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Ejército belga

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En 1914, el ejército belga tenía seis divisiones de infantería (43.000 hombres), con 115.000 en reserva. Esto no proporcionó suficientes hombres para el personal de las fortalezas de Bélgica en la frontera del país y el ejército alemán rápidamente aplastó estas defensas en agosto de 1914. El rey Alberto I, el comandante en jefe del ejército belga, retiró sus fuerzas y con la ayuda de los británicos El Ejército Expedicionario y el Ejército Francés pudieron mantener una línea justo dentro del oeste de Bélgica.

El rey Alberto se vio obligado a trasladar su gobierno a Le Havre en Francia. Los alemanes ahora gobernaron la mayor parte de Bélgica y durante los próximos años fueron acusados ​​de llevar a cabo atrocidades contra la población civil.

El reclutamiento de hombres en la pequeña parte de Bélgica bajo control aliado elevó la fuerza media del ejército belga a 170.000 hombres. Un total de 267.000 hombres sirvieron en el ejército en la Primera Guerra Mundial, de los cuales alrededor de 54.000 resultaron heridos y 14.000 murieron.


El ejército belga en la Primera Guerra Mundial

Bélgica, durante siglos un importante centro de producción de armas pequeñas, también contó con las fundiciones de artillería de Cockerill y FRC. Ambas firmas, sin embargo, dirigieron la mayoría de sus ventas a clientes extranjeros, colocando así al ejército belga en la situación bastante extraña de obtener cañones de fuentes externas. En consecuencia, antes y durante la Primera Guerra Mundial, Bélgica presentó diseños franceses y alemanes obtenidos en el extranjero o fabricados bajo licencia por Cockerill y FRC. Durante la Primera Guerra Mundial, los belgas desplegaron una variedad de cañones de campaña, como el M05 de 75 mm, el Modelo TR de 75 mm, el M13 de 105 mm, el M18 de 75 mm y el obús de campo de 120 mm.

Después de la invasión alemana, el plan de enviar el ejército al Mosa fue abandonado y se quedó en el río Gette, como quería Selliers, con las excepciones de las divisiones del ejército (AD, equivalente a otros países & # 8217 & # 8220corps & # 8221) en Lieja y Namur. Lieja fue rápidamente flanqueada por dos divisiones de caballería alemana que tuvieron que retirarse porque no podían cruzar el Mosa. Los alemanes superaban en número a los belgas y esperaban una rápida rendición. El general Leman, a pesar de saber que Lieja no podía resistir, se negó a ceder y las fortificaciones hicieron retroceder las olas alemanas, provocando tales pérdidas que varias divisiones tuvieron que abandonar la línea. Los alemanes trajeron una fuerza abrumadora, lo que hizo que las fuerzas belgas que protegían las áreas entre los fuertes se retiraran. Las fortalezas continuaron luchando, la última rindiéndose solo el 17 de agosto. No solo los defensores de los fuertes de Lieja y su comandante se convirtieron en héroes nacionales y símbolos de la determinación de Bélgica de resistir, la demora que impusieron a los alemanes permitió a los franceses completar su movilización y puede haber costado a los alemanes la guerra en Occidente.

Entre el 15 y el 19 de agosto, hubo amargos debates en la sede belga sobre la retirada al reducto nacional de Amberes. Albert tenía buena inteligencia de que los alemanes planeaban atacar en el centro de Bélgica, mientras que la misión militar francesa insistió en que los alemanes carecían de la fuerza y ​​llamó a los belgas cobardes para planear una retirada mientras las fuerzas aliadas marchaban para unirse a ellos. Los belgas comenzaron su retirada el 18 de agosto y Bruselas cayó dos días después, mientras que Namur fue sitiada y su guarnición se vio obligada el 23 de agosto a retirarse a Francia y de allí a Amberes.

El reducto de Amberes no era tan inexpugnable como esperaban los belgas y el ministro de guerra y los hombres comenzaron a discutir una retirada de Amberes el 29 de septiembre. El 7, con los alemanes amenazando la línea de retirada y cruzando el Escalda, el coronel Wielemans, contando con El apoyo de De Broqueville, pero sin informar a Albert, ordenó la retirada del ejército al Canal de Gante-Terneuzen. Galet se enteró al día siguiente, pero no pudo detener el movimiento. Amberes cayó el 10 de octubre y el ejército inició una difícil retirada hacia el río Yser. Treinta mil soldados belgas huyeron a los Países Bajos donde fueron internados y otros treinta mil fueron capturados. La retirada estuvo bien preparada y la eventual resistencia en el Yser habría sido imposible sin las municiones y los suministros salvados de Amberes.

Una de las grandes controversias con respecto a los belgas en Amberes, y que inevitablemente llevó a comparaciones con su hijo aceptó una capitulación en 1940, es si Albert estaba dispuesto a aceptar una paz separada en 1914. La historia cuenta que Albert estaba dispuesto a renunciar pero fue disuadido por una combinación de De Broqueville, la reina e Ingenbleek. Esto contrasta con el comportamiento de su hijo en 1940, quien no fue disuadido. La mayoría de los historiadores, sin embargo, parecen darle poca credibilidad a la historia.

Los belgas que llegaron a la posición de Yser el 15 de octubre se encontraban en un estado terrible e incapaces de lanzar un ataque como lo deseaban los franceses. Incluso a Galet le gustó la posición de Yser porque era buena para la defensa, todavía en suelo belga, cerca del mar y, como señala Henri Haag, tenía la ventaja sobre el reducto de Amberes de evitar que Bélgica & # 8217 & # 8220 ciudades ricas & # 8221 fueran en las líneas del frente. Los alemanes no perdieron tiempo en atacar las nuevas posiciones mientras los belgas contraatacaban y hubo una pelea de perros durante nueve días hasta que los alemanes & # 8220 se quedaron sin fuerzas & # 8221 perdonándose a los agotados y desanimados soldados belgas.

La inundación del Yser fue una de las tácticas más dramáticas de la Primera Guerra Mundial. Los ejércitos de Flandes habían utilizado inundaciones controladas durante siglos y las tierras bajas flamencas eran tierras recuperadas del mar y los pantanos con un extenso sistema de riego y drenaje. Los belgas solo tendrían que abrir algunas compuertas en Nieuport y luego volver a cerrarlas antes de que baje la marea. Esto se hizo el 27 de octubre. La ofensiva alemana, que se había reanudado, se detuvo y los aturdidos alemanes se retiraron.

El frente permanecería estático durante más de tres años, con los belgas manteniendo un frente largo sin reservas estratégicas y, por lo tanto, incapaces de sacar a toda división de la línea para descansar. Además, el ejército belga de finales de 1914 apenas aguantaba. Había sólo 52.000 del ejército de campaña original de 117.500, con un déficit de 2.000 oficiales, una grave falta de municiones, artillería agotada y hombres cansados ​​con uniformes andrajosos. Los belgas y los alemanes fueron separados por el agua, con algunas inundaciones adicionales en marzo de 1918. El servicio en ese frente fue extremadamente desagradable e insalubre.

