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Cómo el Orient Express se convirtió en el tren más glamoroso del mundo

Cómo el Orient Express se convirtió en el tren más glamoroso del mundo


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¿Qué tienen en común Lawrence de Arabia, Mata Hari, León Tolstoi y Marlene Dietrich? Se encontraban entre las figuras más fascinantes del siglo XX y, a lo largo de los años, cada una experimentó la opulencia del Orient Express. El famoso tren serpenteaba de París a Estambul, acogiendo a espías, dignatarios, artistas y presidentes en el camino.

Pero, ¿por qué el tren era tan famoso y cómo se ganó su reputación de intriga y misterio? La historia involucra a un empresario brillante con una visión ambiciosa para viajar por el mundo y una habilidad especial para el lujo, un mundo hambriento de una mejor manera de viajar y una innovación estadounidense traducida para una clientela brillante.

La historia del Orient Express comienza en la década de 1860, cuando el concepto de turismo mundial aún era nuevo. Durante años, los ultrarricos habían sido las únicas personas que podían permitirse viajar por Europa. Y aunque los ferrocarriles se introdujeron en la primera mitad del siglo XIX, a menudo eran sucios e incómodos y se empujaban a lo largo de rutas fragmentadas que a menudo se detenían en las numerosas fronteras internacionales del continente.

A medida que se expandieron los viajes en tren, comenzaron a aparecer hoteles de lujo para satisfacer las necesidades de los viajeros. Pero fue necesario un empresario llamado Georges Nagelmackers para combinar trenes y hoteles en Europa. Nagelmackers era miembro de una destacada familia bancaria belga y tenía inversiones en ferrocarriles europeos. Después de la Guerra Civil, su familia lo envió a los Estados Unidos en un esfuerzo por ayudarlo a superar un romance fallido con su prima, y ​​mientras estaba de vacaciones prolongadas, se enamoró.

El objeto de sus afectos no era una mujer; era un tren. Mientras los viajeros europeos avanzaban resoplando en trenes llenos de hollín y empujones, los estadounidenses comenzaban a viajar en vagones Pullman. Estos vagones de tren, inventados por George Pullman, fueron especialmente diseñados para viajes de larga distancia. Los coches tipo hotel estaban limpios y atendidos por trabajadores amables que se ocupaban de la comodidad de los pasajeros. Y contenían algo que los trenes europeos no tenían: camas.

Nagelmackers quedó fascinado por este cómodo modo de viajar e incluso se acercó a Pullman con una propuesta para convertirse en su socio y difundir sus coches por Europa. Cuando Pullman lo rechazó, Nagelmackers regresó a Europa con un plan: copiar a Pullman y hacer su propio tren, aún más lujoso.

Fue brevemente frustrado por la guerra franco-prusiana, pero en 1873 había formado su propia empresa, la Compagnie Internationale des Wagons-Lits. Nagelmackers no estaba contento con la idea de simples coches cama. Quería crear algo completamente nuevo: una experiencia de viaje de lujo que llevara a los pasajeros desde París a Estambul (luego Constantinopla) sin detenerse en las fronteras. Para ello, reclutó a un poderoso aliado: el rey Leopoldo II de Bélgica. El rey era un notorio entusiasta de los ferrocarriles y tenía lazos familiares con algunos de los monarcas más poderosos de Europa, y ayudó a Nagelmacker a obtener permiso para hacer circular sus trenes a través de las fronteras internacionales sin interferencias.

En 1883, el opulento tren que la prensa apodó el "Orient Express" hizo su viaje inaugural. (Solo fue parte de la ruta final debido a problemas de infraestructura). No se parecía a ningún otro tren que Europa hubiera visto. En lugar de hollín y mal servicio, tenía superficies de madera reluciente, asientos lujosos y camas con sábanas de seda que rivalizaban con las que se encuentran en los hoteles. En el interior había un restaurante que servía platos de lujo como ostras y caviar, y los músicos daban serenatas a los pasajeros mientras cruzaban las fronteras.

Fue una combinación embriagadora que resultó irresistible para los pasajeros más adinerados de Europa. (Los pasajeros más pobres no tuvieron suerte; en sus primeros años, un solo viaje en tren costaba un cuarto de los ingresos anuales promedio de un francés). En 1889, la infraestructura del Imperio Otomano del tren se completó y llegó hasta Constantinopla. Y aunque nunca llegó hasta Oriente, y la compañía de Nagelmackers agregó y cambió múltiples rutas a lo largo de los años, su nombre sugería glamour e intriga.

Esto se debió en parte a otro tipo de clientela: los espías. A lo largo de los años, el tren recibió el apodo de "Spies’ Express "debido a la comodidad y conveniencia que ofrecía a personas como Robert Baden-Powell, un espía británico que también fundó los Boy Scouts, y Mata Hari, que tomó el tren durante su gira europea de baile. También se hizo famoso por sus espías ficticios, como James Bond, quien tomó el tren en la novela de Ian Fleming. Desde Rusia con amor.

Hoy en día, el tren es quizás más famoso por ser el escenario del clásico asesinato misterioso de Agatha Christie, Asesinato en el Orient Express. Hubo al menos un asesinato en el tren; en 1950, el cuerpo de un agregado naval estadounidense fue descubierto en un túnel a lo largo de la ruta, pero el asesinato permaneció sin resolver. Pero en su mayor parte, el tren era famoso por las hazañas de sus famosos pasajeros, como el Rey Leopoldo, que tenía un automóvil privado en el tren solo para su amante, o Josephine Baker, quien ofreció un concierto improvisado a los pasajeros heridos después de un accidente de 1931. .

El tren de Nagelmackers hizo su último viaje completo en 1977 y, aunque todavía existen en Europa líneas de trenes que imitan, nunca han igualado la opulencia y el misterio del original. El Orient Express puede estar muerto, pero su reputación sigue viva. La simple mención de su nombre trae a la mente el lujo, la velocidad y la intriga, y así es como Nagelmackers lo hubiera querido.


