgaron hacia Cumberland, Maryland, para interrumpir el ferrocarril B & ampO. Los confederados destruyeron los puentes vitales a lo largo del ferrocarril B & ampO en Flocks Mill cerca de Cumberland.


Contenido

Cuando comenzó la Guerra Civil estadounidense en abril de 1861, el estado de Missouri no se separó a pesar de permitir la esclavitud, ya que estaba políticamente dividido. El gobernador de Missouri, Claiborne Fox Jackson, apoyó la secesión y los Estados Confederados de América, a los cuales se opusieron elementos del Ejército de la Unión bajo el mando del general de brigada Nathaniel Lyon. Una combinación de fuerzas confederadas y pro-secesión de la Guardia Estatal de Missouri derrotó a Lyon en la Batalla de Wilson's Creek en agosto, pero quedaron confinadas al suroeste de Missouri a finales de año. El estado también desarrolló dos gobiernos en competencia, uno apoyando a la Unión y el otro a la Confederación. [4] El control de Missouri pasó a la Unión en marzo de 1862 después de la Batalla de Pea Ridge en Arkansas, y la actividad confederada en Missouri se restringió en gran medida a incursiones y guerrillas durante el resto de 1862 y hasta 1863. [5]

En septiembre de 1864, la Confederación no tenía prácticamente ninguna posibilidad de una victoria militar, y el actual presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, tenía una ventaja sobre George B. McClellan, quien apoyó el fin de la guerra, en las elecciones presidenciales de los Estados Unidos de 1864. [6] Con la situación al este del río Mississippi colapsando, el general Edmund Kirby Smith, comandante del Departamento Confederado Trans-Mississippi, recibió la orden de enviar su infantería a través del río a áreas más importantes de la guerra. Este movimiento resultó ser imposible, ya que el control del río por parte de la Union Navy impidió un cruce a gran escala del Mississippi. En cambio, Smith decidió atacar, a pesar de tener recursos limitados. [7] El general de división confederado Sterling Price y Thomas Caute Reynolds, que había reemplazado a Jackson como jefe del gobierno confederado de Missouri en febrero de 1863 después de la muerte de este último, propusieron una invasión de Missouri. [7] [8] [9] Smith aprobó el plan y puso a Price al mando de la ofensiva. La invasión fue diseñada para iniciar un levantamiento popular contra el control del estado por parte de la Unión, alejar a las tropas de la Unión de los escenarios más importantes de la guerra y mejorar las posibilidades de McClellan de derrotar a Lincoln. [7]

Después de entrar en Missouri el 19 de septiembre, la columna de Price avanzó hacia el norte, solo para sufrir un sangriento rechazo en la batalla de Pilot Knob el 27 de septiembre. Habiendo sufrido cientos de bajas en Pilot Knob, Price decidió no atacar la ciudad de St. Louis, que fue defendida por 9.000 soldados de infantería de la Unión. En cambio, apuntó su comando hacia el oeste, hacia la capital del estado de Jefferson City. [10] Cargado por un tren de vagones de movimiento lento, el ejército de Price tardó lo suficiente en llegar a Jefferson City para que la guarnición de la Unión pudiera reforzarse, pasando de 1.000 hombres a 7.000. [11] Una vez que Price llegó a Jefferson City a principios de octubre, decidió que era demasiado fuerte para atacar y continuó avanzando hacia el oeste a lo largo del río Missouri. Durante el movimiento, los confederados reunieron reclutas y suministros, además de ganar la Batalla de Glasgow y capturar Sedalia. [12]

Fuerzas opuestas Editar

Confederado Editar

La fuerza de Price, llamada Ejército de Missouri, contenía alrededor de 12.000 o 13.000 soldados de caballería y 14 cañones. [13] [14] Varios miles de estos hombres no estaban armados o estaban mal armados, y todos los cañones de Price eran de calibre ligero. El Ejército de Missouri estaba organizado en tres divisiones, al mando del mayor general James F. Fagan y los generales de brigada Joseph O. Shelby y John S. Marmaduke. [13] [14] La división de Marmaduke contenía dos brigadas, comandadas por el general de brigada John B. Clark Jr. y el coronel Thomas R. Freeman La división de Shelby tenía tres brigadas al mando de los coroneles David Shanks (reemplazadas por el general de brigada M. Jeff Thompson después de que Shanks fuera asesinado en acción), Sidney D. Jackman y Charles H. Tyler y la división de Fagan contenía cuatro brigadas comandadas por el general de brigada William L. Cabell y los coroneles William F. Slemons, Archibald S. Dobbins y Thomas H. McCray. [15]

Unión Editar

Missouri fue defendida por el Departamento de la Unión de Missouri, bajo el mando del mayor general William S. Rosecrans. El departamento estaba formado por unos 10.000 hombres, muchos de los cuales eran milicianos y estaban dispersos por todo el estado en un sistema de distritos y subdistritos. [16] En septiembre, parte del XVI Cuerpo bajo el mando del mayor general Andrew Jackson Smith llegó a St. Louis para reforzar Rosecrans. [17] Las tropas de Smith se encargaron inicialmente de la reparación del ferrocarril, en lugar de un movimiento militar activo. [18] El 6 de octubre, en Jefferson City, se organizó una división de caballería de la Unión y se colocó bajo el mando del mayor general Alfred Pleasonton. De las cuatro brigadas de la división, una era parte del mando de Smith y aún no había llegado a Jefferson City. [19] Compuestas por una mezcla de tropas del Ejército de la Unión y milicias de Missouri y apoyadas por cuatro cañones, las brigadas de Pleasonton estaban comandadas por los generales de brigada Egbert Brown, John McNeil y John B. Sanborn y el coronel Edward F. Winslow. [20] Sanborn estuvo al mando de la unidad hasta que Pleasonton asumió el mando completo el 20 de octubre. [21]

Las tropas de la Unión en Kansas bajo el mando del mayor general Samuel R. Curtis se retiraron de la lucha contra Cheyenne y se movilizó la Milicia del Estado de Kansas. [22] [23] Uno de los oficiales retirados del conflicto de Cheyenne fue el general de división James G. Blunt, quien fue nombrado comandante del Distrito de Kansas del Sur el 10 de octubre y ordenó reunir la caballería disponible y avanzar hacia Kansas City. [24] En una semana, Blunt había llegado a Hickman Mills, Missouri, donde reorganizó su fuerza en una división de tres brigadas. Dos de las brigadas estaban formadas por tropas del Ejército de la Unión y la tercera contenía milicianos de Kansas. Los coroneles Charles R. "Doc" Jennison y Thomas Moonlight comandaban las dos brigadas de tropas del Ejército de la Unión, mientras que el Coronel Charles W. Blair comandaba la brigada que contenía la milicia (una sola unidad del Ejército de la Unión estaba incluida en la brigada de Blair). [23] La brigada de Jennison fue apoyada por cinco cañones, Moonlight por cuatro y Blair por ocho. [25] La inclusión de la milicia resultó problemática para Blunt, ya que los milicianos intentaron adherirse a su estructura de mando anterior, incluida la visión de William Fishback como su comandante adecuado en lugar de Blair. [26] Curtis se vio obstaculizado por la política estatal en sus intentos de movilizar a la Milicia del Estado de Kansas, [27] pero finalmente se reunió un total de 15.000 hombres. [28] Mientras la Milicia del Estado de Kansas permaneció bajo la autoridad de Curtis, George W. Dietzler, un general importante de la organización, sirvió como su general en jefe. [29] La Milicia del Estado de Kansas utilizó una organización de brigada, pero en los Documentos Oficiales de la Guerra de Rebelión se proporcionan pocos detalles sobre el desglose exacto. [30]

Hacia el Big Blue River Editar

A última hora del 16 de octubre, Curtis tomó la decisión de trasladar sus fuerzas a Missouri y ordenó a Blunt que se mudara a Warrensburg si Blunt no encontraba a Price, tenía la opción de continuar hasta Lexington. La brigada de Blair fue enviada a Kansas City. [31] La parte principal de la columna de Blunt llegó a Lexington el 18 de octubre, con la esperanza de cooperar con Sanborn. En cambio, los hombres de Sanborn estaban demasiado lejos para cooperar, y Price estaba a solo 32 kilómetros (20 millas) de distancia en Waverly. Blunt también se enteró de que no podía esperar refuerzos de Curtis, [32] [33] ya que las autoridades políticas de Kansas no permitirían que la Milicia del Estado de Kansas se moviera más al este que el Big Blue River. [34] Price atacó a Blunt con la división de Shelby en Lexington el 19 de octubre, provocando la Segunda Batalla de Lexington. Los soldados de la Unión pusieron una defensa lo suficientemente fuerte como para que Price se viera obligado a enviar tropas adicionales, y Blunt retrocedió por la noche. [32]

El día después de la pelea en Lexington, Blunt volvió al Little Blue River. Quería hacer una parada en el Little Blue, pero Curtis ordenó a sus tropas que regresaran a Independence debido a las restricciones al movimiento de la Milicia del Estado de Kansas. Un solo regimiento y cuatro cañones quedaron en el Little Blue como retaguardia. [35] Las tropas confederadas atacaron la retaguardia el 21 de octubre, provocando la batalla de Little Blue River. [36] Finalmente, la presión confederada sobre el centro de la Unión llevó a las tropas de la Unión a retirarse a Independence. [37] A última hora de la noche, las tropas de la Unión abandonaron la Independencia y tomaron posiciones detrás del Big Blue, mientras que los Confederados ocuparon la Independencia. [38] La división de Pleasonton estaba acampada a 9,7 km (6 millas) al este de Little Blue. [39]

Price estaba ahora atrapado entre las posiciones de Curtis y Pleasonton. [40] Luego formó un plan para llevar a cabo un ataque ligero en la parte norte de la línea de la Unión en el Big Blue, mientras se obligaba a cruzar el río con un ataque más fuerte hacia el sur. Retrasar las acciones detendría a los hombres de Pleasonton mientras la caravana confederada cruzaba el Big Blue. [39] Curtis, quien se vio obstaculizado por mapas significativamente inexactos, había dividido su ejército en dos alas. Deitzler comandaba el ala izquierda, que consistía en la brigada de Blair, pero su control era solo nominal, y Blair tomaba la mayoría de las decisiones. Blunt comandaba el ala derecha, que incluía las brigadas Ford, Moonlight y Jennison. El 2º Regimiento de Caballería de Colorado fue enviado al otro lado del río para actuar como escaramuzadores. [41] Como la Milicia del Estado de Kansas aún no estaba completamente movilizada, y las unidades enviadas a Kansas City habían sufrido un rezago severo, Curtis tenía alrededor de 5,000 hombres en su fuerza, que se conocía como el Ejército de la Frontera. Aparte de un vado en el extremo de la línea Union cerca del río Missouri que Curtis no esperaba que Price usara debido a la profundidad del agua allí, la línea Union era mucho más fuerte en su extremo norte. Doce cañones apoyaron la posición. Curtis confió en el terreno accidentado alrededor del Big Blue para limitar a Price a cruzar en los vados. [42]