El ejército belga se reorganizó en enero de 1918, aboliendo el cuartel general de la brigada dentro de las divisiones, con "divisiones del ejército" # 8217 constituidas por dos divisiones de infantería. El ejército en su conjunto ahora contaba con 170.000 alistados y 5.700 oficiales. Se vería envuelto en la amarga lucha iniciada por las últimas ofensivas alemanas de la primavera de 1918. Aunque el principal esfuerzo alemán, cuyo nombre en código era "Michael", estaba dirigido más al sur, los alemanes también planearon un ataque, "Georgette," & # 8217 en Flandes, programado para el 9 de abril y con el objetivo de los puertos de Calais y Dunkerque, flanqueando a los aliados en esa región. El 14 de abril, los belgas se encontraron luchando para evitar un cerco alemán de Ypres, defendido por los británicos a la derecha de los belgas. Los alemanes lanzaron un ataque contra los belgas el 17 de abril y, tras el éxito inicial, se vieron estancados en una amarga lucha cuerpo a cuerpo. A pesar de que los alemanes irrumpieron en las trincheras de apoyo belgas, fueron alcanzados por la artillería belga y rechazados por la infantería belga, perdiendo 800 prisioneros. Las ofensivas alemanas en el frente aliado se agotaron y en septiembre, los aliados pasaron a la ofensiva. Debido a que la constitución belga prohibía a los extranjeros comandar el ejército belga, el rey Alberto fue designado para comandar el Grupo de Ejércitos de Flandes, que también consta de unidades francesas y británicas. Diez divisiones de infantería belgas atacaron en la noche del 27 al 28 de septiembre y rápidamente rompieron las líneas alemanas, fluyeron sobre las baterías de artillería alemanas y empujaron el frente hacia atrás hasta once millas, con un promedio de cuatro millas a través del frente. . Los belgas capturaron 6.000 prisioneros y 150 armas en ese día. Continuaron haciendo retroceder a los alemanes hasta el 2 de octubre, cuando hubo una pausa de doce días. La segunda fase de la ofensiva, que también involucró a los franceses, comenzó el 14 de octubre y finalizó el 30 de octubre, con otra ofensiva en el río Lys que se prolongó hasta el 3 de noviembre, mientras los belgas avanzaban hacia el río Escalda y llegaban a Gante, donde la línea del frente. permanecería hasta el armisticio alemán del 11 de noviembre. Los belgas sufrieron gravemente en estas últimas ofensivas, perdiendo más de 1/5 de las efectivas (1/3 de todas las bajas belgas de la guerra de un total de 44,000) entre el 4 de octubre y 11 de noviembre.

En septiembre de 1918, los belgas entregaron una nota a los aliados instando a que se modificaran los tratados de 1839 en nombre de garantizar una mayor seguridad. Los belgas entendieron que esta mayor seguridad se basaba en revisiones territoriales que impulsarían al país militar y económicamente. De Holanda, Bélgica intentó apoderarse de la tierra que había perdido en 1839: la Zelanda flamenca y el Limburgo holandés. La posesión del primero daría a Bélgica la orilla sur del muy importante río Escalda y aproximadamente la mitad de su cauce. Esto resolvería una serie de dificultades y otorgaría a los belgas un control total sobre el canal Gante-Terneuzen. La posesión de este último aliviaría de manera similar la situación económica y militar de Bélgica. El Estado Mayor pedía adquirir estas tierras, y parte de Renania, ya en diciembre de 1914. Además, Bélgica esperaba crear un canal al Rin a través del futuro nuevo territorio. El ejército belga aplastó la propaganda antianexionista en el ejército, pero permitió que los proanexionistas hicieran propaganda. En una nota sin fecha, pero probablemente en tiempo de guerra, dirigida a la legación belga en Londres se hablaba de la obtención de las tierras antes mencionadas de Bélgica y se declaraba que estos aumentos sabiamente considerados y hábilmente administrados no constituirían un chancro en el flanco de la patria. & # 8221 Desafortunadamente, como señala la historiadora Sally Marks, por más razonables que fueran las demandas desde la perspectiva belga, no había forma de que las recibieran. El negociador belga principal, Paul Hymans, observó que el río Escalda separaba a Zelanda flamenca del resto de los Países Bajos, que en cualquier caso ignoraba la región. De hecho, la Zelanda flamenca estaba mucho más ligada a Bélgica que a su madre patria, aunque la población preferiría quedarse en los Países Bajos. Los belgas se esforzaron más por conseguir Limburgo, la parte de Holanda que pende entre Bélgica y Alemania. La posesión holandesa de esta franja obstaculizó gravemente la defensa belga porque impidió a los belgas basar su defensa en la línea del río Mosa. Al mismo tiempo, no estaba nada claro si los holandeses estarían dispuestos o serían capaces de defenderlo. El ejército belga, absorbiendo las lecciones de la guerra reciente y buscando mejores defensas y protección para Lieja, deseaba particularmente el territorio.

Antes de que Paul Hymans presentara las demandas territoriales de Bélgica a las potencias en París, el Estado Mayor belga había presentado un memorando sobre una nueva frontera. El Estado Mayor vio dos alternativas, la 'línea verde & # 8217 y la' línea negra & # 8217 (llamada así por los colores dibujados en los mapas), ambas basadas en la idea de que Bélgica tendría éxito en conseguir Limburgo y Luxemburgo. Los militares deseaban la "línea negra", que exigía no sólo la adquisición de la mayor parte de Eupen y Malmédy, los cantones perdidos en 1815, sino también cambios en las fronteras germano-holandesa y germano-luxemburguesa. Estos cimentarían el control belga sobre el ferrocarril que une las ciudades de Colonia y Tréveris en Renania, manteniéndolo bajo un posible fuego de artillería belga en caso de un ataque alemán. Los generales no se engañaron sobre la posibilidad de aguantar mucho tiempo, pero pensaron que la línea negra podría ganar tiempo para preparar las defensas del Mosa.

Los militares belgas y otros "anexionistas", incluidos muchos en el Ministerio de Asuntos Exteriores, habían apoyado las reivindicaciones territoriales de Bélgica, no por argumentos basados ​​en etnias comunes (o supuestamente comunes), sino con la esperanza de fortalecer la nación y evitar el cerco francés en caso de que Luxemburgo y Renania cayeran en manos de su reciente aliado. Los cañones de Eupen, Malmedy y las dos partes de Moresnet servirían como bases útiles para una defensa de Bélgica en la frontera empujando dicha frontera más al este. Esperaban así asegurar la seguridad e independencia belgas, mientras que algunos incluso esperaban sacar a Bélgica del estatus de "pequeña potencia". Además, muchos miembros de la & # 8220clase política & # 8221 buscaron, mediante la adquisición de partes de los Países Bajos, reforzar la posición de los francófonos contra los nacionalistas flamencos y aquellos que exigían reformas sociales y restaurar el dominio político católico mediante anexando más territorio & # 8220Catholic & # 8221.