Orient Express: la edad de oro del tren

Resplandeciente con su impecable librea azul y oro, nuestros rostros reflejados en su pintura pulida a la perfección, el Venice Simplon-Orient-Express nos saluda en todo su esplendor. El personal inmaculadamente uniformado se alinea para dar la bienvenida: chefs, mayordomos de cabina, camareros, porteadores ... Una de las experiencias de viaje más atractivas del mundo nos espera.

A continuación, llega una copa de Blanquette de Limoux espumoso, mientras nos maravillamos con este tren espectacularmente restaurado: una invitación a viajar en el tiempo en lo que efectivamente es un homenaje vivo y que respira al pasado.

El tren más famoso del mundo. El tren más glamoroso del mundo. El tren más lujoso del mundo. Los superlativos llegan con fuerza y ​​rapidez en el Venice Simplon-Orient-Express, y no es de extrañar, dada su larga historia, sin mencionar su impresionante estatura cinematográfica y literaria, gracias a una tal Agatha Christie.

Creado en 1883 como el Orient Express, por la Compagnie Internationale des Wagons-Lits, y originalmente funcionando entre París y Estambul a través de Viena y Budapest, el glamoroso apogeo del servicio fue durante el período de entreguerras. Esta fue la era del Simplon Orient Express, una ruta más al sur desde Calais y París a Estambul a través del túnel Simplon, bajo los Alpes suizos, y Venecia. Esta encarnación duró hasta 1962, cuando fue reemplazada por el Direct Orient Express, un servicio más lento, retirado en 1977.

Una versión del Orient Express continuó hasta 2009, cuando la ruta fue clausurada, pero la historia del Venice Simplon-Orient-Express estaba lejos de terminar. Solo cinco meses después de la retirada del Direct Orient Express, el magnate naviero estadounidense James Sherwood compró dos de los vagones originales de primera clase en una subasta de Sotheby's en Mónaco, poco después de adquirir el icónico Hotel Cipriani de Venecia. Luego adquirió otros 23, lo que lo ayudó a lograr su extravagante objetivo de restaurar y renovar los carruajes originales de las décadas de 1920 y 1930 a su antigua gloria.

Sherwood pronto se dio cuenta de que el tren no podría cruzar el Canal en un ferry. Se necesitaba un medio convenientemente elegante y correcto de la época para transportar pasajeros de Londres a Folkstone. Y así, comenzó otro proyecto de restauración gigantesco, que involucró la adquisición y restauración de carruajes Pullman que datan de las décadas de 1920 a 1950. De ahí surgió el británico Pullman.

El 25 de mayo de 1982, nació el Venice Simplon-Orient-Express, con Londres como nuevo punto de partida. En un año, el túnel de Arlberg fue sustituido por su homólogo suizo titular, aunque el nombre de Simplon se mantuvo.

Los entremeses

Al llegar a la estación de Victoria, nos registramos con el personal que lleva portapapeles anticuados, naturalmente, y nuestro equipaje de `` bodega '' se registra en Venecia, nuestro destino final, mientras que nuestro equipaje de mano se reserva, destinado a encontrarse con la gran dama. , la VSOE, en Calais.

A medida que los vagones color crema y sombrío del British Pullman se deslizan hacia la plataforma dos, la sensación de la ocasión es palpable. Los huéspedes están vestidos para impresionar y el personal está inmaculadamente vestido. Desde el exterior, el tren parece tan grandiosamente impresionante y nostalgia como cabría esperar, pero por dentro es todo eso y más. Cada uno de los 10 vagones, cuidadosamente restaurados y renovados, tiene un nombre, un estilo y un diseño distintos y una historia. Los detalles a medida de características como paneles de madera, portaequipajes y mosaicos en el piso del baño, la mayoría con un toque art deco, son testimonio no solo de la artesanía de una época pasada, sino también de un cierto francés trabajador. En su libro, Orient Express: un viaje personalSherwood explica: “Habíamos contratado a Gérard Gallet, el diseñador francés, para supervisar la decoración de ambos trenes y él tuvo que recrear u obtener literalmente cientos de objetos y accesorios, desde sillas y telas hasta auténticas lámparas art deco.

Copió los cubiertos originales de Wagons-Lits y la porcelana era un diseño de la década de 1820 modificado con nuestro propio logotipo. Incluso las toallas y la ropa de cama eran réplicas del original. Cuando estuviera completo, los pasajeros estarían rodeados de espejos y cristal relucientes, maderas pulidas y latón, marquetería exquisita e incrustaciones de "Sapelli Pearl", todo perfectamente restaurado o reemplazado.

La mayoría de los vagones han albergado a figuras ilustres, como Churchill, De Gaulle, nuestra propia reina y otros jefes de estado. Tomamos nuestros asientos en 'Lucille', construido en 1928 como un coche salón de primera clase para el Queen of Scots Pullman. Comenzando con un bellini, inventado por el fundador del hotel en nuestro destino final, nada menos, nos embarcamos en un brunch de ensalada de frutas, pasteles y bollos cubiertos con huevos revueltos y salmón ahumado. Sin embargo, hasta ahora, lo que sorprende es la calidez del personal, muchos con décadas de experiencia en el servicio a sus espaldas. No hay nada de la pompa o la congestión que había estado esperando a medias.

Antes de que nos demos cuenta, la campiña de Kent ha pasado como un rayo. Llegamos a Folkestone para recibir una serenata de una banda de música en la plataforma, y ​​partimos hacia la única parte moderna del viaje: el autobús que nos llevará a través del Túnel. La transferencia rompe el hechizo brevemente, aunque hace 35 años el ferry sin duda habría tenido el mismo efecto.

El plato principal

Al salir del autobús en el lado francés del Canal de la Mancha, no pasa mucho tiempo antes de que volvamos a estar instalados en la edad dorada del ferrocarril con paneles de madera, no menos glamorosa aquí, a bordo del Venice Simplon-Orient-Express, que a bordo del British Pullman. . Pero aquí dominan las cabañas, en lugar de los vagones comedor. Hay 11 coches cama en total, junto con tres coches restaurante, dos coches de servicio y uno para el bar. Extendiéndose por un cuarto de milla, parece una cosa de elegancia que serpentea interminablemente, un lugar para vivir en el lujo, al menos por un tiempo.