22 de octubre: Shelby cruza el Big Blue Editar

Lucha por el Ford de Byram Editar

Alrededor de las 08:00, la pelea comenzó cuando Shelby hizo retroceder a los escaramuzadores de la Unión a través del Big Blue. [43] Aproximadamente una hora más tarde, la brigada de Jackman de unos 1.500 hombres hizo una finta contra la parte norte de la línea de la Unión, aunque Curtis no se dejó engañar, [44] [45] ya que creía que la lucha era demasiado dilatoria para representar un ataque primario. [46] Cuando los oficiales de señales de la Unión en la parte norte de la línea informaron haber visto una mínima actividad confederada en el camino a Kansas City, Curtis se preocupó por un posible ataque de flanqueo. Luego le dio a Blunt y Melvin S. Grant, quienes comandaban dos regimientos de la Milicia del Estado de Kansas ubicados al sur cerca de Hickman Mills, órdenes de vigilar los movimientos confederados y enviar informes cada media hora. A las 11:00, los hombres del 2.º Colorado informaron que las fuerzas confederadas se movían hacia los vados del sur, y las nubes de polvo levantadas por las tropas en movimiento fueron avistadas por los ocupantes de una torre de señales de la Unión más al norte. [45]

También a las 11:00, Shelby decidió intentar forzar un cruce del Big Blue en Byram's Ford, [47] que estaba en la parte sur de la línea Union. [48] ​​El Ford de Byram había sido ocupado por la brigada de Jennison desde alrededor de las 09:00, pero el trabajo defensivo había sido realizado por uno de los regimientos de la milicia de Grant la noche anterior. Los árboles talados y otras obstrucciones bloquearon el vado, [49] pero solo se había limpiado la maleza en el lado de la Unión del río, lo que significa que los confederados tenían cobertura, pero no los hombres de Jennison. [50] Los aproximadamente 1.200 hombres de Jennison se colocaron en gran parte en un terreno elevado al oeste del vado, con sólo una "línea de escaramuza fuerte" [51] y cinco obuses de montaña defendiendo el propio vado. [52]

La primera fuerza confederada considerable en llegar al Ford de Byram fue la brigada de Thompson, [50] que contaba con unos 1.445 hombres. [53] Los ataques de Thompson no tuvieron éxito, pero sus hombres mantuvieron la presión sobre la posición de Jennison, lo que resultó en el 16º Regimiento de Caballería de Kansas y posiblemente una unidad de la milicia de Missouri que se envió para reforzar a Jennison. [43] La lucha entre Thompson y Jennison continuó durante tres horas, durante las cuales Jackman envió dos unidades de su brigada (el Regimiento de Caballería de Missouri de Nichols y el Batallón de Caballería de Missouri de Schnable) para reforzar a Thompson. Alrededor de las 14:00, Thompson y Shelby decidieron buscar vados alternativos para flanquear a la obstinada brigada de Jennison. El coronel B. Frank Gordon y el 5.º Regimiento de Caballería de Missouri fueron enviados al sur, con órdenes de cruzar el río, girar hacia el norte y aislar a Jennison de cualquier refuerzo. [50] El Batallón de Caballería de Missouri de Slayback fue enviado al norte, donde rápidamente encontró el Ford de Hinkle. [54] [55]

El Ford de Hinkle era un cruce utilizado por agricultores locales [49] y había quedado sin vigilancia. [56] Los cruces tanto por encima como por debajo del Ford de Byram llevaron a un avance general. Los participantes en la batalla proporcionaron tiempos que van de las 14:00 a las 15:00 para que cuando los confederados cruzaron el río, el historiador moderno Mark A. Lause cree que la variación en estas estimaciones se debe al avance que se produce en etapas. [57] Flanqueada, Jennison se vio obligada a retroceder, lo que abrió el cruce en el Ford de Byram. Los soldados de la Unión habían abandonado una serie de hachas en el vado, lo que permitió a los confederados despejar los obstáculos en aproximadamente una hora. [58] La brigada de Jennison intentó retirarse hacia el noroeste en dirección a Westport, pero los confederados que habían cruzado en Hinkle's Ford le impidieron moverse hacia el norte. La brigada de la Unión terminó retrocediendo 4 millas (6,4 km), finalmente cruzó la línea estatal y entró en Kansas. Blunt había ordenado a la brigada de Moonlight que apoyara a Jennison alrededor de las 13:00, pero Moonlight no consiguió la orden. [59] Después de que Moonlight se enteró por sus exploradores de que Jennison había sido rechazada, envió a su brigada para apoyar a Jennison, [60] pero llegó al Ford de Hinkle después de que los confederados cruzaron y se retiraron hacia Westport. [56]

La granja de Mockbee Editar

La brigada de Moonlight finalmente llegó a la línea estatal, donde se desplegó junto a la brigada de Jennison. Ni Jennison (el oficial superior) ni Moonlight ejercieron el mando general de la fuerza de dos brigadas, y los confederados de Thompson presionaron la línea de la Unión sin líderes. Curtis había enviado a su escolta, bajo el mando de su jefe de artillería, el mayor Robert H. Hunt, para reforzar a Jennison. El grupo de Hunt descubrió que Jennison se había retirado y siguió a los hombres de Moonlight hasta la frontera estatal. Con los confederados amenazando la línea de la Unión, Hunt formó una fuerte línea de escaramuza, contraatacó a los hombres de Thompson y desorganizó las filas confederadas. [61] Más al norte, la brigada de Ford y la milicia de Deitzler se retiraron, aunque el 19º Regimiento de Infantería de la Milicia del Estado de Kansas se vio obligado a luchar contra un ataque confederado. [62] Mientras tanto, Grant y sus unidades de la Milicia del Estado de Kansas al sur del Ford de Byram se habían dado cuenta de que estaban en peligro de ser aislados del resto del ejército de la Unión. Grant ordenó a sus unidades moverse hacia Westport de forma independiente, pero la fuerza estaba en un estado de desorganización. Shelby no sabía que la fuerza de Grant estaba desordenada y creía que las unidades de la Unión constituían una amenaza, por lo que dirigió la brigada de Jackman al sur para cubrir esa parte de la línea confederada. [63]

Los hombres de Grant que se retiraron se encontraron con Gordon y el 5º Regimiento de Caballería de Missouri, y se dispersaron rápidamente, aislando un obús de 24 libras adjunto al 2º Regimiento de Infantería de la Milicia del Estado de Kansas [64], el regimiento estaba bajo el mando del Coronel George W. Veale. [65] La dotación de armas de 21 hombres recibió el apoyo del resto de su regimiento, y la unidad se desplegó en la granja de Thomas Mockbee. [66] [a] Además de la dotación de armas, entre 250 y 300 hombres del 2º Regimiento de Infantería de la Milicia del Estado de Kansas estaban en el campo. [65] Los artilleros abrieron fuego contra los confederados, que estaban colocados en una arboleda de langostas en una colina cercana. Si bien las primeras rondas fueron ineficaces, los artilleros de la Unión finalmente encontraron el rango y obligaron a los confederados a descender por un barranco. [66] Esta lucha llevó a dos decisiones: Grant decidió intentar quedarse en Mockbee Farm, creyendo que recibiría refuerzos de Hickman Mills y tendría la capacidad de abrirse camino hasta Westport, y Shelby comenzó a retirar tropas de la persecución de Jennison. para entrar en la lucha en Mockbee Farm. [69]

Antes de que llegaran los refuerzos de Shelby, Gordon atacó la posición de la Unión, [69] pero fue rechazado. [70] La brigada de Jackman había sido la primera unidad atraída hacia Mockbee Farm, pero la resistencia llevó a Shelby a creer que se enfrentaba a la división de Pleasonton, lo que le hizo ordenar a todos menos a un regimiento de la brigada de Thompson que se dirigieran a la granja. [69] Un segundo ataque de Gordon, con algunos de los hombres de Jackman involucrados también, también fue rechazado. Para el tercer ataque, Jackman agregó a los nuevos reclutas y hombres desarmados asociados con su brigada a la columna de ataque. Esta vez, la ventaja numérica Confederada fue demasiado para el 2º Regimiento de Infantería de la Milicia del Estado de Kansas, y la unidad y el cañón fueron completamente invadidos. [71] Los refuerzos de la Unión llegaron en forma del 21º Regimiento de Infantería de la Milicia del Estado de Kansas y parte del 15º Regimiento de Caballería de Kansas, pero el 15º Regimiento de Caballería de Kansas se retiró hacia la línea estatal antes de que el ataque confederado los alcanzara, dejando a los milicianos solos. El 21º Regimiento de Infantería de la Milicia del Estado de Kansas se retiró aproximadamente 1 milla (1,6 km) después de luchar contra los atacantes confederados, pero la unidad fue invadida. [72]

Independencia e interludio Editar

Pleasonton también había estado activo el día 22. La brigada de McNeil llegó al Little Blue antes del amanecer y empujó a la retaguardia confederada en el río hacia atrás después de aproximadamente media hora.[73] La división de Pleasonton terminó de cruzar el río alrededor de las 11:00 y empujó a la brigada confederada de Slemons hacia la Independencia, en la Segunda Batalla de la Independencia. [74] A las 13:30, las tropas de la Unión estaban casi a medio camino de la Independencia. Una vez que los hombres de Pleasonton llegaron a la ciudad, los confederados habían cruzado el Big Blue, pero la caravana de Price todavía estaba en el lado oeste del río. Las brigadas de Clark, Cabell y Freeman hicieron una parada en Independence para ganar tiempo para que cruzara la caravana. [75] McNeil y Sanborn atacaron con éxito la posición de Independence, pero se desorganizaron demasiado durante el asalto para continuar la persecución. [76] Pleasonton trajo a colación las brigadas de Brown y Winslow, [77] que atacaron la división de Marmaduke. Mientras que los confederados fueron rechazados, se mantuvieron el tiempo suficiente para permitir que la caravana cruzara. El avance de la Unión terminó a las 22:30, a pocos kilómetros del Big Blue. [78]

Esa noche, Price estableció su cuartel general en una casa al oeste del Ford de Byram. Shelby reagrupó a sus hombres cerca de la estructura. Se dejó un regimiento cerca de Brush Creek para observar la posición de la Unión cerca de Westport. Curtis había enviado tropas de Blunt a Westport, mientras que la Milicia del Estado de Kansas fue enviada a Kansas City para reabastecerse. [79] A las 03:00 del 23 de octubre, Curtis y Blunt habían desarrollado un plan de batalla para el día: Ford, Jennison y Moonlight cruzarían Brush Creek con sus brigadas y atacarían a los confederados, mientras Blair permanecía en reserva. En el lado confederado, Price también planeó un ataque en el área de Brush Creek, utilizando las divisiones de Fagan y Shelby. [80] Los hombres de Pleasonton también estaban en movimiento en este momento: la brigada de McNeil se trasladó de Independence hacia Hickman Mills a partir de la 01:00 del día 23, mientras que Sanborn dejó Independence para reunirse con Brown y Winslow a las 05:00. El XVI Cuerpo de Smith también inició esa mañana un movimiento hacia la Independencia. [81] Price asignó dos brigadas para escoltar su vagón de tren y lo envió al sur hacia Little Santa Fe a través de Hickman Mills. [82]