Los socialistas belgas y los nacionalistas flamencos, los mismos grupos que tomarían como rehén al rearme a mediados de la década de 1930, se opusieron a cualquier adquisición belga. Los socialistas temían que la anexión empoderaría a los reaccionarios y se opusieron a las demandas territoriales, especialmente aquellas contra Holanda. Reconocieron que las poblaciones afectadas no tenían interés en unirse a Bélgica. Querían cambiar el régimen del Escalda que, según creían, dejaba Bélgica a merced de los holandeses. Cabe señalar que los socialistas estaban lejos de ser unánimes sobre el tema. Los nacionalistas flamencos detestaban dañar a los Países Bajos o fortalecer el estado belga. Rechazando a los activistas y su colaboración en tiempos de guerra, muchos nacionalistas flamencos pidieron que Flandes fuera más flamenco y sospecharon cualquier demanda territorial sobre los Países Bajos que dañaría las relaciones y los intereses flamencos. Estaban más preocupados por el control económico de los ríos Escalda y Mosa, incluido un canal que une Amberes y Lieja. Otros antianexionistas temían enemistarse con los vecinos de Bélgica o hacer que su nación dependiera de una gran potencia. También querían preservar la neutralidad belga. Fueron los anexionistas los que dominaron desde 1916 y dominaron la delegación de paz. De hecho, a pesar del entusiasmo popular por las menciones de resolver problemas pendientes tanto con los neutrales como con los aliados, la mayoría de los belgas rechazaron las ideas anexionistas y se concentraron en reconstruir la nación y, en la medida en que les importaba la política, se preocuparon mucho más por los problemas internos, como por ejemplo. como el tema del lenguaje, que sobre las demandas territoriales.

En cualquier caso, los belgas argumentaron que la invasión de Alemania en 1914 había destruido el sistema de equilibrio de Europa occidental establecido en 1839 para mantener la paz y demostró lo inútil que era el sistema. Por lo tanto, era razonable ponerle fin y proporcionar una ubicación geográfica adecuada para la defensa de Bélgica. Esto no daría lugar a muchas anexiones porque la mayor parte de la tierra sería simplemente & # 8220restituida & # 8221. Naturalmente, este argumento alarmó a los antiguos aliados de Bélgica, así como a los holandeses. Los franceses lo vieron como una amenaza para sus propios objetivos expansionistas, los británicos vieron el control belga sobre la desembocadura del Escalda como una amenaza para su seguridad, y los estadounidenses vieron una violación de la autodeterminación nacional. Estas cuestiones circunscribían el margen de maniobra del gobierno belga, que debía & # 8220 actuar con prudencia, no definir explícitamente el objeto de las demandas, sino 'plantear el problema & # 8217 a los Aliados & # 8221, que reconocerían la justicia de los Reclamaciones belgas y actuar en consecuencia.

Los belgas también miraron con codicia a Luxemburgo. En 1915, el gobierno fue unánime en su deseo por el Gran Ducado. Este deseo fue compartido por los anexionistas como Pierre Nothomb, quien abogó por estrechar los lazos entre los dos países. Los argumentos planteados iban desde lo histórico (fue parte de Bélgica hasta 1839) hasta lo práctico / histórico (la neutralidad luxemburguesa benefició y protegió a Alemania). Sin embargo, los franceses también estaban interesados ​​en el Gran Ducado y tenían sus propios reclamos. A pesar de la ayuda belga, pocos luxemburgueses estaban realmente interesados ​​en unirse a Bélgica, mientras que la mayoría deseaba seguir siendo independientes y, finalmente, la mayoría de los belgas lo reconocieron y redujeron sus esperanzas a una unión económica. Finalmente, los franceses prometieron persuadir a los luxemburgueses para que entraran en una unión económica con Bélgica, pero solo a cambio de que los franceses se quedaran con el ferrocarril más importante y los belgas firmaran una convención militar con Francia. Los belgas estaban profundamente decepcionados y ofendidos por no haber obtenido todo lo que querían. Bélgica recogió cuatro cantones de habla alemana en el este de Alemania, así como algunas colonias africanas. Las tropas belgas también participaron en la ocupación de Renania alemana, de la que abandonarían en 1929.

Robert Devleeshouwer observa que las condiciones realmente no eran favorables para los ajustes territoriales belgas. Señala que en ninguno de los territorios deseados los lugareños realmente querían unirse a Bélgica, mientras que a la mayoría de los belgas tampoco les importaba. Lo sorprendente es que tantos políticos belgas creyeran que era posible tener éxito. Su nacionalismo fue inflado por la victoria sobre Alemania y esperaban ver a los aliados obligar a los holandeses a ceder. La campaña de anexión fue dirigida por el gobierno a través de hombres de paja, especialmente Pierre Nothomb, que tenía un notable acceso al Ministerio de Relaciones Exteriores así como el apoyo de otros departamentos. Nothomb fue clave en la fundación del Comité de Politique Nationale (Comité de Política Nacional) para apoyar una & # 8220 Bélgica grande, fuerte y unida & # 8221. Este comité adoptó un enfoque maximalista de las demandas territoriales, incluida la creación de una Estado tampón dominado por Bélgica. El Comité obtuvo 275.000 firmas en sus peticiones y el apoyo de ministros de gobierno, generales y consejos comunales, aunque el gobierno nunca lo apoyó abiertamente.

Al fracasar la adquisición territorial, los belgas en París buscaron lograr condiciones en Renania que evitaran otra invasión alemana, porque todos creían que Alemania seguía siendo la mayor amenaza. Durante un tiempo, algunos de los belgas, como el principal negociador Paul Hymans, como los franceses, que se sintieron igualmente amenazados, apoyaron un estado renano independiente, o al menos autónomo, o, al menos, una ocupación permanente aliada del mismo. Otros delegados belgas Émile Vandervelde y Jules Van den Heuvel se opusieron a la idea por temor a aumentar el poder y la influencia de Francia sobre su nación.

En sus memorias, el ministro de Relaciones Exteriores belga, y en algún momento primer ministro, Paul-Henri Spaak, observó que la fricción entre los dos países se produjo como resultado del maltrato del primer ministro francés a los himnos y la falta de apoyo francés a las demandas belgas.


Modelo de infantería 1889 (Mauser belga)

Escrito por: Staff Writer | Última edición: 15/08/2019 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

El modelo belga 1889 "Mauser" se convirtió en el primer rifle de servicio de cerrojo del ejército belga. Se basó en el diseño probado de Mauser creado originalmente por los hermanos Paul y Wilhelm Mauser de Alemania. El diseño se convirtió en una de las familias más famosas de rifles de servicio de cerrojo de su tiempo (quizás incluso de todos los tiempos) y formó la base de muchos cañones largos basados ​​en cerrojo que vendrán a continuación. Muchas armas largas nacionales extranjeras simplemente tomaron prestadas (o copiaron ilegalmente) la acción probada "Mauser" y, a menudo, fueron designadas con el nombre Mauser como un identificador adicional a pesar de su verdadero país de origen. El primer Mauser alemán se convirtió en el modelo 1871 "Infanterie Gewehr", mientras que el más popular modelo Mauser 1898 (o "Gewehr 98") se convirtió en el rifle de servicio principal del ejército alemán en la Primera Guerra Mundial. El modelo 1898 formó la base de la Guerra Mundial. Serie de carabinas Karabiner 98K (o "Kar 98K") de 2 era: el último rifle Mauser importante adoptado por el ejército alemán.

Cuando el ejército belga en proceso de modernización requirió un nuevo rifle de servicio propio, recurrió al diseño alemán existente y probado, evitando cualquier iniciativa indígena larga y, en última instancia, costosa en el proceso. El diseño alemán sirvió como marco básico para la oferta belga que se modificó ligeramente para adaptarse a los requisitos del ejército belga. Fue este mismo rifle el que la famosa empresa belga de armas de fuego de Fabrique-National (abreviada de otro modo como "FN" - FN Herstal) se creó para fabricar en número. FN finalmente sobrevivió a dos guerras mundiales y continúa hoy como uno de los mejores diseñadores y productores de armas de fuego del mundo.

