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La anorexia y la santidad de santa Catalina de Siena

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La anorexia y la santidad de santa Catalina de Siena

Por Mario Reda y Giuseppe Sacco

Revista de Justicia Penal y Cultura Popular, Volumen 8: 1 (2001)

Introducción: En la época medieval, el control, la renuncia y la tortura del cuerpo se entendían no tanto como un rechazo de lo físico, sino como una forma de lograr lo divino. Gradualmente, las manifestaciones de esta renuncia al cuerpo empezaron a aplicarse de manera peculiar a las mujeres, para quienes este estado puede definirse como “santa anorexia”, identificada por las siguientes características.

El cuerpo femenino como expresión de la sexualidad. El cuerpo de la mujer fue visto como una expresión de sexualidad, curvilíneo con senos prominentes, y se pensó que era el producto de la mujer misma, mientras que el cuerpo masculino fue formado por Dios. Esta suposición fue confirmada por la naturaleza extremadamente cambiante del cuerpo femenino, particularmente en términos de control. Por lo tanto, la mujer se deslizó fácilmente en trance, en levitación, en estados catatónicos, conduciendo rápidamente al ascetismo o anorexia. Presentaba lactancia y sangrado espontáneos, manifestaciones que en ocasiones iban acompañadas de estigmas. De hecho, al menos quince santos medievales sangraron en el momento en que recibieron la Eucaristía. En contraste, de los santos en otros períodos de la historia, solo el Padre Pío y San Francisco mostraron estigmas que se conservaron en sus cuerpos después de la muerte. Si vamos a considerar específicamente la anorexia como una característica de santidad, debemos examinar los períodos de 1200 y finales de 1500 cuando Teresa de Ávila (una santa española que se unió con una fuerza y ​​espíritu místico para reformar el catolicismo, lo que resultó en la revitalización de todas las órdenes religiosas) comenzó con frecuencia a usar ramitas de aceitunas para inducir el vómito y vaciar completamente su estómago. De esta manera pudo realmente tomar en sí misma la Hostia, que se convirtió en su única fuente de sustento. De una investigación de la conducta de 170 santos medievales italianos por Rudolph Bell, la mitad de ellos exhibió síntomas de anorexia.

Las emociones de las mujeres. Además, se han evaluado los estilos de vida y las expresiones emocionales de las mujeres. Las emociones fueron consideradas por los santos medievales como experiencias místicas, derivadas del encuentro con Dios. Margarita de Faenza, Ángela de Foligno y Margarita de Oingt fueron comparadas con un esbelto arbusto con cinco ramas que representan los cinco sentidos, que solo podían florecer en un arroyo (representando a Cristo), dando vida a sus sentimientos de sensación, incluido el despertar de la sexualidad.

Manifestaciones corporales como afirmación de reglas místico-religiosas. La anorexia y otras manifestaciones del cuerpo brindaron a la mujer medieval una oportunidad única para afirmar el verdadero poder de las reglas místico-religiosas. Una mujer estaba destinada a casarse con quien fuera designado según el origen familiar; de lo contrario, entró en un convento cerrado al exterior. En el último caso, sin embargo, a la mujer medieval no se le permitió estudiar o adquirir poder clerical, ni hablar en público ni predicar. Sin embargo, la renuncia total al cuerpo hizo posible que la mujer fomentara, expresara y experimentara sus sensaciones y deseos como manifestaciones de fe y expresión religiosa. La “santa anorexia” fue una confirmación del papel del poder místico, proporcionando a la mujer una forma de afirmar de manera convincente su santidad a sus confesores en quienes depositó su confianza y encargó su cargo. De hecho, depositó su confianza en sus confesores de la misma manera que se depositó la confianza en la familia, lo que garantizaba a cambio nutrirla. La anorexia, junto con la flagelación y otros sufrimientos corporales, se convirtió en el camino para que una mujer alcanzara la santidad. Su cuerpo se convirtió en el símbolo de la lujuria, la debilidad y la irracionalidad.


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