23 de octubre: Pleasonton cruza el río Editar

Lucha en el vado Editar

Pleasonton planeó un asalto al Ford de Byram, que iba a ser dirigido por la brigada de Brown, que según las órdenes de Pleasonton "[no había] combatido todavía". Este movimiento requirió que los hombres de Brown pasaran por la brigada de Winslow. Además, uno de los regimientos de Brown, el 1er Regimiento de Caballería de la Milicia del Estado de Missouri, había perdido contacto con el resto de la brigada y no se pudo encontrar de inmediato. Brown llegó al menos 90 minutos tarde, y cuando llegó Pleasonton, puso bajo arresto a Brown y al coronel James McFerran, el comandante de la 1ra Caballería de la Milicia del Estado de Missouri. [83] [b] El coronel John F. Philips reemplazó a Brown como comandante de brigada y Winslow recibió el mando general del ataque. [85] [86]

Si bien los confederados habían trabajado para limpiar el vado el día anterior, aún quedaban obstáculos y los confederados habían reforzado las defensas en el vado. [87] Los hombres de Marmaduke defendieron el vado, con la brigada de Freeman en el propio vado y la brigada de Clark más al oeste en una altura conocida como Potato Hill. [88] [c] Escaramuzadores del 3er Regimiento de Caballería de Missouri y el 4º Regimiento de Caballería de Missouri estaban con la brigada de Freeman, y la Batería Missouri de Harris y la Batería Texas de Hynson se colocaron en Potato Hill. [90] Mientras Winslow atacaba, la brigada de Sanborn y la artillería divisional de Pleasonton permanecieron en reserva, [88] con tres cañones Rodman de la Batería H, 2º Regimiento de Artillería Ligera de Missouri disparando sobre las líneas confederadas. [86] Entre las brigadas de Philips y Winslow, había unos 2.700 soldados de la Unión presentes, contra unos 2.500 confederados. [91]

Alrededor de las 08:00 [87] [90] o las 09:00, comenzó el ataque de la Unión. [91] El 7º Regimiento de Caballería de la Milicia del Estado de Missouri atacó, pero se vio obligado a detenerse rápidamente. [90] Un batallón del 4º Regimiento de Caballería de Iowa cruzó el río en un barranco a 300 yardas (270 m) al norte y comenzó a disparar contra el flanco confederado. [88] [92] Winslow encabezó otra carga y los confederados retrocedieron. Algunos tomaron posiciones a lo largo de una repisa de roca de 12 pies (3.7 m) a 15 pies (4.6 m) [93] o de 15 pies (4.6 m) a 20 pies (6.1 m) [94] 200 yardas (180 m) hasta el al oeste del vado, mientras que la mayoría retrocedió aún más al oeste hasta la línea principal confederada en Potato Hill. Winslow se detuvo durante unos 30 minutos para traer más tropas antes de realizar un asalto contra las líneas confederadas. [93]

Potato Hill Editar

El camino que los soldados de la Unión tendrían que tomar para atacar Potato Hill se inclinaba hacia arriba y estaba cubierto de tocones de árboles. Tanto la cornisa de roca como una casa de troncos en la cima de la colina proporcionaron cobertura a los confederados, quienes también colocaron francotiradores en las copas de los árboles. [89] Queriendo capturar rápidamente la posición confederada, Winslow ordenó a Phillips que hiciera una carga. El camino desde el vado era estrecho, por lo que Phillips solo envió una sola unidad, la 1ª Caballería de la Milicia del Estado de Missouri, por el camino, [95] que estaba en el campo de tiro de la batería de Hynson. [96] El 7º Regimiento de Caballería de la Milicia del Estado de Missouri y el 4º Regimiento de Caballería de la Milicia del Estado de Missouri avanzaron en apoyo por el lado izquierdo de la carretera. [95] La 1.ª Caballería de la Milicia del Estado de Missouri avanzó montada en una columna de cuatro. Atacando dos veces, la unidad fue rechazada en ambas ocasiones. [97] [98]

La respuesta de Winslow fue formar una línea a la derecha de la carretera con el 4º Regimiento de Caballería de Iowa, el 3º Regimiento de Caballería de Iowa y el 10º Regimiento de Caballería de Missouri, hombres del 2º Regimiento de Caballería de Nueva Jersey sirvieron como francotiradores fortaleciendo el centro de la línea. [99] La brigada de Phillip estaba colocada al otro lado de la carretera desde el vado. [100] Casi todas las tropas de la Unión desmontaron para el ataque, y muchas estaban armadas con rifles de repetición, lo que proporcionó una ventaja de potencia de fuego significativa. [99] La línea confederada estaba en manos de la brigada de Clark, con los hombres de Freeman en reserva. [101] Aproximadamente a las 11:00, la caballería de la Unión atacó. [101] [99]

Mientras las tropas de la Unión cargaban hacia el saliente rocoso, Winslow recibió un disparo en la pierna. El teniente coronel Frederick W. Benteen asumió el mando de su brigada. [102] El fuego confederado pesado frenó el ataque, y la brigada de Sanborn se reunió en apoyo. [101] Las tropas de la Unión se reunieron y cargaron de nuevo, haciendo retroceder a los confederados desde la cornisa. En respuesta, Marmaduke retiró su artillería de la línea de Clark a la de Freeman. [103] Siguió un asalto general de la Unión, [104] y se llevó la cresta de Potato Hill. [105] Pleasonton llevó a la brigada de Sanborn a la acción, mientras que Marmaduke intentó hacer frente a los hombres de Freeman. Esa resistencia no duró mucho, ya que Marmaduke se retiró rápidamente, después de haber visto a las tropas frescas de Sanborn entrar en la refriega. [103] Benteen y Phillips detuvieron a sus brigadas para descansar y reabastecerse mientras Sanborn perseguía a los confederados 1 milla (1,6 km) hasta Harrisonville Road. [106] Al mediodía, se había abierto un camino para que Pleasonton uniera fuerzas con Curtis. [103]

Colapso confederado Editar

Shelby no había tenido noticias oficiales de Marmaduke, pero estaba al tanto de los sonidos de las peleas y había escuchado los rumores de los rezagados. Como su división estaba actualmente estancada en la Batalla de Westport, Shelby envió la brigada de Jackman a Fagan en Mockbee Farm. La unidad pronto fue redirigida a Harrisonville Road, donde se encontró con la brigada de Sanborn. Con el apoyo de un cañón de la batería de Collins en Missouri, los hombres de Jackman rechazaron un ataque de Sanborn. [107] Mientras tanto, en Westport, un ataque de la brigada de Jennison rompió la brigada de Thompson, y los hombres de Shelby huyeron a la retaguardia. [108] Al ver que el mando de Shelby se desintegraba, Jackman se retiró ante la brigada de Sanborn. El colapso ocurrió alrededor de las 14:00 horas. [109] Sanborn persiguió a Jackman, quien llevó a cabo una retirada de combate. Shelby intentó tomar otra posición, pero fue golpeado por las brigadas de Benteen y Phillips mientras la división de Blunt de la fuerza de Curtis empujaba hacia el sur. Un ataque confederado del Regimiento de Caballería de Missouri de Elliot fue rechazado, y la retirada confederada se convirtió en una estampida hacia el sur. [110]

McNeil y la caravana Editar

El tren de carros de Price iba a llegar al sur tomando la Harrisonville Road hacia el sur, volviendo a cruzar el Big Blue y luego golpeando la Fort Scott Road al sur de Little Santa Fe. La brigada de McNeil, que se suponía que interceptaría el tren de vagones, comenzó su movimiento tarde y se detuvo a las 04:00. McNeil observó fogatas confederadas en ese momento, pero pensó que estaba más al norte de lo que realmente estaba y que posiblemente estaba aislado de la fuerza principal de la Unión y en peligro. Luego se detuvo durante unos 90 minutos para enviar exploradores, quienes informaron que los confederados estaban abandonando su posición. [111] Continuando su movimiento hacia el sur, las tropas de la Unión avistaron el tren confederado alrededor de las 09:00 [112] o 10:00. [113] A las 10:00, Price llegó a la escena e hizo disposiciones tácticas para proteger el tren. La brigada de Tyler, que en su mayoría estaba formada por hombres desarmados, se desplegó al norte de una intersección de carreteras, la brigada de Cabell al este de la intersección y la brigada de McCray a la derecha de Cabell. [112] Doscientos hombres, ya sea los pocos hombres armados de la brigada de Tyler, [113] o una mezcla de hombres de la brigada de Tyler y la escolta personal de Price, sirvieron como escaramuzadores. [112] En total, alrededor de 4.000 [112] o 5.000 soldados confederados custodiaban el tren, [1] aunque sólo la mitad de ellos estaban armados. [114] Los confederados también tenían artillería presente de al menos la Batería Arkansas de Hughey, [113] [115] que las tropas de la Unión estimaron incorrectamente como 10 cañones. [116]

McNeil avanzó contra el tren alrededor de las 13:00 [114] o las 14:00. [116] Con una batería de obuses de montaña [116] y tres cañones Rodman de la Batería L, el 2º Regimiento de Artillería Ligera de Missouri disparando, [115] McNeil trasladó su brigada al lecho seco de Hart Grove Creek. [116] Dos compañías del 17º Regimiento de Caballería de Illinois y el 2º Regimiento de Caballería de Missouri avanzaron contra los Confederados, que tenían una ventaja numérica. [117] El 7º Regimiento de Caballería de Kansas también participó en este momento. [115] El 5º Regimiento de Caballería de la Milicia del Estado de Missouri protegió la Unión izquierda contra la brigada de McCray. La Quinta Caballería de la Milicia del Estado de Missouri se vio obligada a extender su línea para hacer frente a una amenaza de los confederados de McCray, y con el fuego de artillería golpeando su línea, McNeil, que tenía la impresión de que se enfrentaba a todo el ejército confederado, se retiró. Los soldados de caballería de la Unión vieron a los confederados retirarse hasta el anochecer. Los hombres de Price no detuvieron su retirada hasta las 21:00, en el sur del condado de Cass. La mayoría de las fuerzas de la Unión se detuvieron durante la noche cerca de Little Santa Fe, a excepción de la brigada de Jennison, que continuó a 4 millas (6,4 km) al sur del lugar. [118]