Una de las principales características definitorias de la versión belga del rifle Mauser fue su delgada cubierta de chapa de acero colocada sobre el cañón, un elemento muy exclusivo que no es común a ninguna otra marca Mauser de nota. La chaqueta fue instituida como una característica destinada a mantener la efectividad del cañón y el cuerpo de madera a lo largo del tiempo, alargando su vida útil y precisión a largo plazo cuando se expone a disparos excesivos y abuso en el campo de batalla. A pesar de este enfoque, el cañón con camisa demostró ser susceptible a la acumulación de humedad y, por lo tanto, introdujo el problema de la formación de óxido en el propio cañón, sin que el propietario lo supiera. Además, la chaqueta no estaba perforada de tal manera que aliviara el cañón de cualquier acumulación de calor y demostró ser propensa a abolladuras. Como tal, la calidad de la barrica se vio afectada con el tiempo, independientemente de la medida de protección. Un último elemento a destacar sobre esta iniciativa de diseño fue el acero adicional que se requería para completar estos rifles, un recurso costoso, especialmente cuando se esperaba que el rifle llegara a decenas de miles de tropas belgas. Según muchos informes, la chaqueta del cañón no fue apreciada por sus operadores que dependían de un rifle perfecto en tiempos de guerra.

A pesar de este inconveniente, la versión belga del Mauser tuvo varias "primicias" en la historia del rifle Mauser. Fue el primer rifle basado en Mauser que incluyó un cargador de caja integral con carga de cargador. De esta manera, los "cargadores" preparados, cada uno con cinco rondas, se colocaron en el cargador de caja integral que se encontraba delante del grupo de disparo. Al cargar la primera ronda en la recámara mediante el movimiento de cerrojo estándar, el cargador fue expulsado del arma - los cartuchos efectivamente "despojados" de su soporte. Esto dejó cinco rondas bien apiladas listas para disparar en el cargador fijo. El arma tenía una recámara para el cartucho Mauser belga de 7.65x53 mm y utilizaba un mecanismo de acción de cerrojo accionado manualmente y de tiro recto (esencialmente un mango colocado a 90 grados del receptor). Los cartuchos individuales aún podían cargarse en lugar del método del cargador como de costumbre, pero el uso de cargadores mejoró considerablemente los tiempos de recarga. Independientemente, los combatientes aún respetaban la naturaleza de carga única de tales armas. Este Mauser belga también se convirtió en el primer rifle Mauser en disparar un útil cartucho de propulsor sin humo de pequeño calibre (7,65 mm), ya que las ofertas anteriores utilizaban un tipo de calibre de 8 mm o 7,92 mm. Otro rifle Mauser "primero" se convirtió en el uso de Mauser belga del cargador de caja integral saliente y esto fue además una instalación de una sola pieza atada al anillo del gatillo que redujo los cambios de un obstáculo en el fragor de la batalla.

El belga Mauser presentaba un cuerpo de madera maciza de una sola pieza que recorría toda la longitud del arma y terminaba justo detrás de la boca del cañón. El cuerpo contenía dos bandas y miras de hierro se colocaron en el medio de la parte superior del receptor y en la boca. La longitud total del arma era de 50,5 pulgadas y el cañón formaba aproximadamente 30,5 pulgadas de esta longitud. Por supuesto, una bayoneta fija agregó casi otras 10 pulgadas al diseño, ya que la doctrina de la época todavía dependía en gran medida de la carga de la bayoneta para la victoria decisiva. El peso descargado fue de alrededor de 4 kilogramos, mientras que la velocidad de salida se calificó a 2,000 pies por segundo en condiciones ideales. La bayoneta era opcional aunque muy estándar para este período de guerra e incluía un diseño tipo hoja de 9,8 pulgadas colocado debajo de la boca.

En cualquier caso, el Modelo 1889 dio buena cuenta de sí mismo y logró una vida útil muy saludable. Era el rifle de infantería belga estándar de la Primera Guerra Mundial y sobrevivió el tiempo suficiente para ver el combate en la Segunda Guerra Mundial; sin duda, los orígenes de Mauser jugaron algún papel en esta longevidad. Durante la Primera Guerra Mundial, el gobierno belga se vio obligado a huir de su capital cuando los alemanes tomaron franjas de territorio en ruta a París. Sin país de origen (y, por lo tanto, sin fábricas belgas para producir el rifle en la cantidad requerida), los soldados belgas finalmente fueron equipados con rifles franceses Lebel y Berthier durante gran parte de la guerra. Durante los primeros años del conflicto (antes de 1914), el Modelo 1889 se fabricó en algunas formas notables: una versión "corta" tipo carabina equipaba a la infantería de caballería y artillería (el "Modelo de carabina de Gendarmería, Artillería de Pie y Tropas de Fortaleza 1889 ") mientras que se emitió una versión con manija de cerrojo" giratoria "para los grupos de defensa montados en bicicletas (como el" Rifle Garde Civique Modelo 1889 "). Otras versiones cortas se convirtieron en el "Cavalry Carbine Model 1889" sin su montaje de bayoneta y stock reducido (y por lo tanto aligerado) y el "Mounted Gendarmerie Carbine Model 1899" con soporte de bayoneta, diseño de stock revisado y banda de cañón adicional que identificaba el tipo. El modelo belga 1889 Mauser continuó en servicio en la década de 1930, aunque el cañón con camisa finalmente se descartó durante la producción. Estas nuevas formas modernizadas surgieron como "Modelo de rifle de infantería 1936" o "Modelo 1889/36" de 1936, con producción y servicio limitados con unidades de segunda línea. Sus cañones también se acortaron y se introdujo una nueva mira de hierro frontal.


Segunda Guerra Mundial [editar | editar fuente]

En 1940, el rey de Bélgica era el comandante en jefe del ejército belga que tenía 100.000 efectivos en servicio activo, su fuerza podía elevarse a 550.000 cuando estaba completamente movilizado. El ejército estaba compuesto por siete cuerpos de infantería, que estaban guarnecidos en Bruselas, Amberes y Lieja, y dos divisiones del cuerpo de caballería parcialmente mecanizado en Bruselas y las Ardenas. El Cuerpo era el siguiente:

  • I Cuerpo con la 1.a, 4.a y 7.a Divisiones de Infantería
  • II Cuerpo con las Divisiones 6, 11 y 14 de Infantería
  • III Cuerpo con el 1.er Chasseurs Ardennais y las 2.a y 3.a Divisiones de Infantería
  • IV Cuerpo con las Divisiones de Infantería 9, 15 y 18
  • V Cuerpo con tres divisiones
  • VI Cuerpo con tres divisiones

Cada Cuerpo de Ejército tenía su propio personal de cuartel general, dos Divisiones de Infantería activas y varias de reserva, un Regimiento de Artillería del Cuerpo de cuatro batallones de dos baterías con 16 piezas de artillería por batallón y un regimiento de Pioneros.

Cada división de infantería tenía un estado mayor de división junto con tres regimientos de infantería, cada uno de 3.000 hombres. Cada regimiento tenía 108 ametralladoras ligeras, 52 ametralladoras pesadas, nueve morteros pesados ​​o obuses de infantería, además de seis cañones antitanques.