Nuestro camarero nos muestra a mi esposa y a mí cómo funciona nuestra cabaña bijou. Todo es exactamente como habría sido hace casi un siglo, con numerosas soluciones ingeniosamente compactas para hacer frente a la falta de espacio. Un fregadero, por ejemplo, se oculta astutamente dentro de un armario, mientras que los asientos de la banqueta, nos dicen, se convertirán en literas mientras estamos cenando. Lamentablemente, no hay una revelación al estilo de Houdini de un inodoro oculto, solo hay dos, uno en cada extremo del vagón.

La atención al detalle es impecable; posa tu mirada en prácticamente cualquier superficie, incluso en la habitación más pequeña, y verás diseños y logotipos originales, trabajos de bronce restaurados y paneles de madera que deben haber sido barnizados al menos 15 veces.

En un intento por permanecer lo más fiel posible al tren original, no hay baños privados (el wi-fi irregular y el aire acondicionado con dificultad parecen asentimientos de mala gana al siglo XXI). Dicho esto, los pasajeros que no estén dispuestos a renunciar a sus comodidades modernas, pero que estén dispuestos a derrochar, estarán encantados de descubrir a partir de marzo que el tren más famoso, glamoroso y lujoso del mundo se ha vuelto aún más opulento. Las tres nuevas Grand Suites tendrán tres veces el tamaño de una cabina normal y ofrecerán camas dobles, un baño privado con ducha y una sala de estar.

Saliendo de Calais a las 17.20 h, optamos por la segunda sesión a las 21.30 h en el vagón restaurante Côte d'Azur, uno de los tres, cada uno con una decoración única, y llegamos a París mientras esperamos nuestro segundo plato. Cenamos langosta azul de Bretaña con fondue de hinojo y salsa de sepia. Lasaña. Filete de ternera asado a fuego lento con mousse de caviar de trufa y "guijarro" de caramelo de mantequilla salada de chocolate. Todo exquisitamente equilibrado, rico en sabor pero delicado.

Es, no se equivoquen, una experiencia excepcionalmente cara pero, quizás justificable como única. Una pareja junto a nosotros está celebrando su décimo aniversario de bodas, hay un grupo de cuatro detrás de nosotros brindando por un cumpleaños número 70, y muchos de los otros invitados evidentemente están marcando el viaje de su lista de deseos mientras marcan una ocasión importante.

Dicen que nunca se puede ir demasiado elegante en la VSOE, y aunque la corbata negra y el vestido de noche no son obligatorios, todo el mundo está vestido de punta en blanco. Después de habernos deleitado con gin tonics antes de la cena y con champán durante, regresamos al vagón bar 3674, donde el pianista residente ahora está haciendo cosquillas en los marfiles. Decorado con un exuberante azul y dorado, se asemeja a un exclusivo club de miembros, que, en muchos sentidos, lo es.

Conscientes de despertarnos por las vistas, nos retiramos antes de la medianoche a literas notablemente cómodas y al vaivén soporífero del tren. El desayuno llega a las 8.30, justo cuando los Alpes suizos comienzan a desplegarse a nuestro alrededor, cubiertos por un cielo azul brillante. Exuberantes prados pronto dan paso a lagos, montañas nevadas, valles, túneles, bonitos pueblos, laderas cubiertas de abetos… Admirar el majestuoso paisaje desde nuestra cabaña es un trabajo de tiempo completo.

Al mediodía, mientras cena en el vagón restaurante de L'Oriental, hay un cambio abrupto de escenario: los Alpes son reemplazados repentinamente por las orillas del lago Lugarno: todas palmeras exóticas, villas de estilo italiano y aguas azules que brillan bajo el sol.

Mirar por la ventana es complicado mientras se come, pero la comida es, nuevamente, una distracción memorable. Un turbante de salmón salteado y espinacas viene con un carpaccio de vieiras de azafrán y crema de alcachofas. A esto le sigue la pechuga de patito asado con un escalope de foie gras y grosella. Para finalizar, obtenemos hojaldre de cereza, piña con almíbar y una jeringa llena de gelatina Granny Smith. Podría acostumbrarme a los lunes así.

Nos dirigimos a la frontera italiana y bordeamos el fondo del lago de Garda, el tren luego serpentea a un ritmo digno a través de las verdes tierras de cultivo del norte de Italia: Verona, Brescia, Vicenza y Padua. Finalmente, alrededor de las 4 de la tarde, llegamos a la laguna en el acercamiento a Venecia, y nos resignamos a dejar este museo en movimiento. Antes de que nos demos cuenta, nos llevan rápidamente de la plataforma a un elegante taxi acuático de caoba lacada que nos lleva al corazón de La Serenissima. Si quieres sentirte como un miembro de la realeza, seguramente esta es la única forma de llegar.

La belleza atemporal de Venecia se ve, obviamente, mejor desde el agua, y la posición del Belmond Hotel Cipriani en la isla de Giudecca, al otro lado del Gran Canal desde la Plaza de San Marcos, ofrece un punto de vista alejado de las multitudes. La tranquilidad aquí es uno de sus principales atractivos y, sin duda, una de las razones clave por las que James Sherwood compró el hotel en 1976, lo que puso en marcha su odisea ferroviaria. Parece difícil de comprender ahora, pero en ese entonces toda la empresa era una apuesta de alto riesgo.

"Cuando compré esos dos carruajes viejos en Montecarlo, la gente pensó que estaba un poco loco. Dijeron que era una idea divertida pero que no funcionaría". Sherwood dijo El Telégrafo en 2012, "La sabiduría común era que los viajes en tren de lujo estaban muertos. Ahora está completamente lleno todos los años y los vagones, cada uno diferente, están en mejores condiciones que nunca. El Concorde ha ido y venido y el Orient-Express está todavía aquí. Fue una buena corazonada ".

¿Lo que hay en un nombre?