Se desconocen las bajas totales sufridas durante la batalla. [1] Según el historiador Kyle Sinisi, la pelea en la Granja Mockbee resultó en 43 bajas confederadas y cerca de 50 soldados de la Unión muertos o heridos, además de 68 prisioneros. Los confederados de la brigada de Jackman ejecutaron a algunos de los prisioneros de la Unión, aunque Shelby actuó para detener esto. [119] El historiador Howard Monnett sitúa las bajas de la Unión por los combates de Mockbee Farm como más de 100 muertos, más heridos que muertos y 102 hechos prisioneros. [120] Los informes de bajas de ambos lados para la acción del 23 de octubre en Byram's Ford y Potato Hill fueron muy incompletos. Sólo tres de los regimientos de Marmaduke informaron pérdidas, con un total de 25 hombres muertos o heridos. Sinisi utiliza esta cifra para estimar que Marmaduke probablemente perdió unos 50 hombres durante esa etapa de la lucha. En el lado de la Unión, la 1.ª Caballería de la Milicia del Estado de Missouri informó de una pérdida total de 12 hombres, mientras que la 4.ª Caballería de la Milicia del Estado de Missouri informó que había 51 hombres muertos o heridos. Winslow estimó que 25 hombres de su brigada murieron o resultaron heridos, pero esa cifra incluyó los combates de la brigada el 22 de octubre y en etapas posteriores de la acción del 23 de octubre. [121] Un informe de un periódico de 1912 declaró que 300 confederados cayeron en Potato Hill, [89] y el historiador Mark A. Lause afirma que 122 soldados de la Unión murieron durante la lucha del 23 de octubre por Potato Hill y el vado. [122] Monnett sitúa las pérdidas de la Unión en la captura de Potato Hill en alrededor de 200. [123] Al calcular las pérdidas totales del 23 de octubre (incluidas las Ford y Westport de Byram), Lause estima entre 475 y 650 bajas de la Unión y entre 700 y 1000 para los confederados. [124] Sinisi considera que las cifras de Lause son demasiado altas y prefiere las estimaciones del investigador Bryce Suderow de 510 pérdidas confederadas y 361 de la Unión por todos los combates del día 23. [125]

Tras las dos derrotas en Byram's Ford y Westport, los confederados de Price se retiraron hacia el sur. El 25 de octubre sufrieron tres derrotas el mismo día. Uno de los tres fue una derrota desastrosa en la Batalla de Mine Creek en Kansas, en la que Marmaduke fue capturado y los Confederados perdieron mucho en hombres y cañones. Tras una nueva derrota el 28 de octubre en Missouri en la Segunda Batalla de Newtonia, el ejército de Price se retiró al río Arkansas a través de Cane Hill, Arkansas. La persecución de la Unión se detuvo en Arkansas el 8 de noviembre y los confederados se retiraron a través del territorio indio hacia Texas. La campaña le había costado a Price más de dos tercios de sus hombres, además de equipo y suministros, el esfuerzo de guerra de la Unión solo se vio mínimamente afectado. No se produjeron más operaciones a gran escala en el Trans-Mississippi después de que terminó la campaña. [126]

Parte del campo de batalla está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos como parte del Distrito Histórico Ford de Byram. [127] El Big Blue Battlefield Park conserva 86,22 acres (34,89 ha) del campo de batalla, incluidos los rastros de movimientos de tierra originales. [128] Un informe de 2011 del Programa de Protección del Campo de Batalla Estadounidense señaló que gran parte del campo de batalla Ford de Byram, especialmente las partes occidentales, había sido cubierto por la expansión de Kansas City. [129] El mismo estudio señaló que mientras 18,37 acres (7,43 ha) del campo de batalla estaban en el Registro Nacional de Lugares Históricos, otras 167,29 acres (67,70 ha) pueden ser elegibles para la inclusión. [130] El sitio se encuentra dentro del Área de Patrimonio Nacional de la Frontera de la Libertad. [131] El American Battlefield Trust ha contribuido a la preservación de 39 acres (16 ha) del campo de batalla Ford de Byram. [132]


Incursiones de la Caballería de la Unión de 1864 - Historia

Emmitsburg en la Guerra Civil

Después de ser voluntario en Monocacy National Battlefield, me sorprendió lo poco que se recordaba la batalla que salvó a Washington. Pronto descubrí que no se sabía cuáles eran las intenciones del general Early. ¿Fue Harrisburg? ¿O fue Washington? Nadie durante ese tiempo lo supo. Lo único que estaba claro, una fuerza confederada de aproximadamente 18.000 bajo el mando del general Early marchaba hacia la línea Mason-Dixon a través de Harpers Ferry y Shepherdstown.

A diferencia de cualquier batalla, Monocacy actuó como un obstáculo contra las fuerzas confederadas del general Early. Solo un puñado de hombres de 100 días y milicias bajo el mando del general Lew Wallace custodiaban la entrada a Washington a través de Frederick, Maryland. El general Lew Wallace pronto reforzado del general Rickett y el 9 de julio de 1864 estaba en marcha la batalla que salvó a Washington. El general Wallace estaba luchando por ganar tiempo para retrasar al ejército invasor para que se trajeran refuerzos desde Petersburgo, Virginia, para defender el Anillo de Fuertes que rodeaba Washington. Si el general Early se separó, la Guerra Civil podría haber terminado un día después, ya que los confederados habrían invadido la indefensa capital a través de Fort Stevens. Esta fue la segunda vez en la historia que la capital de esta nación estuvo en peligro.

Durante un año, la comunidad de Emmitsburg estuvo tranquila y los efectos de la campaña de Gettysburg habían pasado de largo. Las familias de Emmitsburg y sus alrededores habían reanudado su vida normal. La Guerra Civil estaba a las puertas de Petersburgo sin ninguna amenaza de guerra en el sitio de Emmitsburg hasta que la Campaña de Verano de 1864 o la Incursión de Jubal Early, como se la conoce mejor, pusieron en peligro la forma de vida de la ciudad.

Jubal Early fue uno de los generales más asquerosos y francos del Ejército Confederado de Virginia del Norte. Pero un hecho que la mayoría de la gente desconoce es que Jubal Early fue muy franco en contra de la Secesión antes de la Guerra Civil. Amaba la Unión y la apoyó hasta el final. Al igual que Robert E. Lee, una vez que Virginia sucedió en la Unión, Jubal Early sintió que su obligación era proteger el estado del que provenía, no invadir como enemigo.

El general Jubal Early recibió órdenes del general Lee que le indicaban que tomara su cuerpo y abandonara Petersburgo. El general Lee esperaba que esto aliviaría la presión de su ejército atrincherado en Petersburgo, lo que obligaría al general Grant a enviar porciones de su ejército en su persecución. Las órdenes del general Early eran sencillas. Libera Lynchburg del Ejército Federal del General Hunter. Libere el Valle de Shenandoah de todos los demás soldados federales para revivir la presión sobre los granjeros para que puedan reunir su cuerpo antes de que llegue el invierno. Cruce a Maryland y obtenga los suministros que necesita desesperadamente para el ejército del norte de Virginia. Si es práctico, lleve la guerra a Washington y envíe un destacamento de caballería a Point Lookout, Maryland, y libere a los prisioneros confederados allí para traer la fuerza confederada.

El Ejército del Valle del General Early partió de Petersburg, Virginia el 12 de junio. El 18 de junio, su primera tarea se completó con la liberación de Lynchburg. El general Early luego viajó por el valle de Shenandoah y entró en Maryland en Shepherdstown, Virginia Occidental. Dividiendo al Ejército Confederado en dos columnas, envió a la caballería rumbo a Hagerstown con las demandas de un rescate de 200.000 dólares de la ciudad. Si no se cumplían las demandas, el oficial a cargo tenía órdenes de incendiar Hagerstown si era necesario. Sin embargo, el oficial a cargo malinterpretó la orden y, de paso, se olvidó de agregar un cero adicional a ese número. Los funcionarios de la ciudad obtuvieron $ 20,000 dólares en suministros médicos, alimentos y ropa y la ciudad se salvó. Mientras la caballería estaba en Hagerstown, el ejército confederado de Early esquivó la guarnición federal en Harpers Ferry y cruzó el río Potomac cerca de Shepherdstown hacia Maryland del 5 al 6 de julio.

El 5 de julio, el primer teniente HT McLean, al mando de la Sexta Caballería Federal, estaba patrullando todas las carreteras, cerca de Waynesboro, Pensilvania. Sin saber hacia dónde se dirigía el ejército confederado, el teniente McLean tenía piquetes y exploradores apostados a lo largo de Waynesboro Road y finalmente colocó piquetes. en la propia ciudad de Waynesboro. Todo estaba tranquilo en las áreas de Waynesboro y Emmitsburg. Unos días más tarde, la Caballería Federal pasó por Emmitsburg y se detuvo para recibir más órdenes. Mientras tanto, la fuerza del general Early se estaba concentrando cada vez más cerca de Frederick, Maryland.

Para el 7 de julio, se detectaron movimientos del Ejército del General Early y el 8 de julio en Turners Gap, cerca de Middletown MD, la Caballería Confederada participó en una serie de escaramuzas con soldados de la Unión. Mientras estaba en Middletown, el general Early exigió un rescate, y la cebada de Middletown satisfizo la demanda confederada. Desde que abandonaron Middletown, los confederados se encontraron con la resistencia de una unidad de caballería federal en Antietam Creek, South Mountain, Catoctin Creek, Ballenger Creek y finalmente terminaron en Frederick en las últimas horas de la tarde. Los confederados habían empujado a la caballería federal de regreso a la ciudad de Frederick en un tramo de 12 millas desde el pie de South Mountain.

Las comunidades de todo el condado de Frederick estaban ansiosas por escuchar las noticias de los confederados. Sin saber la razón por la que los confederados estaban en el condado de Frederick, las tropas del ejército de la Unión fueron enviadas a Emmitsburg en caso de que el ejército confederado avanzara hacia Baltimore a través de Pensilvania. Una vez que los confederados se enfrentaron en Monocacy el 9 de julio, quedó claro que Washington era su objetivo. Los ciudadanos de Emmitsburg ahora podían estar tranquilos pensando que la amenaza de que los confederados ingresaran a la ciudad había terminado cuando 6,000 soldados de la Unión bajo el mando del mayor general Lew Wallace intentaron detener las divisiones confederadas invasoras del general Early a lo largo del río Monocacy, en las afueras de Frederick. Maryland.

Temprano en la mañana, el General Early entró en Frederick City con un rescate de 200.000 dólares a pagar en oro o suministros médicos. Si Federico no pagaba el rescate, la ciudad sufriría su destino hasta la antorcha. Los funcionarios de la ciudad de Frederick lograron satisfacer las demandas del general Early y el rescate se pagó en su totalidad. Mientras tanto, la División del VI Cuerpo del General Ricketts había sido trasladada desde Baltimore al General Wallace reforzado en Monocacy. En el momento de la batalla, el general Ricketts fue flanqueado por la división del general Gordon y derrotado después de oponer una dura resistencia. Al enterarse de la invasión de Early en Maryland, el general Grant embarcó al resto del Cuerpo de la Unión VI en transportes en City Point, Virginia, enviándolos al norte a Washington para ocupar el Anillo de Fuertes que rodeaba la capital.

El 11 de julio, el teniente general Jubal A. Los exhaustos confederados de Early llegaron a las afueras de Washington cerca de Silver Spring. Los hostigadores avanzaron para sentir las fortificaciones que en ese momento solo estaban tripuladas por guardias del hogar, empleados y tropas convalecientes. Al ver que su ejército estaba agotado, el general Early canceló los ataques y esperó hasta el día siguiente para reanudarlos.