Dentro de las Fuerzas Belgas Libres que se formaron en Gran Bretaña durante la ocupación de Bélgica entre 1940 y 45, hubo una formación de fuerza terrestre, la 1ª Brigada de Infantería Belga. Se levantaron y entrenaron tres divisiones adicionales en Irlanda del Norte, pero la guerra terminó antes de que pudieran ver la acción. Sin embargo, se unieron a la fuerza de ocupación belga inicial en Alemania, el I Cuerpo Belga, cuyo cuartel general se trasladó a Luedenscheid en octubre de 1946. & # 913 & # 93 De las 75.000 tropas que se encontraron en Alemania el 8 de mayo de 1945, la gran mayoría había sido reclutada después de la liberación de Bélgica. & # 914 & # 93


Contenido

Fundación y primeros años Editar

La aviación militar belga fue fundada en 1909 como una rama del ejército belga, que lleva el nombre Compagnie des Ouvriers et Aérostiers. [4] El interés del rey Alberto en el uso militar de aviones fue el principal impulso para su formación. Casualmente, en el sector de la aviación civil, el barón Pierre de Caters obtuvo el primer brevet de piloto civil ese mismo año. De Caters pronto establecería una escuela de aviación. Aproximadamente al mismo tiempo, el Ministerio de Guerra siguió el ejemplo del ejército francés e hizo que los pilotos obtuvieran un brevet de piloto civil antes que el militar. [5]

En 1910, tres tenientes belgas obtuvieron sus títulos de piloto en la escuela, pagando sus propias tarifas. Dos de los tenientes de artillería eran Baudouin Montens d'Oosterwyck, que ganó el Brevet n. ° 19 el 30 de septiembre, y Alfred Sarteel, concedido el n. ° 23 el 10 de noviembre. El tercer teniente, Georges Nelis, fue el primer candidato de aviación de la nueva fuerza, ganando el Brevet No. 28 el 21 de diciembre. Se le compró personalmente un avión. [5]

En la primavera de 1911, la nueva fuerza aérea estableció su escuela de aviación militar con cinco pilotos, dos mecánicos y un carpintero. Recibió su primer avión a través de Baron Caters, quien entregó el avión al Rey Alberto, quien a su vez lo presentó a la escuela. [5]

El 12 de septiembre de 1912, el teniente piloto Nelis y el observador Subteniente Stellingwerff fueron los primeros europeos en disparar una ametralladora desde un avión mientras Nelis bajaba el avión, Stellingwerff atravesaba una sábana con estacas en el suelo. Fueron disciplinados por sus esfuerzos. Nelis luego acompañó Comandante del Capitán Émile Mathieu a Inglaterra durante noviembre de 1913 para demostrar el uso aéreo de la ametralladora Lewis en Hendon y Aldershot. Como resultado, los británicos adoptaron la Lewis, aunque los belgas no. Bélgica entró en la Primera Guerra Mundial con aviones destinados únicamente a misiones de reconocimiento. [6]

Primera Guerra Mundial Editar

En el momento de la entrada de Bélgica en la Primera Guerra Mundial el 4 de agosto de 1914, la rama de aviación militar, ahora llamada Aviación Militaire Belge (Belgische militaire luchtvaart), constaba de cuatro escuadrones, cada uno compuesto por cuatro aviones Farman de 80 caballos de fuerza, aunque Escadrilles III y IV todavía se estaban formando. Se asignó un camión a cada escuadrón, junto con un quinto camión que servía como taller móvil. Cada escuadrón tenía un comandante, cinco pilotos y seis observadores, con todos los oficiales adscritos de las unidades principales. Como resultado, la mayoría de los nuevos aviadores eran de los componentes de ingenieros y artillería de las fuerzas armadas belgas. Cuando comenzó la guerra, se creó un quinto escuadrón, con pilotos civiles llamados a los colores y equipados con Bleriots. [7]

Subteniente Henri Crombez voló una de las primeras patrullas de guerra, en un corredor Deperdussin el 4 de agosto de 1914 sobre Lieja. [8] El ayudante Behaeghe fue el primero en enfrentarse a un enemigo, unos días después. El 26 de septiembre, la tripulación aérea belga de Subteniente de Petrowski y el sargento Benselin hirieron mortalmente a un piloto alemán con una bala de rifle y obligaron a su Taube a aterrizar en Sint-Agatha-Berchem si hubieran presentado un reclamo por esta victoria, su aprobación habría marcado la primera victoria de combate aire-aire de la historia. . [9]

El 3 de enero de 1915, dos ametralladoras suministradas por británicos se instalaron en dos aviones belgas, lo que hizo posible un doble esfuerzo contra el enemigo. Estos fueron los primeros aviones de combate dedicados de Bélgica. In February, thirteen of the Belgian airmen flew 28 offensive patrols their first dogfight was fought on the 26th, with ten Albatroses against three Belgian Farmans. On 26 March, Sous Lieutenant Boschmans sent a German two-seater into a steep dive when he seemed to hit the pilot the German was not seen to either crash or land. This was the Belgian aviators' first victory claim. [10]

In April, Lieutenant Fernand Jacquet mounted a machine gun on his pusher aircraft and sought out the enemy. On the 17th, he and his observer (Lieutenant Henri Vindevoghel) scored Belgium's first confirmed aerial victory, sending an Albatros reconnaissance aircraft down in flames over Roeselare. Apparently at about the same time, Adjutant José Orta and Sous Lieutenant Louis de Burlet were the first to attack an enemy observation balloon when they dropped three small bombs on a gasbag over Houthulst, however they either did not hit, or failed to explode. [10]

On 18 January 1916, the decision was made to form a dedicated fighter squadron. On 22 February 1916, Escadrille I became the 1ère Escadrille de Chasse. It consisted of newly supplied Nieuport 10s and one obsolete Farman two-seater. In August, the new squadron would upgrade to Nieuport 11s, and Escadrille V was turned into the 5ème Escadrille de Chasse. The new unit was the first to mount an offensive formation for the new air force on 15 February 1917, they flew an offensive patrol of seven. By this time, the AMB had grown to 44 aircraft, including 21 fighters. At this point, individual aircraft bore personal markings affixed by their pilots, but no unit designations. [11]

In the summer of 1917, the AMB was allotted an active role in Allied aviation operations at the beginning of the Third Battle of Ypres. In March 1918, the AMB matured into a Groupe de Chasse. At this time, the role of the Escadrilles de Chasse was finally focused on their operation strictly as fighter units. There was a sorting out of pilots into fighter or reconnaissance roles. Not all fighter pilots went into the new fighter units as of 1 May, 22 remained with reconnaissance units to fly escort missions. The King insisted that Jacquet be given the command of the Group. The newly organized fighter wing contained the two fighter escadrilles however, 1ère Escadrille de Chasse became 9ème Escadrille de Chasse, y 5ème Escadrille de Chasse became 10ème Escadrille de Chasse. los 11ème Escadrille de Chasse was founded on 28 May to join them. By the start of the Allies final offensive in September 1918, the AMB was incorporated in the Allied aviation effort, and could send 40-plus aircraft into the air at one time. In its short span of service, the Groupe fought over 700 aerial combats and was credited with 71 confirmed and 50 probable victories. [12]