La marca Orient Express original obtuvo la licencia de la compañía de trenes francesa SNCF, y la compañía de James Sherwood más tarde la expandió por todo el mundo con Orient-Express Hotels (rebautizada como Belmond en 2014). La licencia Venice Simplon-Orient-Express permanece con Belmond, pero SNCF llegó a un acuerdo con el grupo hotelero francés Accor el año pasado para desarrollar una cadena de hoteles con el nombre Orient-Express, que no tienen nada que ver con los hoteles Orient Express originales, ahora operando como Belmond. ¿Entiendo?


La edad de oro de los viajes por ferrocarril

La Edad de Oro de los viajes en tren llegó en la década de 1930. La mayoría de la gente optó por el transporte ferroviario por su seguridad y rapidez, especialmente cuando se trataba de largas distancias. Dado el lujo y la calidad de la comida que se sirve a bordo, se convirtió en el favorito de la realeza y dignatarios de varios rincones de Europa. Muchos empresarios exitosos también utilizaron el tren para sus viajes.

Algunas de las personas famosas que viajaron en el tren incluyen a Lawrence de Arabia, Marlene Dietrich, Leo Tolstoy, Agatha Christie y Leon Trotsky, entre muchos otros. Es el trabajo de Agatha lo que dio a conocer el servicio de viajes por ferrocarril en todo el mundo. Usó el Orient Express para visitar a su esposo, que era arqueólogo en Siria. Sus memorias recuerdan su viaje por Europa y la diferencia contrastante entre Siria y Europa en ese momento.

Se han reportado algunas muertes sospechosas de alto perfil en el tren. El primero fue la muerte de una adinerada dama rumana llamada Maria Farcasanu, que fue empujada por la ventana después de ser robada en 1935 (el asesino fue arrestado y encarcelado de por vida). También estaba Eugene Karpe, un agregado naval estadounidense que se cayó del tren en un túnel en Salzburgo en 1950 en un giro sospechoso de los acontecimientos.

Fuente: Belmond


Asesor de viajes europeo

Probablemente el tren más popular del mundo viaja por Europa. Ya conoces su nombre & # 8211 it & # 8217s Orient Express. Creo que muchos viajeros de todo el mundo han querido al menos una vez subirse a bordo y recorrer la famosa ruta, asumiendo el papel de un pasajero que viajó por ese camino entre los siglos XIX y XX. Sé que tengo & # 8230

El viaje original, tal como lo conocemos, comenzó en París y pasó por (Estrasburgo, Munich) Viena, Budapest, Bucarest y terminó en Estambul. Se ejecutó por primera vez en 1883. Pero la ruta cambió muchas veces. Durante la Primera Guerra Mundial, el servicio Orient Express incluso se suspendió. Al final de la guerra volvió a funcionar, pero la cambió & # 8217s route Istanbul & # 8211 Sofia & # 8211 Belgrade & # 8211 Venice & # 8211 Milan & # 8211 Lausanne & # 8211 Paris. Durante la Segunda Guerra Mundial sucedió algo similar. No pudo funcionar correctamente porque algunas áreas estaban cerradas y en otras partes fueron sabotajes debido a problemas políticos. Eventualmente se cortó a Venecia a París solo en parte.

Los vagones del auténtico Orient Express fueron el lugar de muchas escenas e intrigas históricas. Uno de los entrenadores para dormir, no. 3309, era parte del tren que estaba en 1929. atascado en la nieve durante 10 días a unos 100 km de Estambul. Los pasajeros solo sobrevivieron porque los lugareños de los pueblos del vecindario ayudaron. Algunos de los entrenadores fueron un botín alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Incluso el rey búlgaro Boris III era un entusiasta de los trenes y, a veces, lo conducía él mismo.

Pero estoy seguro de que muchos de ustedes recuerdan la novela de Orient Express de Agatha Christie Asesinato en el Orient Express. Otra historia asombrosa dirigida por el famoso detective belga Hercule Poirot. El viaje con Orient Express se llamó & # 8220Los lugares de nacimiento de los imperios & # 8221. Muy pronto su nombre se convirtió en sinónimo de viajes de lujo. Hoy, el tren está, por supuesto, completamente restaurado, pero la ruta de París a Estambul ya no existe.


La verdadera historia del Orient Express

La verdadera historia del Orient Express comienza en 1883. Después de muchos problemas para poner en marcha el servicio y dificultades en las negociaciones con las empresas ferroviarias, Nagelmacker a través de su empresa Compagnie Internationale des Wagons-Lits estableció una ruta de París a Constantinopla o la actual Estambul.

El viaje del 4 de octubre fue un evento muy publicitado. Muchos periodistas se habían sumado para cubrir el evento. El propietario, el Sr. Nagelmacker, dispuso que los entrenadores entonces obsoletos se pararan en las pistas adyacentes para mostrar el contraste. El tren tenía un ambiente elegante con paneles de madera, sillones de cuero, tapicería de lujo y otros accesorios de lujo que daban a los pasajeros la sensación de estar en un hotel de lujo. El viaje de París a Estambul a bordo del Orient Express tardaría ochenta horas o casi tres días y medio en completarse.

El Orient Express demostró ser irresistible para los europeos ricos, ya que la población más pobre no podía pagar los viajes en el servicio. En promedio, un solo viaje en el Orient Express cuesta una cuarta parte del salario anual de un ciudadano francés promedio. En 1889, se completó la línea ferroviaria en el Imperio Otomano (actual Turquía), y esto hizo posible el viaje hasta Constantinopla o la actual Estambul.

La estación de Constantinopla (ahora Estambul) se inauguró en 1890, y este fue el comienzo de la edad de oro del Orient Express. Permitió que el tren hiciera su camino desde París a la estación de Estambul más rápido que un barco. Sin embargo, en la década de 1890, el Imperio Otomano estaba en declive debido a las oportunidades y la afluencia de población que trajo el Orient Express. Esto hizo que la capital del Imperio Otomano todavía floreciera con el comercio, y en 1900, era un hervidero de actividad. Debido a que la ciudad era un centro de viajes, esto significaba que era de naturaleza cosmopolita con turcos, armenios, judíos y griegos viviendo juntos.