El 12 de julio, Early finalmente estuvo en condiciones de realizar una fuerte manifestación, que fue rechazada por las veteranas tropas de la Unión. Por la tarde, las unidades del VI Cuerpo se clasificaron contra los escaramuzadores confederados, haciéndolos retroceder desde sus posiciones avanzadas frente a los fuertes Stevens y DeRussy. Mientras el presidente Lincoln observaba la acción desde Fort Stevens y fue atacado por francotiradores confederados. Un soldado de la Unión que no reconoció el presente dijo: "Bájate, maldito tonto, antes de que te vuelen la cabeza".

Con la derrota del general Wallace en Monocacy, en realidad había ganado tiempo para que estas tropas veteranas llegaran para fortalecer las defensas de Washington. El avance temprano llegó a las afueras de Washington en la tarde del 11 de julio, y las divisiones restantes del VI Cuerpo comenzaron a desembarcar esa noche. Monocacy fue llamado la "Batalla que Salvó a Washington". Si el General Early hubiera atacado Washington durante su llegada a Fort Stevens, podría haber entrado en Washington, porque el Cuerpo de la Unión VI no estaba completamente posicionado. Sin embargo, el general Early decidió esperar hasta la mañana siguiente para atacar. En cambio, atacó alrededor de las dos de la tarde. La lentitud del general Early dio tiempo a los federales para reforzar los fuertes casi desiertos que formaban las Defensas de Washington.

El general Early reconoció que los veteranos ahora defendían el Capitolio de la Unión y abandonó cualquier pensamiento de tomar la ciudad. Retiró su ejército durante la noche, marchando hacia Leesburg a través del Ford de White en el río Potomac, poniendo fin a su invasión de Maryland. El general Early les dijo a sus oficiales de estado mayor: "No tomamos Washington, pero asustamos a Abe Lincoln como el infierno".

Después de la batalla de Fort Stevens, el general Early acampó en Leesburg el 14 de julio de 1864. En su informe oficial de la batalla del Monocacy y las operaciones contra Washington, le escribió al general Lee:

General R. E. Lee, Comandante del Ejército del Norte de Virginia.

General: Después de llevar a toda la fuerza de Sigel de varios miles de hombres a Maryland Heights y manifestarme contra él, me moví el 8 alrededor de su fuerza a través de Boonsborough, Fox's y Crampton's Gaps, y entré en Frederick City en la mañana del 9, conduciendo a la caballería enemiga. a través de la ciudad. Encontré a Wallace en vigor en Monocacy Junction, su fuerza constaba en las cuentas del Norte en 10.000, y consistía en parte de la Tercera División, del sexto Cuerpo, al mando de Ricketts, que había llegado el día anterior. Esta fuerza la atacamos la tarde del mismo día, Ramseur manifestándose al frente, mientras Gordon atravesaba el Monocacy en el flanco enemigo por una ruta, que había sido abierta por la brigada de caballería de McCausland de una manera muy galante. El enemigo en muy poco tiempo fue derrotado por completo por Gordon, y abandonó el campo en gran desorden y se retiró apresuradamente en Baltimore. En esta acción nuestra pérdida total fue de entre 600 y 700, incluida la caballería, pero lamento decir que el general de brigada Evans resultó herido y algunos oficiales valientes murieron.

Nuestra caballería ha traído una gran cantidad de caballos. Se han retirado más de 1.000 y se han recaudado y recaudado 220.000 dólares en dinero en Hagerstown y Frederick, la tasación contra este último es de 200.000 dólares, todo lo cual se pagó en dinero federal y del norte.

J. A. Early, teniente general.

A finales de julio, el general Early ordenó a su ejército el norte y lo dividió en dos columnas. La primera columna bajo el mando del general John McCausland fue enviada a Chambersburg, PA, mientras que la segunda columna bajo el mando del general Early se dirigió a Moorefield W.V. Algunas unidades independientes de la Caballería Confederada operaban de forma independiente a lo largo de la frontera de Maryland. El Ejército de la Unión tomó medidas para proteger sus comunidades a lo largo de la línea Mason y Dixon.

Emmitsburg vio más tropas de la Unión entrando en la ciudad mientras las operaciones aún continuaban. Los ciudadanos deben haberse preguntado qué estaba pasando. Sin darse cuenta de que otra amenaza era inevitable en Pensilvania, la gente del pueblo reflexionó en la Union Cavalry. El terror de la guerra se acercaba y nadie sabía cuáles eran los objetivos o la razón de por qué una fuerza confederada bajo el mando del general McCausland se acercaba en dirección a Chambersburg. Mientras continuaban las operaciones del general Early contra el ferrocarril B & ampO, las tropas confederadas invadieron Chambersburg a finales de julio.

El 14 de julio, el general de brigada de la Unión E. B. Tyler, al mando de la Primera Brigada Separada, recibió un despacho que ordenaba que la caballería del coronel Clendenin se moviera hacia Emmitsburg para recopilar y reportar información del enemigo si el enemigo podía ser encontrado en el área. Mientras que la Segunda Caballería de Delaware bajo el mando del Capitán Milligan debía patrullar el área de Middleburg cerca de Emmitsburg. Debían explorar y telegrafiar sus hallazgos a Westminster o, si se podían reabrir las comunicaciones, enviarían un telégrafo a Frederick.

El 19 de julio, el general de división David Hunter recibió un despacho del general D. N. Couch informándole que algunos soldados de caballería de su departamento de Susquehanna habían estado explorando y luchando en Maryland. Se necesitaban más soldados de caballería y se ordenaron a lo largo de la línea cerca de Greencastle, Waynesboro y Emmitsburg.

El 28 de julio llegó una orden inusual para el general McCausland. El general Early estaba harto de la nueva política federal de destrucción. Más tarde, McCausland escribió:

Mis hombres acababan de desmontar y estaban acampando y preparándose para comer las raciones que pudieran encontrar. Estaba sentado en mi caballo hablando con Nick Fitzhugh, mi ayudante, cuando un mensajero me entregó un despacho de Early. Lo abrí y cuando leí esas primeras líneas casi me caigo de la silla. Me ordenó en muy pocas palabras que hiciera una redada de represalia y les diera a los Yankees una probada de su propia medicina ''.

Early había seleccionado Chambersburg, Pensilvania, como el lugar donde se tomarían las represalias. El General Early exigió $ 100,000 en oro o $ 500,000 en moneda estadounidense en compensación por las casas destruidas por Union General Hunter en el Valle de Shenandoah cerca de Lynchburg. Los principales ciudadanos de la ciudad no pudieron o no quisieron pagar y McCausland ordenó que se encendieran antorchas. Las tres cuartas partes de la ciudad pronto se incendiaron: la respuesta confederada a las atrocidades del ejército de la Unión que ahora eran una cuestión de política abierta ordenada por el Departamento de Guerra de Washington.

El general Early había sido fuertemente influenciado por la muerte y destrucción que había presenciado a raíz de la retirada del ejército de Hunter de Lynchburg en el valle de Shenandoah. Su decisión de destruir Chambersburg no fue cuestionada por el general Lee. Chambersburg fue la única ciudad de la Unión importante que fue incendiada por los confederados durante el transcurso de la guerra.

Mientras el general McCausland cruzaba hacia Maryland, pocos confederados sentían simpatía por los habitantes de Maryland además de aquellos con uniformes confederados. El general Bradley T.Johnson fue citado diciendo: `` Todos los delitos en el catálogo de infamias se han cometido, excepto el asesinato y la violación '', admitiendo que `` el saqueo y el saqueo de viviendas privadas se producían cada hora '' y que incluso un sacerdote católico fue despojado de su reloj.

El periódico del condado de Franklin publicó un artículo sobre las atenciones confederadas en el sur de Pensilvania. Este artículo a favor de la Unión ofrece una gran descripción de la incursión tal como sucedió. The Valley Spirit Impreso el 31 de agosto de 1864, pág. 1, c. 1 dice:

Tan pronto como los rebeldes tomaron posesión de la ciudad, comenzaron los trabajos de pillaje. Los hombres iban aullando por las calles en busca de "whisky" y "lomos verdes", mientras sus oficiales trabajaban laboriosamente abriendo tiendas y viviendas y robando a los ciudadanos, dondequiera que los encontraran, sus relojes y carteras. Mientras tanto, McCausland estaba atento a los negocios y estaba decidido a hacer un buen negocio. Hizo una demanda perentoria a las autoridades de la ciudad por 500.000 dólares en billetes verdes o, si era más conveniente y agradable, tomaría 100.000 dólares en oro o quemaría la ciudad en diez minutos. Fue muy evidente por la conducta de los hombres, desde el momento en que entraron en la ciudad, que era un lugar condenado y sería destruido bajo cualquier circunstancia. Por lo tanto, no se prestó atención a la demanda y McCausland inmediatamente despidió a la ciudad como lo habría hecho si se hubiera pagado cada dólar del rescate. Aunque perdimos casi todo lo demás, salvamos al menos nuestro respeto por nosotros mismos al no tener relaciones sexuales voluntarias con McCausland y sus & quothell-hounds.

Al parecer, adoptaron un plan organizado sistemáticamente para quemar la ciudad disparando en orden regular desde el centro a los suburbios. Nadie puede describir la escena de terror y confusión que se produjo entre los habitantes. No se les advirtió a la gente que abandonara sus hogares y el primer indicio que tuvieron de que se quemarían viviendas particulares fue romper sus puertas y llenar sus casas de demonios enfurecidos, aún más brutalizados por el whisky, que no escuchaban llamamientos. por muy lastimosamente hecho, por momentos para guardar algunos enseres domésticos y sacar a los enfermos e informar. Sus casas fueron quemadas sobre sus cabezas en medio de sus súplicas y se les dejó atravesar las llamas lo mejor que pudieron o perecer en ellas. A muchos les quemaron la ropa de la espalda y sacrificaron a sus personas para salir de sus casas en llamas. Al salir de sus viviendas, se podía ver a mujeres y niños con el más salvaje terror corriendo a través de las paredes de fuego a ambos lados buscando un espacio abierto para escapar de las llamas devoradoras, en muchos casos para ser enfrentados por el enemigo despiadado y despojados de lo pequeño que eran. luchando por salvar. En pocos casos se salvó algo excepto la escasa ropa que llevaban puesta.

El 30 de julio, alrededor de las 11:30 a. metro. El general H. W. Halleck envió un mensaje al general Hunter de que a las 3 a.m. el enemigo entró en Chambersburg en tres columnas. Se ordenó a un destacamento de Cazadores de Caballería que marchara por South Mountain hacia Emmitsburg. El general Halleck declaró que era absolutamente necesario que supiera hacia dónde marchaban los confederados para enviar refuerzos. A las 3 p.m. El general Halleck envió otro despacho al general Hunter indicando que la caballería de Clendenin tenía la orden de explorar Emmitsburg y enviar información sobre la fuerza rebelde que entró en Chambersburg. Mientras tanto, el general Lew Wallace envió un destacamento de la vigésimo primera caballería de Pensilvania, bajo el mando del capitán J. C. Hullinger, para marchar a Waynesboro vía Emmitsburg. También se abrió un campo de señales en Emmitsburg por el oficial jefe de señales, Amos M. Thayer, que transmitió mensajes a la caballería estacionada en Emmitsburg mientras esperaban.