Aircraft procurement difficulties Edit

In June 1916 the nascent air force had received newer aircraft from the French in both single and double-seat versions of the Nieuport 10. The Belgians would continue to upgrade their aircraft throughout the war, though through their dependence on French manufacturers they became the stepchildren of the Allied effort from 1916 onwards. [13] The introduction dates of various types, compared to the date of their acquisition by the Belgians, tells the tale. The Franco-American Lafayette Escadrille had Nieuport 16s as early as May 1916 [14] the Belgians got them at the end of the year. The Nieuport 17 came into service with the French as early as June 1916, but the Belgians received so few that in June 1917 they were still operating all their earlier Nieuports. They then contracted for newer Nieuport 23s, which were basically up-engined Nieuport 17s. Spad VIIs had entered French service on 2 September 1916 the Belgians first received them almost an entire year later, with the first one on board on 22 August 1917. In September 1917, Belgium had the Hanriot HD.1 supplied to it the year after it was introduced. Spad XIIIs also came on line that month, but would not show up in Belgian inventory until the next year. Sopwith Camels first went into service in May 1917 and the AMB received its first one on 29 November 1917. [15]

The AMB did make one attempt to design and build its own aircraft. However the Ponnier M1 was not good enough for production, and the ten or so manufactured ended up with clipped wings as powered "Penguin" rollers for training rookie pilots. [dieciséis]

Operational summary Edit

One of its flying ace pilots, Willy Coppens, became the top ranking balloon buster of World War I, as well as one of the war's top aces. Four other pilots from the tiny force also became aces with it: Andre de Meulemeester, [17] Edmond Thieffry, [18] Jan Olieslagers, [19] and Fernand Jacquet. [20] A sixth Belgian, Adolphe DuBois d'Aische, became the war's oldest ace while in French service. [21]

The fledgling air force was entrusted with flying both King Albert and Queen Elizabeth over the battle front at times. [22]

Between the world wars Edit

During the interwar period, the Belgian Army Air Force flew the Breguet 19. Some efforts were made to acquire aircraft from local production, such as those by Stampe et Vertongen and Renard. They also evaluated native designs like the ACAZ C.2 and LACAB GR.8, none of which entered mass production however.

Segunda Guerra Mundial Editar

At the start of World War II, the Army Air Force had three active Air Force Regiments. Aircraft which were used by those regiments were the Renard R-31 and R-32, the Fiat CR.42 Falco, the Hawker Hurricane, the Gloster Gladiator, the Fairey Fox, and the Fairey Battle. These were massacred by the much superior German Luftwaffe in the German invasion of May 1940. Before the outbreak of the war Belgium also sought to equip the Aviation Militaire with foreign designs, ordering production licences in Poland and France and aircraft in the USA. However, the acquired licences could not be used until May 1940 and the aircraft produced in the USA were eventually delivered to France and to the United Kingdom.

After the surrender of Belgium on 28 May 1940, a very small Belgian Air Force in exile was created in Great Britain as the Belgian section of the Royal Air Force Volunteer Reserve. This small force was active within the British Royal Air Force, and its squadrons were equipped with the Supermarine Spitfire and Hawker Typhoon.

The Cold War Edit

On 15 October 1946, the Belgian military aviation was turned into an autonomous force, independent of the Belgian Army. From September 1953 to 1960, the Ecole de Pilotage Avancé ("Advanced Pilots' School") operated Harvards from the Kamina military base in the Belgian Congo. [23] Seemingly about 60 Harvards were at the base.

Post-Cold War reforms Edit

At the beginning of the 1990s, the end of the Cold War caused the Belgian government to restructure the Belgian Armed Forces in order to cope with the changed threats. The Belgian Air Force was hit hard and saw its strength more than halved with the disbanding of the 3rd Tactical Wing in Bierset (1994) the disbanding of the 1st Fighter Wing in Beauvechain the 9th Training Wing in Sint-Truiden Air Base and the Elementary Flying School in Goetsenhoven (1996).

In 2002, the Belgian government decided to emulate Canada and impose a "single structure" on its armed forces in which the independent Belgian Air Force ceased to exist. The Belgian Air Component (COMOPSAIR being the HQ) consists of the 2nd Tactical Wing in Florennes Air Base and the 10th Tactical Wing in Kleine Brogel Air Base, both flying F-16s in four squadrons. Out of the 160 F-16s originally bought by Belgium, only 105 were upgraded with further reductions to 72 aircraft in 2005 and planned to 60 by 2012. The 1st Wing at Beauvechain Air Base is assigned for the training of pilots, using the piston-powered Aermacchi SF.260 for elementary training, and the Alpha Jet for advanced training. Advanced combat training is done on F-16's at Kleine Brogel. [24] COMOPSAIR still operates the Lockheed C-130 Hercules in the 15th Air Transport Wing based at Melsbroek Air Base, planning to replace them by seven Airbus A400M transport aircraft. VIPs are transported with Embraer 135/145 jets, [25] Dassault 20/900, and the Airbus A321. The Sea King SAR helicopters were phased out in March 2019 after more than 40 years of service and replaced by NH-90s (4 NFH + 4 TTH). The Alouette III helicopters flown for the Belgian Navy in a utility-role and will be phased out in 2021.

In 2004, as part of the unified structure, the Army Aviation units of the Wing Heli were transferred to the COMOPSAIR. These contain the Agusta A109 attack helicopter, and the Alouette II training and recce helicopter. In 2005, the Belgian Alpha Jets moved to Cazaux in France to continue the Initial Operational Training, while the Advanced Jet Training was done on French Alpha Jets at Tours. As from 2013 both Advanced Jet Training as well as Initial Operational Training are completed in Cazaux in France. Within the framework of its commitments within the North Atlantic Treaty Organization, NATO, Belgium has assigned its 72 F-16s to NATO purposes. Two squadrons with a total of 16 aircraft have been designated for use by the Rapid Reaction Forces. In February 2008, Defense Minister Pieter De Crem announced that due to increasing problems and poor serviceability, the two A310s were to be replaced as soon as possible by two aircraft in the same class. An Airbus A330 was dry-leased to take their place till March 2014 where it was replaced by an Airbus A321. On September 1, 2010, the Wing Heli in Bierset was disbanded and the Agusta A109 helicopters moved to Beauvechain Air Base to become 1st Wing. The SF260 squadrons became part of the Basic Flying Training School. On May 24, 2011, it was reported that the two retired Airbus A310 aircraft have been sold to the Brussels-based company MAD Africa for the amount of 700,000 euros. The company then sold them on to the Dutch Van Vliet transport company, who in their turn will transfer the aircraft to an as yet unspecified Abu Dhabi-based operator. [ cita necesaria ]


Belgian Army - Early History

Belgium has often been a pawn in the game of European power politics. In 1815 the combined armies of Britain, Prussia, and Imperial Russia defeated Napoleon at the Battle of Waterloo, making possible the creation of an independent Belgium in 1830. The guaranteed neutrality of the new state was to be ensured by the great powers, who allowed Belgium to exist as a territorial buffer state between them. The guarantee, however, was not enforced.

On March 29, 1831, Congress was opened by the regent: of 200, but little more than half were present. The congress voted to call out the first class of civic guards, amounting to 90,000 men, and to raise a loan of twelve million guilders. Congressn proceeded to elect a king, June 4, 1831. One hundred and ninety-six members were present nineteen did not vote ten were opposed to the election of any king fourteen voted for Surlet de Chokier one ballot was inadmissible the rest of the votes were for prince Leopold, whom the regent declared to be king, on condition of his adopting the Belgian constitution.