El Orient Express también provocó la afluencia de inversores, diplomáticos del oeste y artistas. Constantinopla como destino final todavía llamó la atención de muchas personas y tenía mucho que ganar con el Orient Express. Sin embargo, el principal objetivo del Orient Express era conectar las principales ciudades europeas como se veía en su programación. Tenía viajes diarios desde París a Munich, Viena y Budapest, y llegaba a Constantinopla solo dos veces en una semana.

El Orient Express ganó mucha fama y afinidad con la gente y los líderes de tal manera que algunos reyes y presidentes optaron por usar el tren. Algunos de estos líderes incluso hicieron pedidos escandalosos para que los entrenadores fueran modificados para satisfacer sus necesidades. Otros solicitaron conducir el tren por sí mismos. Entre los muchos líderes que viajaron en el Orient Express se encontraba Fernando de Bulgaria, que optó por encerrarse en el baño por miedo a los asesinos.

El rey de Bélgica, el rey Leopoldo II, también viajó en el Orient Express de camino a Estambul. El rey de Bulgaria solicitó que se le permitiera conducir el tren por su país y su deseo fue concedido, aunque condujo a velocidades muy altas. El presidente de Francia en 1920, Paul Deschanel, fue visto caer de estos coches por la noche y la charla que siguió sobre este hecho le hizo dimitir. Se había consumido unas pastillas para dormir y se había caído por la ventana mientras estaba en pijama.

Debido a la preferencia del tren de servicio de pasajeros Orient Express por los reyes, zares y espías, más tarde se llamó el Tren de los Reyes. Otros pasajeros famosos del servicio fueron Mata Hari, Robert Baden-Powell, Marlene, Dietrich, Lawrence de Arabia, Tolstoi, Trotsky, Diaghilev y otros personajes de ficción como James Bond y Hercule Poirot. El tren también se conoce como el expreso de los espías y espías como Robert Baden-Powell eligieron esto como su opción de viaje.

El Orient Express, o al menos uno de sus vagones, también tuvo un significado histórico, ya que se utilizó cuando los oficiales alemanes firmaron un documento de rendición el 11 de noviembre de 1918 en uno de sus vagones. Este automóvil en particular se había convertido en una sala de conferencias. Se exhibió en París como símbolo histórico, pero después de 1940, Hitler ordenó su regreso al lugar original donde se había firmado la rendición para que Francia pudiera firmar su propia rendición. Después de que Hitler estableció que perdería la guerra, ordenó volarla cuatro años después para que los franceses no pudieran reclamarla como trofeo.

El Orient Express, como cualquier otro símbolo famoso, tuvo su parte justa de escándalos y controversias. En los viajes que siguieron poco después de su inicio en 1883, ocurrieron muchas cosas que fueron titulares de noticias en esos días. Los primeros viajes fueron peligrosos ya que en 1891, hubo un secuestro de cinco pasajeros que fueron retenidos como rescate. El año siguiente se produjo por otro escándalo que llegó a los titulares cuando el tren fue puesto en cuarentena después de un brote de cólera en el tren. En 1901, el tren había sufrido una falla en los frenos y se detuvo en el restaurante de la estación de Frankfurt.

En la década de 1930, el tren había llamado la atención de los delincuentes y un grupo terrorista húngaro provocó su descarrilamiento que provocó la muerte de veinte pasajeros. Cabe destacar que en este evento la famosa cantante Josephine Baker ayudó en la atención de los heridos tras el lamentable incidente. En la década de 1950, el cadáver de un agregado naval ciudadano estadounidense fue descubierto en un túnel en la ruta que seguía el Orient Express, sin resolver el asesinato hasta la fecha.

Algunos vagones del tren se habían convertido para reutilizarlos como miradores. En los años treinta, había varias copias del Orient Express que se habían desarrollado para cubrir otras rutas como el Simplon Orient Express que pasaba por Venecia y Belgrado. El tren Stamboul, apodado como Oostende Vienna Orient Express, también se desarrolló como otra imitación del Orient Express y pasó por Bruselas y Frankfurt. El Ostend Vienna Orient Express tuvo tanto éxito que se estableció otra sucursal con destino a Atenas. El Venice Simplon-Orient-Express fue creado en 1982 por un estadounidense que ofrecía el mismo ambiente, autos lujosos con asientos de cuero y tapizados lujosos que el Orient Express original, junto con autocares que habían sido renovados. Se ha hecho famoso y ahora es una leyenda.

El Orient Express de Nagelmacker ha sido copiado en gran medida por muchos otros servicios de trenes en un intento de replicar el éxito. La mayoría de estos servicios de trenes cubren diferentes rutas, y todavía utilizaban el término Orient Express con fines promocionales. Muchos promotores han intentado recrear el Orient Express de antaño animando a los pasajeros a vestirse a la moda de los años 20. Las versiones modernas del Orient Express pintan un cuadro de marcado contraste con el original, ya que se ha convertido en un servicio de tren normal para los viajeros habituales, mientras que en el pasado se consideraba apto para espías, reyes y ladrones por igual, diplomáticos, contrabandistas, cazadores de caza mayor. y otras personas destacadas.

Era el tren elegido por los ricos de Europa. El tren simboliza las desigualdades de ingresos. Se abrió paso serpenteando a través de media docena de países con los agricultores deteniendo su trabajo en los campos para ver la magnificencia de los vagones relucientes del tren y los rostros de los ricos en los vagones.

La Primera Guerra Mundial vio el final abrupto del movimiento de personas en Europa de un lugar a otro, y esto afectó en gran medida la demanda de los servicios de viaje ya que los países estaban en conflicto entre sí. Esto significaba que los extranjeros eran tratados como enemigos alienígenas y, por lo tanto, es posible que no fueran bienvenidos. Esta situación se agravó el día en que Austria declaró la guerra a Serbia y el Orient Express se paralizó.