Sólo una pequeña fuerza de jinetes sin experiencia protegía el acceso a Emmitsburg. En su informe oficial, el General Couch estima sus números al General Halleck:

General H. W. Halleck, Jefe de Estado Mayor:

Tengo sesenta infantería, cuarenta caballería y dos cañones en este valle, siendo la caballería el grupo permanente de Carlisle, no de mis secciones de remolque de mando y cuarenta infantería en Harrisburg una compañía de caballería, distrito de Lehigh cuarenta jinetes independientes y no remunerados cerca de las Reservas de Veteranos de Emmitsburg , doce compañías, custodiando hospitales, Petersburgo, York, guardia preboste de Filadelfia, Filadelfia, una compañía, Veteranos, Pittsburg. La cita en Carlisle tiene ochenta hombres confiables. Seis compañías de hombres de 100 días, desorganizadas en regimientos, se encuentran entre Harrisburg y Pittsburgh. Se han ordenado aquí. Los enviaré a Hagerstown cuando lleguen. Ya he enviado allí mis hombres montados de 100 días: dos compañías.

D. N. Couch, General de División. ''

Por la tarde, estalló una escaramuza en Emmitsburg como una percusión del Burning of Chambersburg. Un pequeño contingente de la Caballería de la Unión que custodiaba el área alrededor de Emmitsburg fue conducido a Emmitsburg por un número superior de fuerzas confederadas. En el único informe posterior a la acción del asunto Emmitsburg, el Capitán R. M. Evans, al mando de los Exploradores de la Ciudad de Filadelfia, escribió:

Mis piquetes fueron llevados a Emmitsburg esta tarde (30 de julio) a una milla de la ciudad por unos 200 rebeldes. Estaba en peligro de quedar interrumpido por mi mando, ya que hay una gran cantidad de carreteras secundarias que descienden de las montañas. Estaba a punto de entrar en Gettysburg con mi comando cuando pasaron unos cincuenta hombres de la caballería de (West) Virginia, informando que los rebeldes estaban a una milla de aquí. Inmediatamente envié exploradores, pero no pude encontrar rebeldes. Todo está en silencio. Hice piquetes en las carreteras que entran y salen de la ciudad. Enviará un grupo de exploración de inmediato. Envié a mi primer teniente y cuatro hombres esta mañana en dirección a Monterey Springs. Todavía no puedo oír nada de ellos.

Este es el informe del General de División Darius N. Couch, Ejército de los EE. UU. Que estaba al mando del Departamento de Susquehanna en Harrisburg, Pensilvania, el 8 de agosto de 1864, escribió en su informe oficial:

--Sede. Departamento de la Susquehanna,

General: Tengo el honor de informar que el 27 ultimo, el general de brigada Averell, del Departamento de West Virginia, con su fuerza se encontraba en Hagerstown, Maryland, cubriendo los varios vados del Potomac en esa vecindad. A petición suya le envié mis hombres a caballo, que consistían en dos compañías de hombres de 100 días, reteniendo bajo mis órdenes y dentro del teniente de departamento. El grupo de cuarenta caballeros de H. T. McLean de Carlisle Barracks, que cubría las carreteras que conducían a Mercersburg, y la compañía de exploradores independientes de Filadelfia del capitán R. M. Evans, una fuerza no remunerada que vigilaba en las cercanías de Emmitsburg. En Chambersburg había parte de una compañía de infantería, bajo el mando del capitán T. S. McGowan, y una pieza de artillería de campaña.

El día 28, seis compañías de infantería de 100 días que fueron llamadas a Chambersburg recibieron órdenes de ser enviadas a Hagerstown, donde llegaron la mañana del día 29. Pasado el mediodía de esta fecha, el general Averell se retiró a Greencastle, donde anteriormente había destacado a quince hombres y un oficial del teniente. Fiesta de H. T. McLean. Este último oficial tenía piquetes cerca de McCoy Ferry, que fueron conducidos, alrededor de las 3 p. m., de regreso a Mercersburg. El avance enemigo, 200 hombres, cargó a través de la ciudad, obligó al pequeño grupo a retroceder después de una severa escaramuza. Al anochecer, se dejó un piquete en Bridgeport, mientras que el teniente. H. T. McLean retrocedió hasta Saint Thomas, a siete millas de Chambersburg, en la pica de Pittsburgh. En el transcurso del día y de la tarde todos los caballos en el Valle, que ascienden a varios miles, fueron trasladados al norte por orden mía, y los trenes del general Averell, con los de Hagerstown, refugiados y ampc., Pasaron y acamparon cerca de Chambersburg. . Notifiqué al general Averell que no tenía fuerzas para protegerlos. Ese oficial fue debidamente notificado del teniente. Los movimientos de H. T. McLean, así como que yo no tenía fuerza para proteger sus trenes.

En su informe, el Capitán Franklin E. Town, quien fue el Oficial Jefe de Señales durante las Operaciones del Valle de Shenandoah, declaró el 31 de julio que había llegado a Frederick, Maryland y envió al Teniente Ellis a Emmitsburg para comunicarse con el Capitán Thayer (también Oficial de Señales) y ordenarle que vaya a Chambersburg e informe de las operaciones del enemigo allí. Se estableció una línea de comunicaciones a lo largo de la línea Mason y Dixon que mantuvo al general Crook en comunicación con el cuartel general durante su marcha hacia Emmitsburg. El 1 de agosto, el teniente Ellis informó desde High Rock que Chambersburg se quemó. El general Couch había regresado a Carlisle y el general Averell estaba en Greencastle y se dirigía hacia Gettysburg. El 2 de agosto, el teniente Ellis regresó a Frederick desde Emmitsburg.

El 2 de agosto de 1864, el Star and Sentinel de Gettysburg escribió sobre los horrores que se produjeron en Chambersburg. Gettysburg celebró una reunión municipal para ayudar a su vecino. El artículo también decía: Un destacamento de Exploradores de la Ciudad de Filadelfia ha estado operando en nuestro condado durante la semana pasada, con considerable eficiencia. Se ha capturado a un número considerable de rebeldes, así como a varios desertores de nuestras filas. Todos son atendidos cuidadosamente por el mariscal preboste. Entre los detenidos hace unos días se encontraba un hermano del célebre general Stewart, de memoria raid. Fue llevado cerca de Emmitsburg por dos o tres de los exploradores de Filadelfia, uno de los cuales era médico, y había estado en la misma clase de medicina en Filadelfia con el espía rebelde arrestado (Dr.Stewart.) Abordó al Stewart familiarmente por su nombre, cuando se acercó a él. Este último negó todo conocimiento de su captor, pero finalmente confesó que él era el hombre. En esta persona se encontraron mapas de carreteras, distancias, declaraciones de posiciones y fuerza de las fuerzas de la Unión en diferentes puntos que lo mostraban como un espía confirmado e inteligente. Fue llevado aquí (Gettysburg) a casa del Provost Marshal y, después de ser examinado, fue fuertemente esposado y enviado a Harrisburg para esperar su merecido destino.

Después del incendio de Chambersburg, Pensilvania, las brigadas de caballería de los generales Johnson y McCausland cabalgaron hacia Cumberland, Maryland, para interrumpir el ferrocarril B & ampO. Los confederados destruyeron los puentes vitales a lo largo del ferrocarril B & ampO en Flocks Mill cerca de Cumberland. El general Benjamin Kelly organizó una pequeña fuerza de soldados y ciudadanos para hacer frente al avance confederado. El 1 de agosto, Kelly tendió una emboscada a los jinetes rebeldes cerca de Cumberland en Flock's Mill, y las escaramuzas continuaron durante varias horas. Finalmente, los confederados se retiraron. La última batalla de la Guerra Civil en el estado de Maryland finalmente terminó.

La incursión de Chambersburg trajo el terror de la guerra al norte en los corazones de todos los ciudadanos. Los ciudadanos ahora podían relacionarse con las ciudades del sur, ya que el ejército de la Unión utilizó las mismas tácticas. Emmitsburg no era un objetivo, sin embargo, la caballería confederada se acercó a Emmitsburg ya que la Caballería de la Unión se llevó a cabo a una milla de la ciudad de Emmitsburg. Emmitsburg se libró una vez más de la destrucción de la guerra. Emmitsburg fue testigo de todas las incursiones que se trasladaron a Pensilvania desde la primera incursión de Chambersburg de JEB Stuarts en 1862, la campaña de Gettysburg en el verano de 1863 y, finalmente, las incursiones del general Early de julio de 1864.


Guerra civil

R obert E. Lee y Ulysses S. Grant, ambos graduados de West Point, se convirtieron en los comandantes más importantes de los Ejércitos Confederados y de la Unión.

La experiencia militar de Robert E. Lee fue reconocida antes de la guerra. Rechazó la oferta del presidente Lincoln de comandar el ejército de la Unión antes de jurar lealtad al sur. Los sellos distintivos del liderazgo de Lee # 146 fueron su audacia, sus hábiles maniobras y su aguda visión de los movimientos probables de su oponente.

A diferencia de Lee, Grant se ganó su reputación de liderazgo militar durante la Guerra Civil. Se hizo conocido por su persistencia, ingenio y comprensión de cómo usar la superioridad de la Unión en mano de obra, armamento y logística a su favor.

La caballería jugó muchos papeles en la Guerra Civil, incluida la recopilación de inteligencia, la realización de incursiones relámpago y la detección de movimientos de tropas.

Philip Sheridan fue el líder de caballería de la Unión más exitoso. Al hacerse cargo del ejército de la caballería de Potomac en 1864, derrotó a la caballería de Lee & # 146 en la batalla de Yellow Tavern, Virginia, donde murió el líder confederado J. E. B. Stuart. La caballería de Sheridan & # 146 luego bloqueó la retirada de Lee & # 146s de Appomattox, forzando su rendición.

En contraste con Sheridan, el caballero confederado John Mosby ganó su fama liderando partisanos & # 151guerrillas & # 151 y usando tácticas de guerrilla. Con una pequeña banda de hombres conocidos como & # 147Mosby's Raiders & # 148, causó estragos detrás de las líneas de Union. Un maestro de la incursión relámpago, sus hazañas le valieron el apodo de & # 147Gray Ghost. & # 148.

Las operaciones navales a lo largo de la costa y en alta mar fueron fundamentales para la guerra terrestre.

David Farragut se destaca entre los oficiales navales de la Unión. Farragut tenía sesenta años cuando comenzó la guerra y todavía estaba enérgico y decidido. En abril de 1862, capturó Nueva Orleans. Un año después, ayudó a Grant a tomar Vicksburg. Luego, en agosto de 1864, capturó Mobile Bay y pronunció su famosa frase, & # 147 ¡Malditos torpedos, adelante a toda velocidad! & # 148

Un contraste con Farragut fue la Confederación & # 146s Raphael Semmes, quien se destacó en las incursiones comerciales. Capturó o hundió unos 80 barcos valorados en más de seis millones de dólares, la mayoría como comandante de la CSS Alabama, un balandro construido por los británicos que atacó el transporte marítimo de la Unión desde 1862 hasta 1864.