The person of the king was inviolable, but his ministers were responsible. The king appointed and dismissed his ministers, conferred ranks in the army, and had the right of granting titles of nobility, without the power of annexing therewith any privilege. He commanded the army and navy, declared war and made peace, and sanctioned and promulgated the laws. On 02 August 1831, Belgium was attacked by Holland. The struggle lasted only thirteen days, and covered the boasting Belgians with ignominy. France interfered, and prevented the Dutch troops from marching into Brussels and protocol number thirty-four decreed an armistice of six weeks, which was subsequently prolonged. The king immediately began the re-organization of the army.

On September 8, 1831, the chambers met. The most pressing business was the re-organization of the army. The king's proposal to introduce French officers into the Belgian army was adopted by the chambers. A committee of inquiry investigated the conduct of the Belgian officers, whose disgraceful conduct, during the war with Holland, had brought the young kingdom to the brink of ruin.

Numerous French and German officers and privates entered the Belgian army. A law was even passed empowering the king, in case of necessity, to open the Belgian territory (which had been left by the French auxiliary army on September 26) to foreign troops. The new Belgian army amounted, in October, 1831, to 54,000 men, with 120 cannons and, in the following March, it was to comprise 86,000 men.

The army was put on the war establishment, and towards the end of March, 1832, Holland and Belgium stood in a threatening posture towards each other. They remained so subsequently, as the movements of the Dutch administration did not allow the expectation of a peaceable settlement of the difficulties.

Perhaps more than to her army and fortifications, Belgium trusted in the protective influence of international treaties among the Great Powers guaranteeing her independence and neutrality. The Treaties of 1831 and 1839 framed between Great Britain, France, Austria, Prussia and Russia provided that "Belgium shall form an independent and perpetually neutral state" in 1867 the same powers, with the addition of Italy and Holland, collectively guaranteed the neutrality of Luxemburg.

In 1870, on the outbreak of the Franco-Prussian War, Great Britain immediately made separate treaties with both France and Prussia by which the neutrality of Belgium was specially guaranteed during the war. At the same time Great Britain pledged herself to co-operate against either of the two belligerents that might violate that neutrality. In addition, the Treaty of 1839 was positively reaffirmed. When Germany declared war against France in 1914, Great Britain again called upon the two powers to forswear any violation of Belgian territory France readily gave the desired promise, and Germany refused it.


Belgian Army - History - World War II

Belgium, in an effort to provide for its political and economic security, entered into a number of international pacts and associations: it became part of the French alliance system under a Franco-Belgian military agreement in 1922, was one of the first signatories of the League of Nations, and, in 1925, signed the Locarno Treaty with France and Germany to guarantee their borders. On the economic front, Belgium established the Belgian-Luxembourg Economic Union in 1922, and participated in the Treaty of Oslo in 1930, which established preferential customs arrangements among the Scandinavian countries, Belgium, The Netherlands, and Luxembourg.

A "bolt from the blue," an attaque brusquee was an abrupt attack in peacetime not by a nation's mobilized army but by its standing actives, whether air or ground forces. Their aim was to disable the enemy's command center before mobilization could take place. From the late 1920s, it was feared that the rebuilt Reichsheer of the Weimar Republic could carry out such a coup, against France or Belgium. This threat led the potential victims to provide their own permanent peacetime covering forces, the couverture, even as they also prepared for a full war.

French and Belgian defense policy aimed to protect their countries' industrial and population centers. They and the British hoped to repulse an attaque brusquee and to achieve a war of position, the kind of war they could reasonably hope to win. It was expected that another war would proceed through three fairly well defined stages: an initial attack and its defeat a prolonged period of stalemate behind which the democracies built up their resources and, then, a carefully prepared offensive that would topple the overstretched Germans, whose economy could not sustain military spending at the initial rate. This was how the western Allies envisaged campaign termination.

Blitzkrieg, unlike the attaque brusquee, employed an ultimate weapon-the mobilized German army spearheaded by armor and ground support aircraft. The blitzkrieg was designed to avoid a war of attrition, and so its methods aimed to cancel the defender's distinct advantages in modem warfare. Attacking on one or two critical axes, a blitzkrieg sought to destroy the enemy army by maneuvering with a degree of speed and audacity that would paralyze the enemy's command elements and render all counterattacks futile. The blitzkrieg allowed the attacker to determine the battle's pace, location, and participants.

As in France, the general public in Belgium was unwilling to maintain a large standing army during peacetime, so, to economize on the numbers of soldiers necessary, fortifications were resorted to. The defensive plans worked out with the French (1920-1936) made Belgium part of a French continuous front but at the cost of committing the Belgian army to defend long and exposed positions close to the German and Dutch frontiers through which a German attack might come. This was a school of thought termed "integral defense."

During the late 1930s, the Belgian army gradually moved toward defensive plans that entailed, at considerable domestic political risk, abandoning two-thirds of the country to a German invader to save the army to fight on a defensible position that covered major industrialpopulation centers and saved the army from encirclement at the outset of a campaign. This current of thought, known as "defense-in-depth," went hand-in-hand with the neutral foreign policy pursued after 1936. Both were to be "exclusively and entirely Belgian." So factious, however, were its domestic politics that only neutrality achieved a consensus in favor of rearmament.

The Belgian army mobilized exactly according to plan, having prudently begun in August 1939. Its eight active divisions, the two divisions of Chasseurs Ardennais, and the first eight reserve divisions were at their stations by the outbreak of war. Not until early November did the second reserve of eight divisions follow.

The Belgian army had 48 obsolete light tanks and little motorized transport, and its reserve divisions were badly demoralized after a winter spent mobilized in the expectation of attacks that never came. Soldiers' frustrations were heightened by the release of comrades whose work was judged in the national interest.

The Mechelen (Malines to francophones) incident is well known. On 10 January 1940 German staff officer with a full set of German plans for the invasion scheduled for a week later crashlanded in Belgium, and the Belgians recovered the plans almost intact. The Belgians did not doubt the plans' authenticity, but they provided only a precis for the Allies, whose intelligence services did not think them authentic, since there were no other signs of an impending offensive. Believing an attack imminent, the Belgians appear to have offered the Allies entry in exchange for political reassurances. The British refused these.

German troops invaded Belgium on May 10, 1940, and quickly defeated the Belgian opposition. The Belgian forces surrendered after 18 days, but some of the armed forces escaped to Britain and continued to fight with British and Allied forces.

After the Allies jumped into Normandy and later liberated Belgium, the Belgian government called for volunteers. DAca,!a,,cHaese said 53,000 men answered that call and joined the newly-formed Belgian Army.


