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¡Comamos! Banquetes en la Edad Media

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Por Danièle Cybulskie

Cuando pensamos en la gente medieval comiendo juntos, parece que invariablemente evocamos la imagen de un gran salón, lleno de gente sentada en largas mesas. Si bien debemos tener en cuenta que esta es una imagen de personas comiendo en un castillo, no en una casa de campo o en una ciudad, es una imagen que vale la pena echarle un vistazo, ya que muchas de estas tradiciones gastronómicas formales todavía tienen eco en la actualidad.

Nuestra palabra inglesa "señor"Proviene de la palabra anglosajona Hlaford, que literalmente se traduce como "sala de pan" (halfweard), o alguien que sea guardián o protector de alimentos. Esto habla de las principales responsabilidades que un señor debía a sus campesinos: es decir, asegurarse de que fueran alimentados y protegidos a cambio de su trabajo. Debido a esto, un castillo lleno de gente se alimentaría juntos, aunque no todos los días hubieran sido un día de banquete.

Si la comida medieval que estás imaginando se parece un poco a una boda moderna, no estás demasiado lejos. Las mesas utilizadas habrían sido mesas de caballete: tablas largas colocadas sobre soportes que se asemejaban a los caballetes modernos. Tener mesas que se podían montar y desmontar con relativa rapidez significaba que el salón en el que comía la gente podía utilizarse para otros fines a lo largo del día. Las personas más importantes se habrían sentado en un extremo del pasillo en una plataforma elevada o estrado. Debido a esto, todavía a menudo llamamos a la mesa más importante en un banquete "la mesa alta". Los VIP en la mesa alta se sentarían uno al lado del otro, mirando hacia el pasillo, no uno frente al otro. El señor se habría sentado en el medio de la mesa principal, y el resto de las personas en la mesa se habría sentado en orden de importancia, como en una boda moderna.

La disposición de los asientos era un asunto complicado, y el lugar donde estaba sentado contaba la historia tanto de su relación con su señor como de su lugar en la sociedad. Como la sal era un bien caro en ese momento, las personas más importantes se habrían sentado donde pudieran llegar al salero, o "encima de la sal", mientras que todos los demás se habrían sentado "debajo de la sal". La disposición de los asientos también era importante porque la gente compartía platos de comida; No habría sido apropiado que uno de alta cuna compartiera platos con uno de baja cuna.

Si fuera una persona muy importante, sentada en la mesa alta, es posible que le den una silla; sin embargo, la mayoría de la gente se habría sentado en bancos. De hecho, nuestra palabra "banquete”Se deriva de la palabra francesa antigua para“ banco ”.

En la mesa, habría visto copas o tazas y jarras; cuencos, si había sopa o guiso; cucharas para sopa o guiso; y zanjadoras (el equivalente a platos) hechos de pan duro, madera o metal, según la riqueza del hogar. Los platos como tazas, jarras y cuencos habrían sido hechos de cuerno, madera, cuero, metal o posiblemente vidrio, nuevamente, dependiendo de la riqueza del hogar. Los platos para servir se colocaban en la mesa (por los sirvientes) de donde las personas obtenían (o se servían) sus porciones. Se compartían tazas y bandejas, y la gente comía con los dedos o con los cuchillos que llevaban en el cinturón.

Si bien Hollywood a menudo hace que la comida medieval parezca estridente y maleducada, es importante recordar que nuestros antepasados ​​en realidad estaban bastante preocupados por la etiqueta. Juan de Garland en Moral Scholarium (13th Century) aconseja que los estudiantes sostengan sus copas por el tallo para evitar dejar huellas dactilares y para asegurarse de que las toallas limpias estén listas. Otros consejos, como el de Les Contenances de Table, incluye mantener los codos fuera de la mesa y limpiarse la boca antes de tomar un trago de la taza compartida. También estaba mal visto el hecho de rascarse los dientes o rascarse en la mesa. El comportamiento cortés habría incluido asegurarse de que su compañero de comedor obtuviera las mejores piezas de comida y no beber todo el vino.

La próxima vez que se encuentre en una boda o en una función formal, es posible que desee dedicar cinco minutos a considerar los orígenes medievales de nuestras tradiciones gastronómicas formales. O, mejor aún, compartiendo sus conocimientos sobre la gastronomía medieval, incluso si ya no tiene que compartir sus platos.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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