Gráficos de exposición

El general rebelde Robert Edmund [sic] Lee, de Harper & # 146s semanal

Teniente general Grant en su cuartel general, de Harper & # 146s semanal

General de División Philip H. Sheridan, de Harper & # 146s semanal


Kilpatrick & # x2019s Descendientes

Thelma y Gloria Morgan, las nietas gemelas de Kilpatrick y su segunda esposa, Luisa Valdevieso, fueron prominentes miembros de la alta sociedad de la ciudad de Nueva York en la década de 1920. Los amantes de alto perfil de Thelma & # x2019 incluyeron al Príncipe de Gales y el futuro Rey Eduardo VII (quien más tarde abdicó de su trono para casarse con la divorciada Wallis Simpson), mientras que Gloria se casó con el heredero del ferrocarril Reginald Claypoole Vanderbilt. Después de su muerte, la madre de Gloria y # x2019, Laura Morgan, se unió a los Vanderbilt en una demanda que impugna la tutela de Gloria y la tutela de la pareja y la hija de # x2019, conocida como & # x201CLittle Gloria. & # X201D.

Retirada del cuidado de su madre & # x2019s en la notoria batalla por la custodia, & # x201CLittle Gloria & # x201D Vanderbilt fue criada por su tía paterna, Gertrude Vanderbilt Whitney. Se convirtió en una destacada escultora y socialité y luego ingresó a la industria de la moda, prestando su famoso nombre a una línea de jeans y fragancias de diseñador, entre otros productos. Se casó cuatro veces y tuvo cuatro hijos, incluido el periodista de televisión Anderson Cooper.


Batalla [editar | editar fuente]

El 2 de junio de 1864, y con una fuerza que constaba de aproximadamente 1.400 hombres a caballo y 800 hombres a pie, el general Morgan cruzó a Kentucky desde Virginia a través de Pound Gap, e inmediatamente se dirigió hacia Mt. Sterling por Troublesome Creek. Al llegar desde el sur en la mañana del 8 de junio, Morgan y su caballería se acercaron al monte Sterling desde los campos oscuros a lo largo de Camargo Road (U.S. Route 460). Después de detenerse a la luz del día en una loma baja en las afueras de la ciudad, Morgan ordenó a su caballería entrar en batalla. & # 911 & # 93 & # 913 & # 93

Los confederados avanzaron sobre la cresta y, expuestos a la primera de las dos posiciones enemigas, fueron atacados por los defensores de la Unión. Se produjo una batalla rápida antes de que la caballería de Morgan, con un número superior, abrumara a la fuerza menor de la Unión, capturando alrededor de setenta y cinco hombres. La caballería de Morgan luego se movió rápidamente para atacar una fuerza de la Unión más grande acampada a lo largo del lado izquierdo de Camargo Road, más cerca de la ciudad. En esta escaramuza, los confederados capturaron a muchos de los soldados de la Unión, incluido el comandante, el capitán Edward Barlow, y llevaron a los defensores restantes al monte Sterling. La lucha fue entonces casa por casa cuando los rebeldes se movilizaron para limpiar la ciudad. & # 913 & # 93

Aproximadamente 380 soldados de la Unión fueron capturados como resultado de la escaramuza inicial en Mt. Sterling, así como una "gran cantidad de provisiones militares y médicas". Después de la batalla, Morgan se trasladó al oeste con su 2da Brigada hacia Lexington, dejando al Coronel H. L. Glinter al mando. Más tarde esa noche, después de que los confederados se hubieran establecido para la noche, algunos soldados rebeldes irrumpieron en la casa de J. O. Miller, cajero del Farmer's Bank, y le quitaron la llave de la bóveda. Luego procedieron a robar al banco $ 62,000, dinero que nunca se recuperó. & # 911 & # 93 & # 912 & # 93 & # 914 & # 93

Mientras los confederados saqueaban el monte Sterling, el general Burbridge se acercaba a ellos con su cuerpo principal de aproximadamente 2.500 hombres. Después de hacer una extraordinaria marcha de noventa millas desde Forks of Beaver Creek hasta Mt. Sterling en treinta horas, Burbridge llegó a la ciudad sin ser detectado a última hora de la tarde del 8 de junio. Consciente de que sus hombres estaban agotados por la marcha, Burbridge decidió dejar a su los hombres descansan y esperan hasta las 4:00 am de la mañana siguiente para lanzar un ataque sorpresa antes del amanecer. & # 911 & # 93 & # 914 & # 93 & # 915 & # 93 & # 916 & # 93

Cuando comenzó la batalla principal, la 45.a Infantería Montada de Kentucky lideró el ataque de la Unión. Al igual que Morgan el día anterior, Burbridge atacó el campamento del coronel R. M. Martin a lo largo de Camargo Road, pisoteando a los ocupantes mientras dormían en sus tiendas. Al escuchar el sonido de la batalla, el coronel Glinter reunió a sus hombres y trajo una fuerza de su campamento a lo largo de Levee Road, pero tanto él como Martin fueron conducidos a través de la ciudad por las fuerzas de la Unión que avanzaban. Los confederados montaron un contraataque poco después, pero fueron rechazados y expulsados ​​con éxito de la ciudad. & # 911 & # 93 & # 912 & # 93 & # 917 & # 93

La siguiente descripción de una escaramuza durante la batalla es de El Ejército de la Unión: Cyclopedia of Battles, Volumen VI (1908):

Debido a un malentendido de las órdenes, uno de los obuses corrió hacia el frente y se atascó, bloqueando completamente el movimiento de las tropas en el centro, pero las dos alas avanzaron y cargaron, mientras que los confederados pudieron avanzar y capturar el obús. Una carga de una compañía del 12 de Ohio recapturó el arma y después de dos horas de lucha a lo largo de toda la línea, los confederados fueron rechazados. Más tarde se reunieron y [contra] atacaron, pero nuevamente fueron rechazados. & # 916 & # 93


Ferrocarriles & # 8211 El Ferrocarril Central de Virginia: Un objetivo para las redadas sindicales

El Ferrocarril Central de Virginia fue autorizado como Ferrocarril Louisa en 1836 por la Junta de Obras Públicas de Virginia. El nombre fue cambiado a Virginia Central Railroad en 1850. Corría desde el oeste desde Richmond y terminaba en Gordonsville, donde se encontraba con Orange & amp Alexandria Railroad. Ningún ferrocarril de la Confederación fue más atacado y dañado por las repetidas incursiones de la caballería de la Unión más que el Virginia Central.

Desde Gordonsville, el Virginia Central originalmente estaba destinado a conectar el este de Virginia con Harrisonburg en el valle de Shenandoah, cruzando las montañas Blue Ridge en Swift Run Gap, pero los costos de construcción eran prohibitivos. La Commonwealth of Virginia, siempre dispuesta a ayudar con las "mejoras internas", no solo poseía un pequeño porcentaje de las acciones de Virginia Central, sino que incorporó y financió el ferrocarril Blue Ridge para cumplir la difícil y costosa tarea de cruzar la primera barrera montañosa hacia el oeste. . Bajo el liderazgo del gran ingeniero civil Claudius Crozet, el Blue Ridge Railroad cruzó la montaña usando cuatro túneles, incluido el Blue Ridge Tunnel de 4,263 pies en la cima de la montaña, entonces uno de los túneles más largos del mundo.

Mientras que el ferrocarril Blue Ridge abordaba el cruce de la montaña, el Virginia Central se extendía hacia el oeste desde la base de las montañas. Cruzó el valle de Shenandoah y la barrera occidental del valle, Great North Mountain, llegando a un punto conocido como Jackson's River Station, al pie de la montaña Alleghany en 1856, en el sitio de la moderna ciudad de Clifton Forge, Virginia. El Ferrocarril Central de Virginia completado cubrió 200 millas y estaba destinado a servir como enlace con el Ferrocarril Richmond, Fredericksburg y Amp Potomac ("RF & ampP"), que era la principal línea norte / sur desde Washington, D.C.

Un mapa del ferrocarril central de Virginia a partir de 1852.

Durante la Guerra Civil, Virginia Central se convirtió en una de las líneas más importantes de la Confederación, transportando alimentos desde el Valle de Shenandoah a Richmond y transportando tropas de un lado a otro mientras las campañas frecuentemente rodeaban sus pistas. El ferrocarril transportó a más de 100.000 pasajeros entre 1861 y 1864, lo que demuestra lo mucho que se usó, incluso cuando la guerra se desataba a su alrededor. En más de una ocasión, se utilizó en operaciones tácticas reales, transportando tropas directamente al campo de batalla. Eso lo convirtió en un objetivo principal para los ejércitos de la Unión, y al final de la guerra solo tenía cinco millas de vías aún en funcionamiento y $ 40 en oro en su tesorería.

Debido a la escasez de mano de obra en 1863 como resultado del reclutamiento de todos los hombres blancos disponibles en los ejércitos confederados, la administración de Virginia Central compró 35 esclavos por casi $ 84,000 para asegurarse de que hubiera suficiente mano de obra disponible para hacer el trabajo necesario para mantener los trenes. corriendo. A pesar de este gasto, el objetivo de la Unión sobre el ferrocarril mantuvo algunas partes inoperativas durante períodos prolongados.

Incluso una lista parcial de los daños demuestra la dificultad que experimentó Virginia Central para mantener las operaciones:

  • El primer daño importante al ferrocarril ocurrió el 17 de mayo de 1861, cuando un destacamento de la Unión tomó posesión del Jackson's River Depot y quemó el puente del río Cowpasture, y se quemaron otros caballetes cerca de la estación de Atlee.
  • En 1862, el mayor general George B. McClellan destruyó el puente de Virginia Central sobre el río South Anna. Los hombres del mayor general George Stoneman abrieron las vías entre Hannover y la estación de Atlee.
  • En julio de ese año, los asaltantes de la Unión destruyeron la estación Beaver Dam y una gran cantidad de otros equipos, y luego continuaron hacia el oeste a lo largo del ferrocarril hasta la estación Frederick's Hall.

Un ejemplo de cómo se veía la pista después de que fuera destruida por la caballería de la Unión.