Otras empresas y países aprovecharon la guerra que había paralizado las operaciones del Orient Express y decidieron crear su propio servicio de pasajeros de trenes de lujo. Uno de estos países fue Alemania. Alemania y sus aliados iniciaron un servicio de pasajeros de trenes de lujo en el apogeo de la Primera Guerra Mundial. Este tren de servicio de pasajeros de lujo fue hasta Constantinopla o la actual Estambul. Después de la Primera Guerra Mundial, hubo cambios generales en el poder y cambios políticos que llevaron al rediseño de las rutas ferroviarias del sistema ferroviario europeo. Esto dio lugar a las limitaciones de varios servicios ferroviarios de pasajeros y la mejora de otros servicios ferroviarios de pasajeros que estaban bien conectados. El Orient Express original se dejó para servir hasta Bucarest mientras se introducía un nuevo tren que pasaba por alto Alemania. Se llamaba Simplon Orient Express. Pasó por los Alpes suizos a través del túnel de Simplon, a través de Italia, Yugoslavia, Bulgaria y posteriormente a Grecia y finalmente a Turquía.

El Tratado de Versalles otorgó al Simplon Orient Express un monopolio que duraría diez años en la ruta de París a Constantinopla y más tarde introdujo vagones de acero que tenían una elegante decoración artística en los interiores. Se hizo popular entre diplomáticos, artistas y escritores.

El Simplon Orient Express se hizo aún más famoso con la novela Asesinato en el Orient Express. Esta novela de Agatha Christie se inspiró en cuando el Simplon Orient Express había estado nevado durante cinco días en una pequeña estación en Estambul. Sin embargo, el asesinato real en el Simplon Orient Express no ocurrió hasta un año después.

El nuevo Simplon Orient Express también tuvo sus escándalos y controversias cuando en 1935, una adinerada mujer rumana fue asaltada por su acompañante y empujada hasta la muerte por una ventana abierta en su compartimento. Tomó dos años encontrar al asesino después de que los trabajadores ferroviarios encontraron su cuerpo a mediados de 1935 junto a las vías cerca de Admont en el centro de Austria en la ruta que seguía el Simplon Orient Express.

En conclusión

El Orient Express sí satisfizo una brecha real en el mercado cuando George Nagelmackers viajó a los Estados Unidos de América y fue testigo de cómo los estadounidenses viajaban en tren con estilo. Esto contrastaba fuertemente con los viejos y sucios entrenadores de Europa. Dada esta oportunidad, fue prudente que George Nagelmacker desarrollara un servicio similar para atender a los europeos ricos que querían viajar con lujo a través de los continentes sin necesidad de pasaportes. Esto se hizo realidad cuando George Nagelmacker logró convencer al rey belga Leopoldo II para que lo ayudara a convencer a otros monarcas de que permitieran que el tren pasara por sus reinos. El hecho de que el viaje en tren cubriera una distancia de 3000 kilómetros sobre el continente europeo sin necesidad de detenerse en los puntos fronterizos como ocurría en el pasado, sumado al lujo y la buena atención al cliente, hizo que el Orient Express fuera atractivo. Aquellos que podían pagar el boleto aprovecharon la oportunidad con los brazos abiertos, ya que se trataba de un nicho de mercado de reyes y otras personas ricas. The train service declined during the world wars, but it was revived through the Simplon Orient Express in the later years past the world wars. It, however, took a route slightly different from the original Orient Express, but still had Istanbul as the final destination.

You can still experience the luxury of travelling on the Venice Simplon-Orient Express in the Belmond VSOE which has been assembled from the original European Orient Express carriages which date from the 1920’s which have been meticulously resorted. Checkout The Orient Express prices for full details.

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The True History of the Orient Express

To most people the Orient Express is more an idea than a tangible entity. We are most familiar with its life in fiction and cinema: Hercule Poirot solved his most famous case on it, Alfred Hitchock's lady vanished from it and James Bond rode it from Istanbul to London.

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Now, the latest iteration of the legendary train is chugging back to the big screen as director Kenneth Branagh tries his hand at remaking Agatha Christie's  classic murder-mystery tale.

But what was the real Orient Express like, how did it first attain its aura of mystery and intrigue and what was the famous train's ultimate fate?

In 1865, a prominent Belgian banker's son named Georges Nagelmackers first envisioned "a train that would span a continent, running on a continuous ribbon of metal for more than 1,500 miles," as E. H. Cookridge writes in Orient Express: The Life and Times of the World's Most Famous Train. During a trip to America, Nagelmackers witnessed the many innovations in railway travel there—chief among them George Pullman's unprecedented, luxurious "sleeper cars"—and he returned determined to realize his vision.

In 1883, after a number of false starts, financial troubles and difficulties negotiating with various national railway companies, Nagelmackers's Compagnie Internationale des Wagons-Lits (wagons-lits being French for "sleeper cars") established a route from Paris to Istanbul, then called Constantinople. The newspapers dubbed it the "Orient Express"—though Istanbul was as far toward the "Orient" as this train would ever travel—and Nagelmackers embraced the name.

On October 4, the Orient Express set out on its first formal journey, with many journalists aboard to publicly marvel at the train's luxury and beauty. (Nagelmackers, a clever showman, even arranged to have shoddy, decaying old Pullman cars stand in contrast on the tracks adjacent to the Express as it left Paris's Gare de Strasbourg.) Aboard the train, the delighted passengers felt as though they'd entered one of Europe's finest hotels they marveled at the intricate wooden paneling, deluxe leather armchairs, silk sheets and wool blankets for the beds. The journey from Paris to Istanbul lasted a little over 80 hours.

Some kings traveling onboard the train infamously exhibited very odd behavior. Ferdinand of Bulgaria, scared to death of assassins, was observed locking himself in the bathroom. Belgium's King Leopold II rode the train to Istanbul after making elaborate arrangements to infiltrate a Turkish man's harem. The king of Bulgaria, an amateur engineer, insisted that he be allowed to drive the train through his country, which he did at perilous speeds. Czar Nicholas II demanded that special cars be built for his visit to France, and some decades later the French President Paul Deschanel clumsily tumbled from one of these cars in the dead of night, an event that prompted such ridicule that he eventually resigned.