Chiefs of Staff since 1958 [ edit | editar fuente]

  • Lieutenant-General Jacques de DIXMUDE (28.02.1958 – 30.11.1959)
  • Lieutenant-General Baron de CUMONT (09.12.1959 – 30.06.1963)
  • Lieutenant-General G. WAGNER (01.07.1963 – 31.03.1965)
  • Lieutenant-General V. DESSART (01.04.1965 – 31.03.1968)
  • Lieutenant-General Baron G. VIVARIO (01.04.1968 – 14.03.1972)
  • Lieutenant-General Aviator Albert CREKILLIE (15.03.1972 – 31.10.1979)
  • Lieutenant-General Willy GONTIER (01.11.1979 – 30.09.1982)
  • Lieutenant-General Baron Maurice GYSEMBERG (01.10.1982 – 21.07.1988)
  • Lieutenant-General José CHARLIER (22.07.1988 – 30.09.1995)
  • Vice-Admiral, then Admiral Willy HERTELEER (01.10.1995 – 31.12.2002)
  • General Aviator August VAN DAELE (01.01.2003 – 01.04.2009)
  • General Charles-Henri DELCOUR (02.04.2009 – 29.03.2012)
  • General Aviator Gerard VAN CAELENBERGE (13.07.2012 – )

The interwar period

The Treaty of Versailles (1919), ending World War I, abolished Belgium’s obligatory neutrality and returned the cantons of Eupen and Malmédy to its territory. In 1920 a treaty of military assistance was signed with France. In 1921 an economic union was concluded with Luxembourg that tied the currencies of Belgium and Luxembourg together. Belgium’s eastern frontier was guaranteed by the Pact of Locarno (1925). In Africa, Belgium received the mandate for Ruanda-Urundi, a part of German East Africa that Belgian colonial forces had occupied during World War I.

On the domestic front, political democratization and trade unionism, as well as social legislation and the Flemish movement, gathered momentum in postwar Belgium. Upon their return to Brussels in November 1918, the king and his government announced the introduction of absolute universal suffrage for all men over the age of 21, implying the abandonment of plural voting. The first elections held following this reform ended the Catholic domination of Belgian politics. Coalition governments, mostly Catholic-Liberal, were the rule in the interwar period. However, the Socialist Party, which had emerged during the social democracy movement of the late 19th century, became increasingly prominent. The anti-Bolshevist climate of the time, nonetheless, resulted in a persisting aversion to socialism among the middle class. The Belgian Socialists and the Liberals both opposed woman suffrage, regarding it as most advantageous to the Belgian Catholic Party. (Only in 1948 did Belgian women gain the right to vote in national elections.) Within the Belgian Catholic Party, the centre of gravity shifted during the interwar period from the old conservative camp to the Christian Democratic wing as Christian trade unionism experienced a significant upsurge. Both Christian Democrats and Socialists stimulated social legislation, especially during the years of Socialist participation in the government.

The Belgian economy of the interwar period faced serious difficulties. The war had caused a loss of 16 to 20 percent of the national wealth not only had parts of the country been seriously damaged by combat, but the Germans had largely dismantled the Walloon heavy industry. Moreover, many Belgian investors had lost their capital in Russia, which had been transformed by revolution into the Soviet Union. Reconstruction proved difficult for other reasons as well. Germany was delinquent and inadequate in its payment of war reparations mandated by the Treaty of Versailles. The National Bank of Belgium, in an effort to redress the shortfall, advanced on behalf of the Belgian government the money needed for reconstruction. In so doing, however, the bank increased still further the money supply and the government’s already massive short-term debt, which had originated from the conversion into Belgian francs of the German marks circulating in Belgium at war’s end. Under such circumstances, inflation was inevitable. Soaring exchange rates generated an acute flight of capital and an imbalance of payments. Inflation also eroded the increase in real wages, which the Socialists and Christian Democrats had been able to obtain in the democratization euphoria of the immediate postwar years.

The government, which had originally hoped to restore the gold standard at its prewar parity level, soon realized that such a policy had become impossible. Increasing monetary and financial instability and fear of hyperinflation with possibly dangerous social consequences led to the formation in 1925 of a national union government, intent on restoring the gold standard but at a more realistic parity level. The reform failed, precipitating the fall of the government in March 1926. The subsequent Catholic-Liberal coalition government succeeded in restoring the gold standard on October 22, 1926, at 20 percent of its prewar level. Belgian capital returned to the country, and, because of the franc’s undervaluation, much foreign capital flowed in as well. Belgian companies, infused with fresh capital, began to invest again outside Belgium, under the leadership of the mixed banks. The discovery of rich mineral deposits in the Belgian Congo made colonial development schemes increasingly attractive. Large-scale investments in southeastern and south-central Europe partly replaced the lost Russian accounts. Owing to the franc’s undervaluation, the export industries in Flanders and Wallonia also were booming. The overall prosperity generated speculative excesses, particularly on the Brussels Exchange, which was now an important capital market.

The perceived neglect of and discrimination against Flemish soldiers at the Yser front during the war, coupled with the lack of official response to postwar Flemish demands, caused a marked shift to the right among many Flemings. In 1930 the Belgian government acquiesced somewhat to the pressure, making Flanders and Wallonia legally unilingual regions, with only Brussels and its surroundings remaining bilingual. The arrangement left the linguistic borders unfixed, the government’s hope being that the Frenchification of central Belgium would continue and allow eventually for enlargement of the French-speaking region.

The Belgian economy was, of course, jolted by the stock market crash of 1929 in the United States, but Britain’s decision two years later to abandon the gold standard and allow the pound to float affected the country much more severely. Still traumatized by the experience of the 1920s, the Belgian government decided to maintain the gold parity of 1926, which left the franc seriously overvalued as the pound sterling and dollar fell. Belgian exports declined sharply, as did business profits and investments, while unemployment soared, heightening the atmosphere of social unrest. Only in March 1935 would the government abandon its policy of maintaining the franc at its 1926 level the gold value of the franc was devalued by 28 percent.

With the onset of the Great Depression, the Socialist Party advocated a program of economic planning in accordance with the ideas of the socialist theorist Hendrik de Man. At the same time, there emerged two Belgian parties: a strictly Flemish party that enjoyed little success and the broader-based Rexists under the leadership of Léon Degrelle. The latter party won 21 seats, more than 10 percent of the chamber, in the elections of 1936. Strikes broke out in the same year and led the tripartite government of Paul van Zeeland to establish paid holidays for workers and a 40-hour workweek for miners. Also in 1936, the first National Labour Convention marked the starting point of an institutionalized dialogue between the so-called social partners (employers, trade unions, and government).

Meanwhile, King Leopold III, who succeeded his father, Albert I, in 1934, faced an increasingly tense international situation. Leopold advocated a policy of neutrality aimed at keeping Belgium from the seemingly inevitable conflict. Although this policy was approved by the parliament, Belgium, in its determination to resist all aggression, constructed a line of defense from Namur to Antwerp.


Commemoration [ edit | editar fuente]

Flanders Poppies recalled in the wreaths of the Royal British Legion's Remembrance Day commemoration

Due to the hundreds of thousands of British and Canadian casualties, the blood-red poppies that sprang up in no man's land when fields were torn up by artillery were immortalized in the poem In Flanders Fields. Poppies became a symbol of human life lost in war.

The suffering of Flanders is still remembered by Flemish organizations during the yearly Yser pilgrimage and "Wake of the Yser" in Diksmuide at the monument of The Yser tower.

British veterans and civilians in the 1920s created a shrine of sacrifice in Belgium. The city of Ypres was made the symbol of all Britain was fighting for and was given an almost sacred aura. The Ypres League transformed the horrors of trench warfare into a spiritual quest in which British and imperial troops were purified by their sacrifice. After the war Ypres became a pilgrimage destination for Britons to imagine and share the sufferings of their men and gain a spiritual benefit. ⎱]


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