  • Durante la campaña de Virginia del mayor general John Pope en agosto de 1862, dos incursiones de caballería de la Unión diferentes dirigidas por el brig. El general John Hatch apuntó al cruce de Virginia Central y Orange & amp Alexandria en Gordonsville, pero la timidez de Hatch combinada con la resistencia de la caballería confederada hizo retroceder esas incursiones antes de que pudieran alcanzar su objetivo.
  • En mayo de 1863, durante la incursión Stoneman que se produjo durante la campaña de Chancellorsville, la caballería de la Unión allanó la ciudad de Louisa Court House y quemó el depósito de Hannover.
  • El año de 1864 vio innumerables incursiones en Virginia Central por parte de las fuerzas de la Unión. La estación Beaver Dam se quemó de nuevo y el puente sobre el río Chickahominy cerca de Richmond fue destruido. El avance de los ejércitos del teniente general Ulysses S. Grant rompió las vías entre Anderson y Hewlett. Incursiones de la caballería de la Unión al mando de Brig. Gen. William W. Averell y Brig. El general George Crook atacó las partes occidentales del ferrocarril en la primavera de 1864.
  • Además de las redadas enumeradas anteriormente, se produjeron dos enfrentamientos importantes a lo largo de las vías de Virginia Central: La Campaña North Anna de mayo de 1864, donde las tropas de la Unión tenían la intención de destruir el cruce de Virginia Central y el RF & ampP en Doswell terminó en un punto muerto, y el brutal slugging de dos días entre la Unión y la caballería confederada en la estación Trevilian en el condado de Louisa el 11 y 12 de junio de 1864.
  • Las tropas del general Jubal A. Early utilizaron Virginia Central para llevarlos a Charlottesville, lo que les permitió llegar a Lynchburg, Virginia a tiempo para derrotar al ejército del mayor general David Hunter el 17 de junio de 1864.
  • La caballería de la Unión volvió a apuntar al cruce ferroviario crítico en Gordonsville a fines del otoño de 1864.

El informe anual de 1864 a los accionistas de Virginia Central declaró:

En varias redadas, el enemigo ha quemado siete estaciones de agua, cuatro casas de pasajeros, una casa de máquinas, dieciocho puentes de más de treinta pies de luz y muchos más pequeños, destrozados y quemados más de dieciocho millas de vías, tres plataformas giratorias, treinta y seis autos. , 20.000 traviesas, y gran cantidad de madera, además de otros daños que no se particularizarán. El enemigo ha estado en todas las estaciones entre Gordonsville y Richmond, excepto en Hanover Junction y en todas las estaciones al oeste de Blue Ridge. La pérdida de ingresos para la compañía fue grande, pero creo que el ejército sufrió pocos o ningún inconveniente, y como este era el gran objetivo del enemigo, su operación puede considerarse un fracaso.

Una vista moderna del depósito de posguerra en la estación Trevilian en el condado de Louisa, Virginia.

Sin embargo, las continuas redadas de la Unión en Virginia Central hicieron muy difícil para la compañía mantener suficiente material rodante para satisfacer las necesidades del ferrocarril. En 1865, los coches se destruían más rápido de lo que se podían fabricar. Unos meses después del final de la Guerra Civil, todo el material rodante del ferrocarril consistía en 29 motores, 12 vagones de pasajeros de primera clase, 3 vagones de pasajeros de segunda clase, 42 vagones expresos y 159 vagones de carga. Eso es todo. La destrucción de las vías, puentes, etc., y de su material rodante significó que el Virginia Central tuvo importantes problemas financieros durante toda la guerra.

En la primavera de 1865, con el fin de mantener operativa la parte oriental de la línea, se rompieron los rieles del extremo occidental y se utilizaron para reemplazar los dañados en las redadas federales. Cuando se rindió en Appomattox el 9 de abril, solo cinco millas de vías seguían operativas de 200.

A pesar del daño que sufrió a manos de los ejércitos de la Unión, Virginia Central siguió siendo un vínculo logístico crítico para la Confederación hasta el amargo final. Y a pesar de los daños que se relatan en este documento, los trenes recorrieron toda la ruta de Virginia Central, desde Richmond hasta Clifton Forge, en julio de 1865, solo tres meses después de la rendición confederada en Appomattox. Hasta el día de hoy, la ruta de Virginia Central sigue siendo una línea ocupada y activa, que transporta trenes de carga operados por CSX.


Expedición de Price a Missouri (o incursión de Price)

La incursión fallida de la caballería del mayor general Sterling Price de septiembre y octubre de 1864, la incursión de la caballería confederada más grande de la guerra, buscó capturar St. Louis y recuperar Missouri para la Confederación. Price creía que la expedición estimularía el reclutamiento, contribuiría a la derrota de Abraham Lincoln en las elecciones presidenciales de noviembre y quizás pondría fin a la guerra.

El 19 de septiembre, el ejército de Price de Missouri, que consta de tres divisiones bajo el mando de John S. Marmaduke, James F. Fagan y Joseph Shelby y un total de 12.000 hombres y 14 cañones, entró en Missouri desde el norte de Arkansas. Al viajar en tres columnas con dos divisiones, Price se enfrentó a 1.500 federales fortificados bajo el mando de Brig. Thomas Ewing en Pilot Knob. Price ordenó imprudentemente un asalto frontal a la estructura de tierra y sufrió más de 1.000 bajas. Durante la noche, Ewing hizo estallar el polvorín y escapó con su mando, habiendo sufrido menos de 100 bajas.

Al descubrir a la mañana siguiente que Ewing había escapado, Price envió a Shelby y Marmaduke en su persecución. Pero Price decidió no intentar capturar St. Louis debido a los 4.500 jinetes federales que avanzaban bajo el mando de Brig. El general Alfred Pleasonton para reforzar Ewing, y un cuerpo de infantería federal de 8.000 hombres al mando del mayor general A. J. Smith, ubicado al sur de St. Louis. Aun así, Price creía que la presencia de su ejército atraería a voluntarios y aseguraría suministros. El 30 de septiembre, Price comenzó a marchar hacia el oeste, siguiendo la orilla sur del río Missouri y destruyendo los puentes y las vías del ferrocarril. Los reclutas resultaron escasos e indisciplinados. Su ritmo lánguido permitió que casi 7.000 soldados federales fortificaran Jefferson City. Acosado por la caballería de Pleasonton, Price pasó por alto el capitolio del estado y se dirigió hacia el oeste.

En Boonville, Price agregó unos 2.000 reclutas, lo que elevó su fuerza total a 15.000. Muchos estaban desarmados y sin entrenamiento. Abundaban los saqueadores y saqueadores, muchos de ellos guerrilleros que atacaban a unionistas, especialmente alemanes y afroamericanos, tanto civiles como alistados.Sus hazañas hicieron que el gobernador (confederado) Thomas Caute Reynolds escribiera a Price, alegando que esta devastación dificultaba suplantar al gobierno provisional pro-Unión del estado. Buscando armas, los habituales de Price capturaron guarniciones en Glasgow y Sedalia. A lo largo de la lenta marcha, la caballería federal se enfrentó a la retaguardia de Price al mando de Marmaduke, quien protegió el engorroso tren de suministros de 500 vagones y unas 5.000 cabezas de ganado.

El mayor general William Rosecrans, comandante del departamento, movilizó fuerzas para atrapar al ejército de Price. La caballería de Pleasonton persiguió la retaguardia de Price para frenar su avance, mientras que la infantería de Smith se apresuró desde St. Louis para flanquear la columna confederada y 4.500 veteranos de la Unión al mando del mayor general Joseph A. Mower se trasladaron hacia el norte desde Arkansas. El mayor general Samuel R. Curtis reunió a más de 15.000 soldados cerca de la frontera de Kansas. El 15 de octubre, ordenó entrar en Missouri a tres brigadas, en su mayoría milicias, al mando del mayor general James G. Blunt. La mayoría permaneció cerca del Big Blue River, a seis millas al este de Kansas City, mientras que 2000 clientes habituales ocuparon Lexington. Estas fuerzas federales separadas contaban con más del doble de la fuerza de Price.

Al girar hacia el sur, Price esperaba colocar su fuerza entre Blunt y Smith y los derrotó a cada uno por turno antes de volverse contra la milicia de Curtis. El 19 y 21 de octubre, Shelby hizo retroceder a las unidades líderes de Blunt en Lexington y Little Blue River y avanzó hacia la fuerza principal en Big Blue, atrincherada en la empinada orilla oeste. Después de una aguda escaramuza en la que la potencia de fuego superior de los federales hizo retroceder brevemente a los confederados que avanzaban, los números superiores de Price pronto amenazaron con girar ambos flancos federales, obligándolos a retirarse.

El 22 de octubre, después de tres duras horas de lucha en Byram's Ford, el cruce principal del Big Blue, el movimiento de flanqueo de Price río arriba empujó a través del río y cayó sobre la derecha expuesta de Curtis. Cuando los federales se retiraron, la división de Shelby cruzó el Big Blue y se dirigió hacia Westport, al sur de donde Curtis reformó su línea durante la noche.

En la retaguardia de Price, Pleasonton cruzó el Little Blue, condujo a la división de Marmaduke a través de Independence y la empujó casi al Big Blue. Con su ejército en peligro de quedar atrapado por columnas convergentes y su gran caravana capturada mientras cruzaba el empinado vado, Price decidió atacar a los federales cerca de Westport con la esperanza de moverse hacia el sur.

Al amanecer del 23 de octubre, la división de Shelby atacó la posición federal. Durante varias horas de lucha, líneas opuestas de jinetes cargaron y contracargaron en las colinas cubiertas de hierba a lo largo de Brush Creek mientras Pleasonton atacaba a Marmaduke, que defendía el Ford de Byram. Ambos bandos sufrieron grandes pérdidas. Al mediodía, las tropas de Marmaduke, sin municiones, atravesaron la pradera con jinetes federales en la persecución. Cientos de hombres de Marmaduke fueron capturados en la retirada. Simultáneamente, Curtis y Blunt atacaron el flanco derecho de Shelby, casi rompiendo la línea confederada, y los federales atravesaron el último vado defendido en Hickman's Mill.

La Batalla de Westport resultó ser la caída espectacular de Price, como la mayor y última acción importante que tuvo lugar en la región trans-Mississippi.

Presionado por tres lados, Price ordenó una retirada hacia el sur, dejando a Shelby para luchar contra la retaguardia. Mientras Marmaduke y Fagan se dirigían hacia Little Santa Fe, solo la tenaz defensa de Shelby salvó al ejército de Price de la destrucción total. La Batalla de Westport resultó ser la caída espectacular de Price, como la mayor y última acción importante que tuvo lugar en la región trans-Mississippi. No se dispone de bajas exactas, pero se estima que hay casi 1.500 muertos y heridos en cada bando.

Mientras Price huía hacia el sur a lo largo de Military Road, la pesada caravana permitió que los perseguidores federales alcanzaran a los confederados que huían en Kansas, en Trading Post, Mine Creek y Marmiton River, 60 millas al sur. Después de los tres encuentros, durante los cuales Marmaduke fue capturado (en Mine Creek), Price quemó casi un tercio de sus vagones. Las escaramuzas continuaron, y Blunt alcanzó a la columna de Price en retirada en Newtonia, Missouri, el 28 de octubre. Shelby nuevamente logró ahuyentar a los federales que avanzaban. Al día siguiente, Rosecrans llamó a todas las tropas en su Departamento de Missouri, dejando a Curtis con solo 3.500 jinetes para continuar la persecución. Price pronto dispersó sus fuerzas y marchó a través del territorio indio (actual Oklahoma) hasta Texas.

Cuando la columna regresó a Laynesport, Arkansas, el 2 de diciembre, el ejército de Price había viajado 1,488 millas. Missouri permaneció bajo el control de la Unión, Lincoln fue reelegido y la causa confederada en la frontera occidental recibió un duro golpe. La expedición de Missouri no había logrado ninguno de sus objetivos con una pérdida estimada de 4.000 hombres, en su mayoría por deserción.


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