In its heyday, the train duly earned another nickname: "Spies' Express." Continent-hopping secret agents loved the train, writes Cookridge, since it simply "made their jobs so much easier and their travels much more comfortable." One of the most remarkable of these agents was an Englishman named Robert Baden-Powell, who posed as a lepidopterist collecting samples in the Balkans. His intricate sketches of the forms and colors of butterfly wings were actually coded representations of the fortifications he spotted along the Dalmatian Coast, which served as great aids to the British and Italian navies during World War I.

Though the two World Wars severely limited Orient Express service, a single car played a fascinating symbolic role in both. On November 11, 1918, German officers signed a surrender document in an Allied commander's Wagons-Lits car, which he used as a mobile conference room. The French proudly exhibited the car in Paris until June 1940, when Hitler ordered that it be hauled to the precise spot where the Germans had been forced to surrender 22 years before there he dictated the terms of French surrender. Four years later, when Hitler's loss seemed imminent, he ordered that the car be blown up, lest it "become a trophy of the Allies once more."

What remains of the Orient Express? The pedigree of the train became rather complicated in later years, as Nagelmackers's original line spawned similar ones following slightly different routes, and as other providers began to use the phrase "Orient Express" for promotional purposes. The Direct Orient Express, the Simplon Orient Express (the train Poirot rode), the Nostalgic Orient Express and many others have existed over the years. One descendant of the original Orient Express became rather shabby, crowded and cheap—a disillusioned journalist called it a "roving tenement." Today's Venice-Simplon Orient Express aims for the opulence of the original, and for the right price, a person can still go for a ride in its restored original Compagnie Internationale des Wagons-Lits cars.

But attempts to maintain the old glamour of the Orient Express have largely fallen into self-parody—promoters of the line have encouraged patrons to dress in�s garb, and even once staged a murder mystery game during a journey. Writing in 1976 for the Los Angeles Times, one reporter meets a tired and cranky contessa who says, on the trip's last leg, "If there are going to be any murders on this train, it will be the Turk that wakes me up at 5 a.m."

Modern versions of the Orient Express are a far cry from the original that Cookridge lovingly and nostalgically portrays: "Kings and crooks, millionaires and refugees, big-game hunters and smugglers, prima donnas and courtesans traveled on it tycoons and financiers clinched their deals across its sumptuous dining tables diplomats, spies, and revolutionaries on board the train moved secretively to their moments of history." The era of such intrigue and excitement aboard the Orient Express is over. But in a world that becomes more connected every day—and one in which there is no shortage of luxury travel—much of Nagelmackers's vision lives on.

The Orient Express became the train of choice for Europe's wealthy and high-born, a rolling symbol of the economic disparities of its age. "Peasants in half-a-dozen countries would pause in their work in the fields and gape at the glittering cars and the supercilious faces behind the windows," writes Cookridge. It came to be called "the King of Trains and the Train of Kings."

About David Zax

David Zax is a freelance journalist and a contributing editor for Technology Review (where he also pens a gadget blog).


Visa Obstacles

The strict visa policies in communist Bulgaria formed a major obstacle for Simplon Orient Express travelers going on to Turkey. The number of Western passengers could usually be counted on one hand, and were often American and British diplomats and intelligence officers. One of them was the former naval intelligence office Ian Fleming, who partly based his 1957 James Bond thriller, From Russia with Love, on Eugene Karp’s tragic, last train journey.

Between 1951 and 1953, Bulgaria completely blocked the Simplon Orient Express due to conflicts with neighboring countries. Once Bulgaria allowed the train to enter again, art students were deployed to beautify the surroundings of the railway line in order to make a good impression on Western travelers. One of these students was later to become the renowned artist Christo.

The Orient Express shown at a border station between Liechtenstein and Switzerland. (Photo: Murdockcrc/WikiCommons CC BY-SA 2.5)


Express to the Orient: On board the world's most famous train

A journey to die for? Leslie Ann Horgan takes a luxury trip on the Venice Simplon-Orient-Express.

I 'm standing swaying with a crystal glass in one hand, black streaked down my face, laughing like a madwoman.

No, I haven't just offed someone in a Poirot-worthy plot (let's get the Agatha Christie reference out of the way early). I've actually been trying to put on liquid eyeliner. on a train moving at 100 miles per hour. after half a bottle of Champagne. It's only at this moment that the surreality of the situation actually hits me: I am on the Orient Express.

The day had begun in an altogether more dignified manner as I checked in at the Belmond private lounge at London's Victoria Station. Our journey to Venice was to begin aboard the British Pullman, which would take us to the English coast. The train consists of 11 historic carriages, which represent the remnants of the golden age of British rail travel and its evocatively named services The Brighton Belle, the Golden Arrow, The Queen of Scots. I found my seat - a plush armchair - in Ibis, the oldest of the carriages, built in 1925.

Next year sees the return of luxury rail to Ireland, with the launch of the Belmond Grand Hibernian service. It will offer two, four- and six-night journeys departing Dublin and taking in Belfast, Cork to Galway, or both. With all-inclusive prices starting from €3,200pp, it will rule out many Pullman passengers - enjoying a €350 daytrip which I guessed to be retirement or silver wedding anniversary presents.

After breakfasting on smoked salmon with crumpets and peach Bellinis, we left these passengers at Folkstone and made our way by coach through the Channel Tunnel to Calais. At first sight of the famous train itself - gleaming in the 5pm sunset with its uniformed staff lined up to greet us - I felt a pressing awareness that this was a level of posh far beyond even my most glamorous moments.

A cabin on the Venice Simplon-Orient-Express

First launched in 1883, the Orient Express has always been synonymous with luxury travel. Although most people think of it for the famed Paris to Constantinople line, it in fact provided several different routes to Eastern Europe. Hosting everyone from royalty to movie stars, it was a five-star service from the outset.

In 1906, the Simplon Tunnel - the longest in the world, linking Switzerland and Italy - was opened and trains for Venice and Constantinople were directed through it, thus renaming the service the Venice Simplon-Orient-Express (VSOE). Luxury rail was all but destroyed during World War II when tracks were closed and carriages torn apart for materials. A much-reduced VSOE limped on until 1962. It was only rescued from extinction by shipping magnate James B Sherwood, who scoured international auctions to find the original carriages and had them lavishly restored before relaunching the service in 1982.

The expression 'small but perfectly formed' could have been written for the VSOE. My cabin contains just a seat, a fold-down table, a stool and a concealed washbasin - yet every detail, from the Art Deco flowers set into the lacquered woodwork to the brass luggage racks overhead, is opulent. It is small, but certainly not cramped, and I stretch out comfortably when the seat is later turned into a bed by the stewards (I sleep like the dead under any conditions, and happily did so on a moving train).

Our carriage has eight single-occupancy cabins. Couples travelling together would need to book two and open the interconnecting doors, or choose a carriage with double occupancy drop-down bunks. For a ticket price of €3,000pp per night, there are shared toilets, no showers and no Wi-Fi - but that doesn't seem to matter when you've just stepped back into the 1920s for a 24-hour, 1,100km journey across Europe.

Sipping from the bubbly that my cabin steward, Marco, opened on arrival, I could happily spend the evening watching France roll by, but there is a black-tie dinner to be attended. which is how I now find myself with the eyeliner dilemma.

With make-up finally in place, I make my way to the first of the two bars - one cocktail, one Champagne - for a pre-dinner drink. While meals are included in your ticket, alcohol is extra, and the prices - €14 for a bottle of Heineken, €22 for a vodka and soda - are high, to say the least. While I didn't see anyone splash out €490 for the Imperial Beluga caviar listed on the menu, the type of passenger the VSOE attracts can clearly afford it. Most are aged over 50 and, though some are newlyweds or on a bucket-list trip, the majority seem well acclimatised to this style of travel.


What is the Orient Express?

The Orient Express was a direct train from Paris to Constantinople (now Istanbul) that began to run in 1883. Sadly, the train service ended in 1977.

Why is it so famous? For one thing, the Orient Express was famous for its grandiose first-class travel. Passengers would be wearing bowties and tiaras as they sipped champagne and dined aboard the Orient Express.

Of course, this train service also became famous due to the classic 1934 detective novel by Agatha Christie: Murder on the Orient Express. Two films based on the book have also been made, no doubt adding to the train’s legendary status.

Although the Orient Express doesn’t run any longer, you can still take the Orient Express train route, but without the murder.

Best of all, you can plan your journey to spend some time exploring the fascinating regions along the way.


The Mystery of the Orient Express Resurfaces at a Paris Museum

PARIS — In forming an exhibition on the Orient Express, the railroad line most steeped in myth, it was wise to bring in the body of the train itself. The habeas corpus of this hefty train, its 60-ton weight requiring a reinforcement of the pavement outside the Institut du Monde Arabe in Paris, offers a reality to a history as much wrapped up in fiction and fact.

View to the Institut du Monde Arabe from the Orient Express (photograph by the author)

That isn’t just with Agatha Christie’s murder mystery or Graham Greene’s tale. There was always a heavy amount of mythology from its beginning in 1883. The east of the line that went to Constantinople (now Istanbul) and later Cairo and Baghdad was idealized and romanticized by the west in Paris and Vienna. Travel posters showed gleaming ruins and exalted the exotic in primary colors. And the Orient Express leaving from Paris was the most glamorous way to get there.

Il était une fois l’Orient Express (“Once Upon a Time on the Orient Express”) opened in April with three restored cars of the train, as well as an exhibition of artifacts and art at the Institut du Monde Arabe. Curated by Claude Mollard, it’s a collaboration with the SNCF train company, which is planning to relaunch the Orient Express line in stages over the next five years. In this way it’s a curious mix of history as pr, as the exhibition both emphasizes strongly the luxury of traveling on the line, and the cultural complications that in many ways endure.

Orient Express ticket station (photograph by the author)

You start your journey at a facsimile train station, where you get a train ticket to board the three cars installed in front of the museum. There is a fourth which is hosting a pricey pop-up restaurant from chef Yannick Alléno, as well as a 1922 locomotive that periodically lets out a “chooo – choooo” from its metal body. Inside the cars, including the Flèche d’Or from 1929, the sleeper car from 1949, and the Train Bleu from 1929, is art nouveau splendor and little theatrical scenes representing different figures associated with the train, from entertainer Josephine Baker to novelist Pierre Loti to courtesan-spy Mata Hari.

It’s all very cinematic, and even has a bit of comedy you end with the stage set for Hercule Poirot to solve the murder from Agatha Christie’s novel. But it is stunning, from the mahogany walls to the crystal details of beautiful ladies by René Lalique. You can’t help but want to make the journey.

Waiting to board (photograph by the author)

The Train Bleu car (courtesy Institut du Monde Arabe)

Flèche d’Or train car (courtesy Institut du Monde Arabe)

Detail of the Flèche d’Or car (photograph by the author)

Inside the museum, the exhibition is less thrilling with artifacts from the train, travel posters, and a video surrounding the space with archive footage of its travel stops. What it’s missing are details from the other side of the journey. It did, after all, make return trips, but there are no examples of things like travel posters advertising Paris to Istanbul, or voices from locals on the impact of having all these rich outsiders suddenly turning up on a timetable basis. It also doesn’t discuss much the fading of the train’s popularity in 1945, which cut off Istanbul service in 1977 and ended completely in 2009.

SNCF seems intent on keeping this luxury heritage alive, however, having purchased the vintage cars in 2010 from Christie’s, and now this initiative to return the line. But there’s a lack of acknowledgement that this is also resurrecting a relic of colonialism and its orientalist elite, even as it did connect countries previously difficult to cross with an enviable travel prestige.

Pierre Loti’s place (photograph by the author)

Hercule Poirot’s place on the train (photograph by the author)

Orient Express at the Institut du Monde Arabe (photograph by the author)

Il était une fois l’Orient Express continues at the Institut du Monde Arabe (1 Rue des Fossés Saint-Bernard, 5th Arrondissement, Paris) through August 31.


Ver el vídeo: Venicia Simplona Expreso de Oriente Experiencia Completa Tren de lujo. Venecia a Londres (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Kolton

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